Le milliardaire Frank McCourt lève la main pour acheter TikTok

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McCourt a déclaré mercredi qu'il réunissait un groupe de spécialistes, dont la banque d'investissement Guggenheim Securities et le cabinet d'avocats Kirkland & Ellis, ainsi que des experts en technologie, des universitaires et des parents, pour les consulter sur l'achat de la division américaine de l'application virale de médias sociaux.

Cette annonce fait suite à une décision prise le mois dernier par les législateurs américains d’interdire la société chinoise TikTok des magasins d’applications américains à moins qu’elle ne soit vendue d’ici un an. La société mère de TikTok, ByteDance, a poursuivi le gouvernement fédéral en justice pour cette interdiction la semaine dernière. TikTok a déjà déclaré qu'il n'avait pas l'intention de vendre la plateforme.

L'homme de 70 ans vaut 1,4 milliard de dollars, selon Forbes, et a bâti sa richesse grâce à des investissements immobiliers et sportifs.

L’achat potentiel serait effectué via Project Liberty, un groupe de défense d’Internet fondé par McCourt en 2021 qui se concentre, entre autres, sur la confidentialité des données. Plusieurs technologues de haut niveau soutiennent la candidature, dont Tim Berners-Lee, selon le site Internet du projet.

Le milliardaire Frank McCourt lève la main pour acheter TikTok

McCourt souhaite changer l'activité de base de TikTok vers un modèle open source qui permet aux utilisateurs et aux créateurs de mieux contrôler leurs données.

L’annonce ne donne pas de détails sur le montant d’argent collecté ni si le groupe est déjà en pourparlers avec TikTok.

McCourt, qui possédait auparavant les Dodgers de Los Angeles, figure sur la liste restreinte des investisseurs qui ont manifesté leur intérêt pour l'achat de la plateforme. L'ancien PDG de Google, Eric Schmidt, a déclaré qu'il avait envisagé d'acheter la plateforme, mais qu'il avait décidé de ne pas le faire. L'ancien secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré qu'il envisageait un achat, mais qu'il n'avait peut-être pas les fonds nécessaires pour le faire. Les grandes entreprises technologiques seront presque certainement confrontées à des problèmes antitrust si elles souhaitent y participer.

Il y a très peu de consensus sur le prix de l'application : une évaluation fixe l'activité américaine à 100 milliards de dollars, mais une autre affirme que cela n'a pas d'importance pour les revenus de ByteDance. La plateforme peut également être moins attractive si elle est vendue sans son algorithme « For You Page », qui a été crédité pour son succès.

McCourt a déclaré au New York Times qu'il ne voulait pas de l'algorithme.

“Nous doutons beaucoup que la Chine vende TikTok avec l'algorithme”, a déclaré McCourt au Times. “Nous sommes le seul soumissionnaire qui ne veut pas de l'algorithme parce que nous parlons d'une architecture différente, d'une manière différente de penser Internet et son fonctionnement.”