Pour la première fois, le gouvernement russe a rendu public un document exposant la logique et les principes qui sous-tendent son approche de la dissuasion nucléaire.




Intitulé officiellement « Fondements de la politique de dissuasion nucléaire de l’État russe », le rapport a été approuvé par le président Vladimir Poutine et publié sur le portail Net officiel d’information du gouvernement le 2 juin. Itérations précédentes de la politique de dissuasion de la Russie, comme celle associée à la doctrine militaire mise à jour il a été dévoilé en 2010, a été évoqué en public, mais n’a jamais été publié.

Pourquoi la Russie a-t-elle décidé de publier sa politique de dissuasion maintenant ? Cela pourrait être en partie de dissiper les prétendues idées fausses de l’Occident sur le second où la Russie pourrait utiliser des armes nucléaires, en particulier l’évaluation du Pentagone selon laquelle Moscou menacerait d’utiliser des armes nucléaires – ou le ferait effectivement – pour intimider un adversaire afin qu’il cède dans une crise majeure.


Précédemment appelé « escalade pour désescalade », les responsables américains décrivent actuellement cette stratégie comme « escalade pour gagner » et l’ont utilisée pour justifier le développement d’options d’armes nucléaires américaines à faible rendement pour la contrer.

Le président russe Vladimir Poutine visite la corvette de la maritime russe Gremyashchy au chantier naval de Yantar dans la ville de Kaliningrad.

Le document de stratégie récemment publié implique que les armes nucléaires découragent l’escalade par leur very simple existence. Néanmoins, le document met également en garde les adversaires contre toute une série d’actions qui, selon Moscou, augmenteraient le hazard d’une guerre nucléaire en menaçant la Russie. Il s’agit notamment de déployer des missiles balistiques et de croisière, des drones armés, des défenses antimissiles et même de grandes concentrations de forces polyvalentes – comme une brigade de l’armée américaine – près du territoire russe.

Sans mentionner les États-Unis ou leurs alliés, le libellé amplifie ainsi les plaintes familières de Moscou au sujet des activités militaires de l’OTAN dans les environs de la Russie, de la doctrine du partage nucléaire de l’alliance, de l’architecture de défense antimissile mondiale des États-Unis et des craintes que de nouveaux missiles américains lancés au sol soient déployés près de la Russie. .

Dans un energy pour renforcer davantage la dissuasion, le document avertit les adversaires que Moscou infligera des dommages « inacceptables » en représailles à toute agression contre la Russie ou ses alliés. Le libellé souligne à la fois la capacité nucléaire de la Russie et sa volonté de l’utiliser.

Bien qu’il take note également la nécessité de s’appuyer sur les forces conventionnelles ainsi que sur des moyens économiques, diplomatiques et autres moyens de dissuasion non nucléaire, le document montre clairement que les décideurs russes perçoivent toujours les forces nucléaires comme essentielles pour soutenir leur portefeuille croissant mais insuffisant de ressources conventionnelles et politiques. -outils militaires.

En outre, le critère de la taille des forces nucléaires de la Russie tel qu’il est défini dans le doc de politique – « un niveau suffisant pour garantir la dissuasion nucléaire » – est si imprecise qu’il justifie un arsenal de toute envergure. Les lignes directrices mettent également l’accent sur les selections de réponse flexibles de la Russie en termes d’ampleur, de calendrier, de moyens et d’objectifs d’éventuelles représailles nucléaires.

Les écrits militaires russes envisagent l’utilisation d’armes nucléaires dans une série de scénarios, des conflits régionaux aux guerres de grande puissance. De même, les commandants russes ont probablement développé des ensembles de forces nucléaires sur mesure pour de nombreux scénarios.

Un système de missiles balistiques intercontinentaux RS-24 Yars russes en répétition pour le défilé du jour de la victoire sur la Area Rouge dans le centre de Moscou, le 7 mai 2015.

/ Image prise le 26 novembre 2018 Grigory Dukor

Mais la politique de dissuasion nucléaire récemment publiée va notamment au-delà de la menace de représailles nucléaires pour une frappe nucléaire sur le territoire russe. Il affirme que Moscou pourrait utiliser des armes nucléaires pour défendre la Russie ou ses alliés contre toute attaque causant des destructions massives, y compris celles impliquant des systèmes non nucléaires – vraisemblablement des armes classiques de cyber ou de précision – qui pourraient infliger des dommages comparables à des frappes nucléaires.

À titre d’exemples du sort de menaces que cette politique est censée dissuader, le document fait état d’attaques visant l’arsenal nucléaire de représailles de la Russie, son autorité de commandement nationale ou ses infrastructures civiles essentielles. Les décideurs russes espèrent clairement dissuader le variety de frappes de décapitation que l’US Air Drive a employées au début des guerres américaines en Irak et au Kosovo.

À cet égard, le doc confirme également les déclarations antérieures de Poutine concernant la posture de « lancement sous attaque » de Moscou, qui envisage l’utilisation d’armes nucléaires sur la base « d’informations fiables » sur les missiles entrants visant la Russie ou ses alliés.

Cette place, conçue pour éviter une première frappe potentielle des États-Unis avec des armes nucléaires ou conventionnelles sur les forces nucléaires de la Russie ou soutenant l’architecture de commandement et de contrôle, est troublante compte tenu des failles bien connues du système d’alerte rapide stratégique de la Russie.

Cependant, cette posture déclarée peut simplement viser à décourager l’OTAN de lancer des missiles près de la Russie, y compris ceux avec des têtes nucléaires non nucléaires ou à faible rendement, auto il est actuellement difficult de vérifier si un missile entrant transporte une grande, petite ou non cost utile nucléaire. .

Des militaires russes équipent un système de missile tactique Iskander au forum militaire-system intercontinental Army-2015 à Koubinka, à l’extérieur de Moscou, le 17 juin 2015.

REUTERS / Sergei Karpukhin

Dans quelle mesure le nouveau doc reflète véritablement la pensée des dirigeants russes sur la guerre nucléaire n’est pas claire. Mais même si c’est le cas, le document observe que le gouvernement peut réviser sa doctrine de dissuasion à tout moment si les conditions internes ou externes changent.

En ce qui concerne le débat sur l’escalade et une première frappe nucléaire, les sceptiques occidentaux soutiennent que le désintérêt déclaré de Moscou pour mener une guerre nucléaire est contredit par une gamme d’actions et de positions russes.

En raison des pratiques d’approvisionnement de la Russie, tous ses nouveaux vecteurs sont conçus pour livrer des armes nucléaires, soit exclusivement, soit avec d’éventuelles charges utiles conventionnelles. Les principaux exercices militaires comprennent régulièrement des exercices simulant l’utilisation d’armes nucléaires. Et les écrits militaires russes incluent régulièrement des conversations sur les scénarios d’escalade nucléaire et les solutions de champ de bataille.

En particulier, l’investissement soutenu de la Russie dans l’amélioration à la fois de la quantité et de la qualité de ses soi-disant armes nucléaires tactiques aggrave un déséquilibre numérique avec les États-Unis qui est déjà fortement en faveur de Moscou, fournissant ainsi des munitions à ceux qui pensent que l’armée russe envisagerait l’utilisation de ces armes dans le cadre d’une stratégie « escalader pour gagner ».

Le document ne précise pas comment la politique de dissuasion nucléaire de la Russie s’applique à la Chine, qui déploie également des armes de destruction large, des missiles et des forces polyvalentes près du territoire russe. Selon toute vraisemblance, les stratèges russes prévoient d’utiliser des armes nucléaires en cas de guerre majeure avec la Chine, compte tenu des difficultés de défense de l’Extrême-Orient russe éloigné avec des forces conventionnelles. Mais ces contingences ont été absentes du discours officiel au cours de la dernière décennie.

un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a répondu de manière rassurante que « la Chine respecte et comprend les initiatives de la Russie pour protéger les intérêts de la sécurité nationale ». S’ils sont pressés, les responsables russes pourraient indiquer le libellé du doc, selon lequel la politique de dissuasion nucléaire de la Russie ne s’applique qu’aux États qui considèrent la Russie comme un « adversaire potentiel », ce que les dirigeants chinois affirment ne pas faire.

Le président chinois Xi Jinping avec Poutine au West Lake Condition Visitor Dwelling à Hangzhou, Chine, le 4 septembre 2016.

Wang Zhou – Piscine

Le texte mentionne au passage que la Russie poursuivra « tous les efforts nécessaires pour réduire la menace nucléaire ». Bien que ce ne soit peut-être pas son objectif principal, ni même son objectif, ce passage répond au programme de contrôle des armes nucléaires récemment déclaré par l’administration Trump.

Dans plusieurs discours et documents, les responsables américains ont formellement défini leurs objectifs de limiter les nouvelles armes stratégiques de la Russie, capables de posséder des armes nucléaires, les ogives nucléaires non déployées et les armes nucléaires non stratégiques – ainsi que d’assurer le soutien de Moscou contre la prolifération nucléaire et d’inclure la Chine dans les futures négociations. sur les armes nucléaires.

La nouvelle politique de dissuasion nucléaire de la Russie délimite les armes, les déploiements et les technologies des États-Unis que les autorités russes vont probablement faire pression pour limiter lorsque Washington et Moscou reprendront leurs pourparlers officiels sur le contrôle des armements dans les prochaines semaines, comme les défenses stratégiques américaines et les armes nucléaires déployées en Europe.

En tant que déclaration publique conçue en partie pour un community étranger, le document russe sur la dissuasion nucléaire ne résout pas les débats occidentaux sur la stratégie nucléaire russe. Cependant, cela fulfilled en évidence les similitudes et les différences entre la pensée russe et américaine sur les armes nucléaires. Les deux gouvernements adoptent la dissuasion nucléaire tout en accusant l’autre de planifier imprudemment l’escalade nucléaire.

De moreover, étant donné que la longue liste des préoccupations russes ne se dissipera probablement pas bientôt, les perspectives d’une coopération russo-américaine élargie sur le contrôle des armes nucléaires resteront modestes quel que soit le vainqueur de l’élection présidentielle américaine en novembre.

Richard Weitz est chercheur principal et directeur du Centre d’analyse politico-militaire de l’Institut Hudson. Il tient à remercier la Fondation John D. et Catherine T. MacArthur d’avoir soutenu ses recherches et ses écrits sur le nucléaire.