Chaque printemps, des milliards d'oiseaux terrestres – grives, fauvettes, orioles, tanagers, and so on. – migrent toute la nuit, naviguant sur la côte du golfe du Mexique. Un in addition grand nombre encore migrent à l'automne. Pendant la journée, ces oiseaux s'arrêtent pour se reposer, récupérer et faire le plein pour la prochaine étape de leur voyage. Ces deux phases de migration – passage (vol) et escale (repos) – sont bien includes en ornithologie mais n'avaient auparavant été étudiées qu'indépendamment.




Des recherches récemment publiées dans la revue Ecology Letters combinent ces composants dans une nouvelle métrique appelée le rapport escale / passage. Cette étude est le résultat d'une collaboration entre des chercheurs du Smithsonian Migratory Hen Middle, Cornell Lab of Ornithology, University of Maryland Center for Environmental Science, Colorado Point out University, Georgetown University, University of Massachusetts et College of Delaware.

Une nouvelle métrique peut aider à déterminer quand les oiseaux survolent un web site ou s'arrêtent pour faire le plein ou se reposer

« Le rapport escale / passage est un indicateur du nombre de migrants qui s'arrêtent pour se reposer pendant la migration et de ceux qui continuent de se diriger vers le nord ou le sud, selon la saison. Le rapport varie d'un web-site à l'autre », a déclaré le co-auteur Kyle Horton, professeur adjoint à la Colorado Point out University et ancien élève du Higher education of Agriculture and Purely natural Sources de l'UD. « Il est très utile, du level de vue de la conservation, de savoir si la majorité des oiseaux survolent un web site ou s’arrêtent principalement sur un web page pour se ravitailler ou se reposer. La réponse à cette dilemma peut avoir des implications importantes sur l’action qui sera finalement menée -ground pour aider les oiseaux migrateurs.  »




« La caractérisation de l'utilisation de l'habitat d'escale par rapport au passage représente une lacune fondamentale dans nos connaissances », a déclaré Emily Cohen, auteure principale et professeure adjointe au Centre des sciences de l'environnement de l'Université du Maryland, Appalachian Laboratory. « Cette lacune existe principalement parce qu'une méthodologie pour collecter des informations à grande échelle sur la répartition des oiseaux dans les habitats terrestres pendant la journée et dans l'espace aérien la nuit n'est devenue probable que récemment avec le radar de surveillance météorologique. »

Archivées depuis le milieu des années 1990 mais disponibles gratuitement uniquement depuis 2004, les données radar météorologiques collectées par la NOAA, la Nationwide Oceanic and Atmospheric Administration, permettent désormais aux chercheurs de cartographier les habitudes nocturnes des populations d'oiseaux migrateurs. C'est un hard work herculéen pour traiter et synthétiser ces vastes ensembles de données les scientifiques doivent distinguer les mouvements des oiseaux des données de précipitations sur le radar en fonction de la densité, de la vitesse et de la connaissance de l'histoire naturelle du comportement des oiseaux. En calculant à la fois les schémas de trafic des oiseaux en vol et leur activité dans les sites d'escale, l'équipe de recherche a créé des cartes de migration et calculé le rapport escale / passage sur toute la côte américaine du golfe du Mexique.

« Nos résultats n'étaient pas ce à quoi nous nous attendions », a déclaré Jeff Buler, professeur agrégé d'écologie de la faune à l'Université du Delaware et auteur principal de l'article. « Nous comprenons assez bien la phénologie de la migration, nous connaissons donc le nombre absolu d'oiseaux se déplaçant dans une zone au pic de la migration. La densité des oiseaux au sol atteint également son highest à peu près au même minute. rapport, nous pensions que nous verrions as well as d'oiseaux s'arrêter pendant le pic de migration, mais nous avons en fait trouvé le contraire.  »

Même si moins d'oiseaux migrent en dehors de la fenêtre de pointe, un as well as grand pourcentage de cette populace d'oiseaux s'arrête à des sites de repos et d'alimentation particuliers, ce qui indique que ces terres sont d'une great importance cruciale à ce instant-là.

« Nous avons constaté un rapport escale / passage élevé dans la mendicité de la Floride, ce qui était inattendu auto au printemps, il n'y a pas autant d'oiseaux qui traversent cette zone », a déclaré Buler. « Ce que cela nous dit, c'est que les oiseaux qui se déplacent dans cette zone doivent s'arrêter, et c'est en fait une preuve indirecte que ce sont probablement des migrants qui viennent d'Amérique du Sud. Ils survolent les Caraïbes et l'océan Atlantique, donc ils font un voyage furthermore extensive que ceux qui ne font que traverser le golfe du Mexique. Ce leading endroit pour atterrir en Floride est vraiment crucial pour eux et la plupart d'entre eux doivent s'arrêter parce qu'ils sont à courtroom d'essence. Du issue de vue de la conservation, cela pose vraiment la query de savoir si nous devons repenser la façon dont nous priorisons la conservation des zones d'escale.  »

Actuellement, l'habitat des aires de replica reçoit beaucoup moreover d'attention et de protection en matière de conservation que l'habitat d'escale migratoire. Cependant, les populations d'oiseaux migrateurs étant confrontées à un déclin rapide en raison de nombreux facteurs interdépendants, notamment la air pollution lumineuse, le changement climatique et la perte et la dégradation de l'habitat, les chercheurs espèrent que le rapport escale / passage peut offrir des informations supplémentaires et un regain d'intérêt pour les sites d'escale souvent négligés.

« Ces résultats montrent l'importance cruciale des habitats autour de la côte américaine du golfe du Mexique et de la Floride pour soutenir les oiseaux migrateurs d'Amérique du Nord. Nous montrons pour la première fois que moreover de la moitié des oiseaux qui migrent à travers ces côtes s'arrêtent là », a déclaré Cohen .