Microsoft investit des milliards dans le créateur de ChatGPT OpenAI

Microsoft affirme qu’il fait un “investissement pluriannuel de plusieurs milliards de dollars” dans la startup d’intelligence artificielle OpenAI, fabricant de ChatGPT et d’autres outils capables d’écrire du texte lisible et de générer de nouvelles images.

Le géant de la technologie a décrit lundi son nouvel accord comme la troisième étape d’un partenariat croissant avec OpenAI, basé à San Francisco, qui a commencé par un investissement de 1 milliard de dollars en 2019. Il n’a pas divulgué le montant en dollars de son dernier investissement.

Le partenariat positionne Microsoft pour renforcer sa concurrence avec Google dans la commercialisation de nouvelles percées en IA qui pourraient transformer de nombreuses professions, ainsi que le secteur de la recherche sur Internet.

L’outil d’écriture gratuit d’OpenAI, ChatGPT, a été lancé le 30 novembre et a attiré l’attention du public sur les possibilités de nouvelles avancées en matière d’IA.

Il fait partie d’une nouvelle génération de systèmes d’apprentissage automatique qui peuvent converser, générer du texte lisible à la demande et produire de nouvelles images et vidéos basées sur ce qu’ils ont appris à partir d’une vaste base de données de livres numériques, d’écrits en ligne et d’autres médias.

Le partenariat de Microsoft lui permet de capitaliser sur la technologie d’OpenAI. Les superordinateurs de Microsoft contribuent à alimenter les systèmes d’IA gourmands en énergie de la startup, tandis que le géant de la technologie basé à Redmond, dans l’État de Washington, pourra intégrer davantage la technologie OpenAI dans les produits Microsoft.

“Dans cette prochaine phase de notre partenariat”, les clients qui utilisent la plate-forme de cloud computing Azure de Microsoft auront accès à de nouveaux outils d’IA pour créer et exécuter leurs applications, a déclaré un communiqué du PDG de Microsoft, Satya Nadella.

“Il existe de nombreuses façons dont les modèles construits par OpenAI seraient vraiment attrayants pour l’ensemble des offres de Microsoft”, a déclaré Rowan Curran, analyste au cabinet d’études de marché Forrester. Cela pourrait inclure l’aide à la génération de texte et d’images pour de nouvelles présentations de diapositives, ou la création de traitements de texte plus intelligents, a déclaré Curran.

La technologie pourrait également aider le propre moteur de recherche de Microsoft, Bing, à concurrencer Google en répondant aux requêtes de recherche avec des réponses plus complètes au lieu de simples liens.

OpenAI a commencé comme une société de recherche en intelligence artificielle à but non lucratif lors de son lancement en décembre 2015. Avec le PDG de Tesla, Elon Musk, comme coprésident et parmi ses premiers investisseurs, les objectifs déclarés de l’organisation étaient de « faire progresser l’intelligence numérique de la manière la plus probable ». au profit de l’humanité dans son ensemble, sans contrainte par un besoin de générer un rendement financier.

Cela a changé en 2018 lorsqu’elle a incorporé une entreprise à but lucratif Open AI LP et a déplacé presque tout son personnel dans l’entreprise, peu de temps après avoir publié sa première génération du modèle GPT pour générer des paragraphes de texte lisible de type humain. Musk a également quitté son conseil d’administration en 2018.

OpenAI a déclaré dans sa déclaration annonçant l’accord lundi qu’elle sera toujours régie par sa branche à but non lucratif et qu’elle reste une entreprise à “profit plafonné”, bien qu’elle n’ait pas précisé les limites qu’elle fixe à ses bénéfices.

“Cette structure nous permet de lever le capital dont nous avons besoin pour remplir notre mission sans sacrifier nos convictions fondamentales sur le partage à grande échelle des avantages et la nécessité de donner la priorité à la sécurité”, a-t-il déclaré.

Les autres produits d’OpenAI incluent le générateur d’images DALL-E, sorti pour la première fois en 2021, l’assistant de programmation informatique Codex et l’outil de reconnaissance vocale Whisper.

L’annonce de l’investissement est intervenue un jour avant que Microsoft ne publie ses résultats du trimestre financier d’octobre à décembre et après avoir dévoilé la semaine dernière son intention de licencier 10 000 employés, soit près de 5% de ses effectifs mondiaux.