Les paléoclimatologues étudient le climat du passé géologique. En utilisant une procedure innovante, de nouvelles recherches menées par une équipe de recherche internationale dirigée par Niels de Winter (VUB-AMGC & Université d’Utrecht) montrent pour la première fois que les dinosaures ont dû faire experience à des différences saisonnières furthermore importantes qu’on ne le pensait auparavant.



De Winter season : « Nous pensions que lorsque le climat se réchauffait comme au Crétacé, à l’époque des dinosaures, la différence entre les saisons diminuait, un peu comme les tropiques d’aujourd’hui connaissent moins de différence de température entre l’été et l’hiver. Cependant, nos reconstructions montrent maintenant que la température moyenne a bien augmenté, mais que la différence de température entre l’été et l’hiver est restée plutôt constante. Cela conduit à des étés furthermore chauds et des hivers additionally chauds. »

Pour mieux caractériser le climat durant cette période de forte focus en CO2, les chercheurs ont utilisé des fossiles très bien conservés de mollusques qui vivaient dans le sud de la Suède au Crétacé, il y a environ 78 thousands and thousands d’années. Ces coquillages poussaient dans les mers chaudes et peu profondes qui couvraient une grande partie de l’Europe à l’époque. Ils ont enregistré des variants mensuelles de leur environnement et de leur climat, comme les anneaux d’un arbre. Pour leurs recherches, de Wintertime et son équipe ont utilisé pour la première fois la méthode des « isotopes agglomérés », en combinaison avec une méthode développée par Niels de Winter.



Isotopes regroupés en combinaison avec la méthode VUB-UU – une révolution en géologie

Une nouvelle méthode de reconstruction climatique fournit une picture précise du climat il y a 78 millions d'années

Les isotopes sont des atomes d’un même élément avec des masses différentes. Depuis les années 1950, le rapport des isotopes d’oxygène dans le carbonate a été utilisé pour mesurer la température de l’eau dans le passé géologique. Cependant, cela a obligé les chercheurs à estimer la chimie de l’eau de mer, auto le rapport isotopique de l’eau de mer affecte le rapport isotopique de la coquille, ce qui entraîne une incertitude plus élevée. Il y a une dizaine d’années, la méthode des  » isotopes regroupés  » a été mise au stage, qui ne dépend pas de la chimie de l’eau de mer et permet des reconstructions précises. Mais la méthode des isotopes concentrés a un inconvénient : elle nécessite tellement de carbonate que les reconstructions de température à un niveau furthermore détaillé, telles que les fluctuations saisonnières basées sur les coquilles, n’étaient pas possibles.

De Winter season a maintenant développé une méthode innovante dans laquelle les mesures de quantités beaucoup plus petites de carbonate sont astucieusement combinées pour des reconstructions de température. La méthode des isotopes agglomérés nécessite donc beaucoup moins de matériel et peut donc être utilisée pour des recherches sur les coquillages fossiles, qui, comme les cernes des arbres, détiennent de nombreuses informations sur leurs problems de vie. La méthode permet également d’agréger les carbonates d’étés (et d’hivers) successifs pour une meilleure reconstitution des températures saisonnières. Par exemple, Winter season a découvert que les températures de l’eau en Suède pendant la « période de serre » du Crétacé fluctuaient entre 15 °C et 27 °C, soit plus de 10 °C de additionally qu’aujourd’hui.

L’équipe a également travaillé avec des scientifiques de l’Université de Bristol (Royaume-Uni) qui développent des modèles climatiques pour comparer les résultats avec des simulations climatiques de la période du Crétacé. Alors que les précédentes reconstructions climatiques du Crétacé étaient souvent as well as froides que ces modèles, les nouveaux résultats concordent très bien avec les modèles de Bristol. Cela montre que les variants des saisons et de la chimie de l’eau sont très importantes dans les reconstructions climatiques :

 » Il est très difficile de déterminer les changements climatiques d’il y a si longtemps à l’échelle saisonnière, mais l’échelle saisonnière est essentielle pour obtenir des reconstructions climatiques correctes. S’il n’y a pratiquement aucune différence entre les saisons, les reconstructions de température annuelle moyenne sortent différemment des cases. quand la différence entre les saisons est grande. On pensait qu’à l’époque des dinosaures la différence entre les saisons était petite. Nous avons maintenant établi qu’il y avait de plus grandes différences saisonnières. Avec la même température moyenne sur une année, vous vous retrouvez avec un température beaucoup as well as élevée en été.

De Winter  :  » Nos résultats suggèrent donc qu’aux latitudes moyennes, les températures saisonnières augmenteront probablement avec le réchauffement climatique, tandis que la différence saisonnière est maintenue. Cela se traduit par des températures estivales très élevées. Les résultats apportent un nouvel aperçu de la dynamique d’un climat chaud. à une échelle très good, qui peuvent être utilisées pour améliorer à la fois les reconstructions climatiques et les prévisions climatiques. De plus, elles montrent qu’un climat plus chaud peut également avoir des saisons extrêmes.

Le développement a des implications de grande envergure sur la façon dont les reconstructions climatiques sont effectuées. Il permet aux chercheurs de déterminer à la fois l’effet de la chimie de l’eau de mer et celui des différences entre l’été et l’hiver, vérifiant ainsi l’exactitude de décennies de reconstructions de température. Pour ses recherches révolutionnaires, De Wintertime a été nominé à la fois pour le prix annuel EOS Pipette et pour le New Scientist Science Expertise 2021.

L’étude de Winter season et de ses collègues est parue dans la revue Communications in Earth and Setting le 10 juin.