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Les microplastiques déposés sur les fonds marins ont triplé en 20 ans

La quantité totale de microplastiques déposés au fond des océans a triplé au cours des deux dernières décennies avec une progression qui correspond au kind et au volume de consommation de produits plastiques par la société. C’est la principale conclusion d’une étude développée par l’Institut des sciences et technologies environnementales de l’Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) et le Département de l’environnement bâti de l’Université d’Aalborg (AAU-Create), qui fournit le premier reconstruction de la résolution de la pollution microplastique des sédiments obtenus dans le nord-ouest de la mer Méditerranée.

Bien que le fond marin soit considéré comme le puits closing des microplastiques flottant à la surface de la mer, l’évolution historique de cette supply de pollution dans le compartiment sédimentaire, et en particulier le taux de séquestration et d’enfouissement des microplastiques as well as petits au fond de l’océan, est inconnue.

Cette nouvelle étude, publiée dans la revue Environmental Science and Know-how (ES&T), montre que les microplastiques sont retenus tels quels dans les sédiments marins et que la masse de microplastiques séquestrée dans le fond marin imite la manufacturing mondiale de plastique de 1965 à 2016. “In addition précisément, les résultats montrent que, depuis 2000, la quantité de particules de plastique déposées sur le fond marin a triplé et que, loin de diminuer, l’accumulation n’a cessé de croître mimant la manufacturing et l’utilisation mondiale de ces matériaux », explique Laura Simon-Sánchez, chercheuse à l’ICTA-UAB.

Les chercheurs expliquent que les sédiments analysés sont restés inchangés sur le fond marin depuis leur dépôt il y a des décennies. “Cela nous a permis de voir comment, depuis les années 1980, mais surtout au cours des deux dernières décennies, l’accumulation de particules de polyéthylène et de polypropylène provenant d’emballages, de bouteilles et de films alimentaires a augmenté, ainsi que le polyester issu de fibres synthétiques dans les tissus d’habillement.” explique Michael Grelaud, chercheur ICTA-UAB. La quantité de ces trois kinds de particules atteint 1,5 mg par kilogramme de sédiment collecté, le polypropylène étant le in addition abondant, suivi du polyéthylène et du polyester. Malgré les campagnes de sensibilisation sur la nécessité de réduire le plastique à use unique, les données des relevés annuels des sédiments marins montrent que nous sommes encore loin d’y parvenir. Des politiques au niveau mondial à cet égard pourraient contribuer à améliorer ce grave problème.

Bien que les microplastiques furthermore petits soient très abondants dans l’environnement, les contraintes des méthodes analytiques ont limité les preuves solides sur les niveaux de petits microplastiques dans les études précédentes ciblant les sédiments marins. Dans cette étude.

L’état de dégradation des particules enfouies a été étudié et il a été constaté qu’une fois piégées dans le fond marin, elles ne se dégradent in addition, soit par manque d’érosion, d’oxygène ou de lumière. “Le processus de fragmentation se produit principalement dans les sédiments de plage, à la floor de la mer ou dans la colonne d’eau. Une fois déposés, la dégradation est minime, de sorte que les plastiques des années 1960 restent sur le fond marin, y laissant la signature de la pollution humaine”, explique Patrizia Ziveri, professeur ICREA à ICTA-UAB.

La carotte de sédiment étudiée a été collectée en novembre 2019. lors d’une expédition qui s’est rendue de Barcelone à la côte du delta de l’Èbre, à Tarragone, en Espagne. Le groupe de recherche a choisi la mer Méditerranée occidentale comme zone d’étude, en particulier le delta de l’Èbre, motor vehicle les rivières sont reconnues comme des factors chauds pour plusieurs polluants, dont les microplastiques. De plus, l’afflux de sédiments de l’Èbre fournit des taux de sédimentation as well as élevés qu’en haute mer.