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Une nouvelle méthode pourrait permettre de surveiller les sites susceptibles de laisser échapper des déchets plastiques dans les rivières et les océans

Un nouveau système informatique utilise des données satellitaires pour identifier les web pages terrestres où les gens jettent leurs déchets. Caleb Kruse de Earthrise Media à Berkeley, Californie, le Dr Fabien Laurier de la Fondation Minderoo à Washington DC, et ses collègues présentent cette méthode dans la revue en libre accès PLOS One le 18 janvier 2022.

Chaque année, des hundreds of thousands de tonnes de déchets plastiques finissent dans les océans, nuisant à des centaines d’espèces et à leurs écosystèmes. La plupart de ces déchets proviennent de resources terrestres qui s’infiltrent dans les bassins versants. Les attempts pour résoudre ce problème nécessitent une meilleure compréhension de l’endroit où les gens jettent leurs déchets sur terre, mais les ressources pour détecter et surveiller ces web sites – à la fois les web-sites officiels et les sites informels ou illégaux – font défaut.

Ces dernières années, l’utilisation d’outils informatiques connus sous le nom de réseaux de neurones pour analyser les données satellitaires a montré une grande valeur dans le domaine de la télédétection. Kruse et ses collègues ont développé un nouveau système de réseaux de neurones pour analyser les données des satellites Sentinel-2 de l’Agence spatiale européenne et ont démontré son potentiel d’utilisation dans la surveillance des web sites de déchets terrestres.

Pour évaluer les performances du nouveau système. où il a détecté 374 web-sites de déchets, soit moreover du double du nombre de internet sites signalés dans les archives publiques. S’étendant à tous les pays d’Asie du Sud-Est, le système a identifié un full de 966 web sites de déchets – près de trois fois le nombre de websites enregistrés publiquement – dont l’existence a ensuite été confirmée par d’autres méthodes.

Les chercheurs ont démontré que leur nouveau système peut être utilisé pour surveiller les décharges dans le temps. En outre, ils ont montré que près de 20 % des internet sites de déchets qu’ils ont détectés se trouvent à moins de 200 mètres d’un cours d’eau, certains se déversant visiblement dans des rivières qui finissent par atteindre l’océan.

Ces résultats, ainsi que les résultats futurs utilisant ce système, pourraient aider à éclairer les politiques de gestion des déchets et la prise de décision. Les données sont accessibles au public, de sorte que les get-togethers prenantes peuvent les utiliser pour plaider en faveur d’une action au sein de leurs communautés. Pour l’avenir, les chercheurs prévoient d’affiner et d’étendre leur nouveau système de surveillance des web-sites de déchets à l’échelle mondiale.

Les auteurs ajoutent : « Pour la première fois, Worldwide Plastic Enjoy arme les gouvernements et les chercheurs du monde entier avec des données qui peuvent guider de meilleures interventions de gestion des déchets, garantissant que les déchets terrestres ne se retrouvent pas dans nos océans.