Des chercheurs analysant des échantillons de neige et de ruisseau de l’expédition Nationwide Geographic et Rolex Perpetual World Everest ont trouvé des preuves de air pollution microplastique sur le mont Everest. Alors que les concentrations les plus élevées de microplastiques se trouvaient autour du camp de base où les randonneurs et les randonneurs passent le as well as de temps, l’équipe a également trouvé des microplastiques jusqu’à 8440 mètres au-dessus du niveau de la mer, juste en dessous du sommet. Les résultats paraissent le 20 novembre dans la revue Just one Earth.




« Le mont Everest a été décrit comme » le in addition haut dépotoir du monde « , déclare le premier auteur Imogen Napper, explorateur et scientifique du National Geographic basé à l’Université de Plymouth, décrit par ses collègues comme un » détective en plastique « . « Les microplastiques n’ont pas encore été étudiés sur la montagne, mais ils sont généralement tout aussi persistants et généralement furthermore difficiles à éliminer que les gros débris. »

Il y a aussi des microplastiques près du sommet du mont Everest

Les microplastiques – de minuscules particules de plastique qui proviennent de la lente décomposition d’une litière additionally grande – représentent une énorme menace écologique car ils sont facilement consommés par les animaux et sont si petits qu’ils sont difficiles à nettoyer. Les microplastiques sont courants dans l’océan, mais ne sont pas aussi soigneusement étudiés sur terre, en particulier au sommet des montagnes éloignées.


« Je ne savais pas à quoi m’attendre en termes de résultats, mais cela m’a vraiment surpris de trouver des microplastiques dans chaque échantillon de neige que j’ai analysé. Le mont Everest est un endroit que j’ai toujours considéré comme distant et vierge. Savoir que nous polluons près du sommet de la in addition haute montagne est une véritable révélation.  »

Alors que certains membres de l’équipe de recherche ont escaladé la montagne pour collecter des échantillons lors de l’expédition Everest au printemps 2019, une grande partie du travail a été effectuée dans un laboratoire à plusieurs kilomètres de là, où Napper et son équipe ont analysé les échantillons. « Le furthermore proche du mont Everest était dans mon laboratoire de l’Université de Plymouth au Royaume-Uni », plaisante Napper. Elle voulait déterminer non seulement s’il y avait du plastique sur la montagne, mais aussi quel sort de plastique s’y trouvait. Il s’agit d’une étape importante pour déterminer l’origine de la pollution.

« Les échantillons ont montré des quantités importantes de fibres de polyester, d’acrylique, de nylon et de polypropylène », explique Napper. « Ces matériaux sont de additionally en plus utilisés pour fabriquer des vêtements d’extérieur haute functionality utilisés par les grimpeurs, ainsi que des tentes et des cordes d’escalade, nous soupçonnons donc fortement que ces forms d’articles sont la principale resource de air pollution plutôt que des choses comme les récipients pour aliments et boissons. »

Alors que cette étude a clairement démontré la présence de microplastiques sur le mont Everest, la meilleure façon de nettoyer cette pollution reste à voir.