Le Mexique dépasse la Chine en tant que première source de biens importés par les États-Unis

  • Le Mexique dépasse la Chine en tant que principale source de biens importés par les États-Unis
  • Ce changement est dû aux tensions croissantes entre Washington et Pékin, ainsi qu'aux efforts des États-Unis pour importer de pays plus amicaux et proches
  • L'administration Biden encourage les entreprises à rechercher des fournisseurs dans des pays alliés et à rapatrier la production aux États-Unis pour réduire la dépendance vis-à-vis des usines chinoises

Pour la première fois depuis plus de deux décennies, le Mexique a dépassé l’année dernière la Chine en tant que principale source de biens importés par les États-Unis.

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7 février 2024, 13 h 51 HE

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  • le Mexique a dépassé l'année dernière la Chine en tant que principale source de biens importés par les États-Unis. Ce changement reflète les tensions croissantes entre Washington et Pékin ainsi que les efforts des États-Unis pour importer de pays plus amicaux et plus proches de chez eux.

    Les chiffres publiés mercredi par le département américain du Commerce montrent que la valeur des biens importés par les États-Unis en provenance du Mexique a augmenté de près de 5 % entre 2022 et 2023, pour atteindre plus de 475 milliards de dollars. Dans le même temps, la valeur des importations chinoises a chuté de 20 %, à 427 milliards de dollars.

    Le Mexique dépasse la Chine en tant que première source de biens importés par les États-Unis

    La dernière fois que les marchandises mexicaines importées par les États-Unis ont dépassé la valeur des importations chinoises, c'était en 2002.

    Les relations économiques entre les États-Unis et la Chine se sont gravement détériorées ces dernières années, alors que Pékin mène une lutte commerciale agressive et fait des gestes militaires inquiétants en Extrême-Orient.

    L’administration Trump a commencé à imposer des droits de douane sur les importations chinoises en 2018, arguant que les pratiques commerciales de Pékin violaient les règles commerciales mondiales. Le président Joe Biden a maintenu ces tarifs après son entrée en fonction en 2021, indiquant clairement que l’antagonisme envers la Chine serait un rare terrain d’entente pour les démocrates et les républicains.

    Comme alternative à la délocalisation de la production vers la Chine, à laquelle les entreprises américaines s'adonnent depuis longtemps, l'administration Biden a exhorté les entreprises à rechercher des fournisseurs dans les pays alliés (« friend-shoring ») ou à rapatrier la production aux États-Unis (« relocalisation »). ). Les perturbations de la chaîne d'approvisionnement liées à la pandémie de COVID-19 ont également conduit les entreprises américaines à rechercher des approvisionnements plus proches des États-Unis (« near-shoring »).

    Le Mexique fait partie des bénéficiaires de l’abandon croissant de la dépendance à l’égard des usines chinoises. Mais la situation est plus compliquée qu’il n’y paraît. Certains fabricants chinois ont établi des usines au Mexique pour exploiter les avantages de l'accord commercial entre les États-Unis, le Mexique et le Canada, vieux de trois ans, qui permet le commerce en franchise de droits de douane en Amérique du Nord pour de nombreux produits.

    Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a déclaré cette semaine que le statut commercial donne au Mexique un nouveau levier, affirmant qu'il serait difficile pour les États-Unis de fermer la frontière entre les deux pays pour limiter l'immigration, comme suggéré lors des négociations sur un projet de loi sur les frontières au Sénat américain..

    “La négociation propose de fermer la frontière”, a-t-il déclaré. « Pensez-vous que les Américains, ou les Mexicains, mais surtout les Américains, approuveraient cela ? Les entreprises ne l’accepteraient pas, peut-être un jour, mais pas une semaine.»

    Certaines industries, notamment les constructeurs automobiles, ont établi des usines des deux côtés de la frontière qui dépendent de chacun pour un approvisionnement constant en pièces détachées.

    Derek Scissors, spécialiste de la Chine au sein du conservateur American Enterprise Institute, a noté que les plus fortes baisses des importations chinoises concernaient les ordinateurs, l'électronique, les produits chimiques et pharmaceutiques – toutes des catégories politiquement sensibles.

    “Je ne pense pas que les États-Unis soient à l'aise avec un rebond dans ces domaines en 2024 et 2025”, a déclaré Scissors, prédisant que le renversement sino-mexicain des importations vers les États-Unis “n'est probablement pas un incident d'un an”.

    Scissors a suggéré que la baisse de la dépendance des États-Unis à l'égard des produits chinois reflète en partie la méfiance à l'égard des politiques économiques de Pékin sous le président Xi Jinping. Les confinements draconiens de Xi liés au COVID-19 ont paralysé des pans importants de l’économie chinoise en 2022, et ses responsables ont perquisitionné des entreprises étrangères dans le cadre d’enquêtes apparentes de contre-espionnage.

    « Je pense que ce sont les entreprises américaines qui décident tardivement que Xi Jinping n'est pas fiable », a-t-il déclaré.

    Dans l’ensemble, le déficit des échanges commerciaux des États-Unis avec le reste du monde – l’écart entre la valeur de ce que les États-Unis vendent et ce qu’ils achètent à l’étranger – s’est réduit de 10 % l’année dernière, pour atteindre 1 060 milliards de dollars.

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    Mark Stevenson, à Mexico, a contribué à ce rapport.