Le meurtre d’une étudiante infirmière géorgienne désormais au centre du débat américain sur l’immigration

    , et James LaPorta, Everett, Washington.
  • Une étudiante infirmière géorgienne de 22 ans a été tuée alors qu'elle faisait son jogging sur le campus de l'université.
  • Un suspect vénézuélien entré illégalement aux États-Unis et autorisé à rester pour des questions d'immigration a été arrêté pour le meurtre.
  • Cet événement a relancé le débat sur la politique migratoire américaine, avec des accusations portées par Trump contre Biden et sa politique frontalière.

Laken Riley était une étudiante en soins infirmiers de 22 ans lors de sa course matinale à l'Université de Géorgie lorsque les autorités ont déclaré qu'un étranger l'avait traînée dans une zone isolée et l'avait tuée, envoyant des ondes de choc sur le campus alors que la police recherché un suspect.

L’arrestation d’un Vénézuélien entré illégalement aux États-Unis et autorisé à y rester pour poursuivre son dossier d’immigration a placé la tragédie au centre de la campagne présidentielle de 2024.

L'ancien président Donald Trump a imputé au président Joe Biden et à sa politique frontalière le passage à tabac mortel de l'étudiant de l'université d'Augusta. Un site d’information conservateur a fustigé les « élites des frontières ouvertes » pour avoir accepté la mort de femmes comme Riley comme un « dommage collatéral ».

C’est un terrain familier pour Trump, qui a lancé sa candidature à la Maison Blanche en 2016 en affirmant que les Mexicains « apportaient le crime ». Ce sont des violeurs. Et certains, je suppose, sont de bonnes personnes. En tant que président, il a créé un bureau pour les familles dont les proches ont été victimes de crimes violents commis par des immigrés, qui a été rapidement démantelé sous Biden.

Le débat sur le système d'immigration défaillant du pays est devenu un enjeu majeur de campagne dans un contexte de vague migratoire sans précédent qui a mis à rude épreuve les budgets de villes comme New York, Chicago et Denver et divisé certains démocrates. Trump a intensifié sa rhétorique anti-immigration pour dire que les migrants « empoisonnent le sang » du pays. Et lui et d’autres républicains ont suggéré que les migrants commettent des crimes plus souvent que les citoyens américains, même si les preuves ne corroborent pas ces affirmations.

Biden a critiqué les républicains pour s’être opposés à un accord bipartisan sur la sécurité des frontières après que Trump l’ait décrié. Il se rendra jeudi à Brownsville, ville frontalière du Texas, tandis que Trump se rendra dans une autre ville frontalière du Texas, Eagle Pass.

Sur son site de médias sociaux, Trump a publié : « L'INVASION frontalière tordue de Joe Biden détruit notre pays et tue nos citoyens ! L’horrible meurtre de Laken Riley, 22 ans, à l’Université de Géorgie n’aurait JAMAIS dû avoir lieu  !  »

“C'est un animal qui est entré”, a déclaré Trump mardi sur la station de radio WFDF du Michigan.

Les démocrates ont été plus discrets, beaucoup exprimant leur tristesse pour la mort de Riley et certains accusant Trump d'exploiter une tragédie et d'utiliser une rhétorique xénophobe à des fins politiques.

La Maison Blanche a présenté ses « plus sincères condoléances » à la famille de Riley. “Les gens devraient être tenus responsables dans toute la mesure de la loi s'ils sont reconnus coupables”, a déclaré le porte-parole Angelo Fernández Hernández.

La sénatrice américaine Lindsey Graham, alliée de Trump, a prédit que la mort de Riley « va changer cette élection plus que tout ».

“C'est le pire cauchemar d'un parent”, a déclaré le républicain de Caroline du Sud.

De nombreuses études ont montré que les immigrants sont moins attirés par les crimes violents que les citoyens nés dans le pays. Un rapport publié par l'Académie nationale des sciences, basé sur les données du ministère de la Sécurité publique du Texas de 2012 à 2018, indique que les résidents américains nés dans le pays étaient plus de deux fois plus susceptibles d'être arrêtés pour des crimes violents que les personnes résidant illégalement dans le pays.

Un autre article de la revue Criminology a analysé plusieurs sources de données de 1990 à 2014 pour conclure que l'augmentation de l'immigration clandestine était généralement synchronisée avec la réduction des crimes violents ou n'avait aucune corrélation significative.

Une étude publiée l'année dernière par le National Bureau of Economic Research, un groupe privé, révèle que les immigrants sont incarcérés à un taux inférieur à celui des hommes blancs nés aux États-Unis depuis 1960.

“Alors que les démocrates sont de plus en plus positifs lorsqu'ils parlent des immigrants et soulignent leurs contributions aux États-Unis, les républicains restent négatifs et se concentrent de plus en plus sur les questions de criminalité et de légalité lorsqu'ils parlent des immigrants”, a déclaré Ran Abramitzky, professeur d'économie à l'université de Stanford qui a étudié liens entre l'immigration et la criminalité, faisant référence à des analyses de déclarations du Congrès remontant à plusieurs décennies.

Jon Feere, un ancien responsable américain de l'immigration et des douanes dans l'administration Trump, aujourd'hui directeur des enquêtes au Center for Immigration Studies, a rejeté cette recherche. Il a pointé du doigt les migrants qui n'ont pas l'autorisation légale d'être aux États-Unis, affirmant qu'ils commettent des crimes simplement en étant ici.

« Ce type de retombées va se poursuivre pendant de nombreuses années, même au-delà de cette administration », a déclaré Feere. « Et ils peuvent continuer à l’ignorer, mais le peuple américain y prête attention. »

Les familles des victimes ont des histoires déchirantes.

Don Rosenberg, un cadre à la retraite du divertissement et de l'édition, a perdu son fils, Drew, âgé de 25 ans, en 2010, lorsqu'un Hondurien qui se trouvait illégalement dans le pays l'a heurté à plusieurs reprises avec sa voiture à San Francisco et a tenté de fuir. En discutant avec des familles dont les proches ont été tués par des immigrants, il a conclu que les autorités les ignoraient, allant même jusqu'à protéger les auteurs de ces actes.

«Je pensais que mon cas était une anomalie. Non, mon cas était la règle », a déclaré Rosenberg, président de Advocates for Victims of Illegal Alien Crime.

Rosenberg affirme que les cas très médiatisés ne trouveront pas d’écho auprès des électeurs tant que les agences de presse ne leur donneront pas plus de visibilité « parce que Trump ne parle qu’à des personnes qui soutiennent Trump ».

L'homme accusé du meurtre de Riley, Jose Ibarra, a été arrêté pour entrée illégale en septembre 2022 près d'El Paso, au Texas, dans un contexte d'augmentation migratoire sans précédent, et libéré pour poursuivre son affaire devant un tribunal de l'immigration. À l’époque, la patrouille frontalière libérait les migrants avec l’ordre de se présenter à un bureau d’immigration, sans même planifier de comparutions devant le tribunal. Cette pratique, qui ajoutait des années au temps nécessaire pour résoudre un dossier d’immigration, a en grande partie cessé en février 2023.

On ne sait pas si Ibarra, 26 ans, a suivi ces instructions ou a demandé l'asile. Les autorités fédérales affirment qu'il a été arrêté par la police de New York en août pour mise en danger d'enfants et libéré, bien que les autorités de New York aient déclaré dimanche qu'elles n'avaient aucune trace de son arrestation.

Iberra vivait à Athènes, en Géorgie, lorsque Riley a été tué la semaine dernière. Son avocat n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Trump a mentionné le meurtre pour la première fois vendredi, le qualifiant de « crime des migrants de Biden ». Cela survient après qu'un groupe de migrants se bagarrant avec la police à New York ait déclenché une fureur politique et relancé le débat sur les politiques qui limitent la coopération avec les autorités fédérales de l'immigration.

autres femmes qui ont été tuées illégalement par des personnes dans le pays, notamment Kate Steinle, qui a été abattue sur une jetée bondée de San Francisco en 2015. “Leurs morts étaient toutes évitables à 100%”, le site dit.

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Spagat a rapporté de San Diego et Weissert de Washington. Jill Colvin a contribué de Columbia, SC