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Les microbiomes intestinaux aident les ours avec des régimes alimentaires très différents à atteindre la même taille

Une étude récente du microbiome intestinal des ours bruns d’Alaska (Ursus arctos) montre que la vie microbienne dans les intestins des ours leur permet d’atteindre une taille et des réserves de graisse comparables tout en mangeant des régimes très différents. Les travaux mettent en lumière le rôle du microbiome intestinal dans le soutien de la santé des omnivores sauvages.

“Nous pensons que les ours ont des voies digestives simples, il est donc facile de croire qu’ils ont donc des microbiomes intestinaux simples”, explique Erin McKenney, co-auteur de l’étude et professeur adjoint d’écologie appliquée à la North Carolina Point out College. “Mais cette étude montre qu’il peut y avoir une énorme diversité dans les microbiomes intestinaux entre les ours individuels, et que cette variation peut être très importante pour la issue physique de ces animaux.”

“Par exemple, la quantité de graisse que les ours sont capables de stocker est absolument essentielle à la santé des populations sauvages”, explique Grant Hilderbrand, co-auteur de l’étude et directeur régional associé des ressources pour le National Park Assistance en Alaska. « Si les ourses sont capables d’atteindre des niveaux où 19 à 20 % de leur masse corporelle à l’automne est constituée de graisse, elles se reproduiront. Et savoir qu’ils peuvent emprunter différentes voies alimentaires pour atteindre ces niveaux de graisse est un aperçu précieux.

Pour cette étude, les chercheurs ont prélevé des échantillons fécaux de 51 ours bruns adultes dans trois parcs nationaux : le parc nationwide et réserve de Katmai, le parc countrywide et réserve du lac Clark et le parc national et réserve Gates of the Arctic.

Des recherches antérieures ont démontré que le régime alimentaire des ours dans chaque parc varie. Les ours du lac Clark mangent généralement beaucoup de baies, de saumon et de mammifères, comme l’orignal. Les ours aux portes de l’Arctique ont tendance à manger de la végétation saisonnière et des mammifères, mais ont moins accès aux poissons. Et les ours de la côte de Katmai ont le paysage nutritionnel le in addition diversifié, y compris une variété de végétation, de poissons et un huge éventail d’espèces marines.

“Le fait que ces populations aient des régimes alimentaires distincts est précieux, automobile cela nous permet de comprendre le rôle que joue le microbiome intestinal en aidant les ours à extraire la nutrition de sources alimentaires très différentes”, déclare Sarah Trujillo, auteure correspondante de l’étude et ancienne diplômée. étudiant à la Northern Michigan College (NMU).

“Nous avons constaté que les ours bénéficient d’avoir diverses niches alimentaires, et le microbiome intestinal joue un rôle dans l’extraction de la diet de ces régimes”, explique Trujillo. “En fin de compte, cela signifie que les ours de ces parcs ont pu atteindre des problems corporelles très similaires, même s’ils mangeaient des choses très différentes.”

“Et parce que les parcs sont des environnements protégés et bien conservés, cette étude peut servir de référence pour de futures recherches”, déclare Diana Lafferty, co-auteur de l’étude et professeure adjointe de biologie à la NMU. “Par exemple, les chercheurs pourront comparer les microbiomes intestinaux des ours dans des systèmes plus perturbés – tels que les zones où les ours ont furthermore accès aux ordures et aux aliments humains – aux données de cette étude.”

“Cette étude est également importante auto elle nous donne un aperçu des ours et de leur régime alimentaire dans ces parcs”, déclare Hilderbrand. « Le in addition grand défi de conservation auquel nous sommes confrontés en ce moment est le changement climatique, et comprendre ce qui se passe maintenant nous aidera à identifier et à comprendre tous les changements qui se produiront à l’avenir.

« Savoir ce que mangent les ours et savoir que ces divers régimes peuvent tous être utilisés pour atteindre des ailments corporelles similaires, peut nous aider à repérer les défis émergents pour ces animaux. Cela peut également nous aider à comprendre combien d’ours ces écosystèmes sont capables de supporter, même si ces écosystèmes changent.

“En bref, cette étude nous a donné des informations importantes à la fois sur les écosystèmes du parc que ces ours habitent et sur les écosystèmes microbiens qui aident ces ours à prospérer”, a déclaré McKenney.

L’étude, «Influence des facteurs intrinsèques et extrinsèques sur le microbiome intestinal d’un omnivore», sera publiée le 22 septembre dans la revue en libre accès Scientific Stories. L’article a été co-écrit par Kyle Joly et Buck Mangipane du Countrywide Park Service Lindsey Mangipane, David Gustine et Pleasure Erlenbach du US Fish and Wildlife Provider et Matthew Rogers du Assistance national des pêches maritimes.

Le travail a été rendu achievable grâce au financement de la recherche de NMU.