in

Les milliardaires de la Silicon Valley révèlent les premiers rendus d'une ville planifiée en Californie

“mais ils doivent encore convaincre les électeurs sceptiques et les dirigeants locaux.” Après des années d’esquive, Jan Sramek, l’ancien trader de Goldman Sachs à la tête de cet effort, a lancé jeudi un site Internet sur “California Forever”. Le site présente le projet comme « une opportunité pour une nouvelle communauté, des emplois locaux bien rémunérés, des fermes solaires et des espaces ouverts » à Solano, un comté rural entre San Francisco et Sacramento qui abrite aujourd’hui 450 000 habitants. Il a également commencé à rencontrer des hommes politiques clés représentant la région qui tentent en vain depuis des années de découvrir qui se cache derrière la mystérieuse Flannery Associates LLC, qui a acheté de vastes étendues de terres, ce qui en fait le plus grand propriétaire foncier du comté. le groupe doit d’abord convaincre les électeurs du comté de Solano d’approuver une initiative de vote autorisant les utilisations urbaines sur ces terres, une protection en place depuis 1984. Les autorités locales et fédérales ont toujours questions sur les intentions du groupe. La Californie a cruellement besoin de davantage de logements, en particulier de logements abordables pour les enseignants, les pompiers, les travailleurs des services et de l’hôtellerie. Mais les villes et les comtés ne savent pas où construire, alors que les quartiers établis s’opposent à la construction de nouvelles maisons qui, selon eux, encombreraient leurs routes et gâcheraient leur mode de vie tranquille.

À bien des égards, le comté de Solano est idéal pour le développement. Il se trouve à 60 miles au nord-est de San Francisco et à 35 miles au sud-ouest de la capitale californienne, Sacramento. Les maisons du comté de Solano sont parmi les plus abordables de la région de la baie de San Francisco, avec un prix de vente médian de 600 000 $ le mois dernier. Mais la princesse Washington, maire intérimaire de Suisun City, a déclaré que les habitants avaient délibérément décidé de protéger les espaces ouverts et de maintenir la zone autour de la base aérienne de Travis libre de tout empiètement, compte tenu de son importance. Elle soupçonne que le véritable objectif du groupe soit de « créer une ville pour l’élite » sous couvert de davantage de logements.

Le site Web de « California Forever » reconnaît qu’ils ont acheté 50 000 acres – environ 78 miles carrés – « stratégiquement situés » dans le comté de Solano, en Californie du Nord, avec un accès à l’eau et un faible risque d’incendie.

Les illustrations spéculatives sur le site « évoquent un paysage urbain avec un stuc blanc de rêve et une ambiance méditerranéenne sur le toit rouge que l’on pourrait trouver dans un village grec ou italien », écrit le San Francisco Chronicle. Il y a des quartiers à flanc de colline qui descendent jusqu’à ce qui doit être les rives de la rivière Sacramento, des kayakistes se faufilant à travers les nénuphars et des pêcheurs à la ligne pêchant depuis la berge de la rivière au lever du soleil. Le site Web nomme également un investisseur qui n’a pas été nommé auparavant : le capital-risqueur John Doerr. de Kleiner Perkins, l’un des premiers investisseurs dans Google, Slack et d’autres sociétés.

Même si California Forever dispose peut-être de milliards à investir dans le projet, elle se heurtera à une farouche opposition de la part de certains éleveurs qui affirment que la ville perturberait l’économie d’un comté composé à 62 % de terres agricoles.

Le critique du design urbain du San Francisco Chronicle écrit : “OK, c’est quelque chose de nouveau : un argumentaire pour une toute nouvelle ville.” Mais le site Web lancé jeudi par California Forever n’offre aucun détail réel, comme la population projetée ou l’emplacement précis. Au lieu de cela, il y a des rendus de paysages urbains câlins et des discussions apaisantes sur la construction d’un « lieu remarquable pour les résidents de Solano ». Oh, et une promesse sincère de « commencer la phase de notre travail qui compte le plus : notre conversation avec vous ». Que les yeux qui roulent commencent. Il est impossible de critiquer la vision des investisseurs, car ce qui a été dévoilé est si anodin qu’il constitue une insulte.

Le site Web fait également référence au fait que ce sera un centre d'”opportunités économiques” et de “nouveaux employeurs”. Super ! Mais seuls deux des 12 rendus montrent des gens au travail, dont un où trois hommes installent des panneaux solaires alors que le soleil se couche à l’ouest. Espérons qu’ils soient payés en heures supplémentaires. La Bay Area a besoin de logements et d’emplois. Il faut également des approches honnêtes pour y parvenir. Espérons que lors du lancement de California Forever 2.0, il y aura moins de superflu et plus de faits.