Les chances de basculer dans une récession sont de plus en plus probables, car l’épidémie mondiale de coronavirus exerce une pression aiguë sur l’économie américaine. Cela pourrait être une mauvaise nouvelle pour les travailleurs américains, qui pourraient perdre des millions d’emplois en cas de ralentissement.



Pour les travailleurs qui ne reçoivent pas d’indemnité de licenciement, l’impact financier pourrait être particulièrement dévastateur.

« Il est vraiment difficile de prédire comment cela se déroulera », a déclaré Wayne Outten, fondateur et président d’Outten & Golden, un cabinet d’avocats en droit du travail à New York, sur les retombées du coronavirus. « L’effet d’entraînement peut être dramatique dans de nombreuses industries différentes. »



Le coronavirus, qui provoque une maladie officiellement connue sous le nom de COVID-19, s’est propagé rapidement dans le monde entier depuis son origine en Chine à la fin de l’année dernière. Plus de 169 000 personnes ont été infectées dans le monde et plus de 6 500 sont décédées.

Des millions d'Américains pourraient perdre leur emploi dans une récession de coronavirus

Les marchés financiers se sont cratérisés. La vie américaine a cessé de siffler, alors que les écoles et les institutions culturelles ont fermé, les ligues sportives ont suspendu leurs saisons, les événements majeurs ont été annulés et les représentants de l’État ont décidé d’interdire les grands rassemblements. Des responsables de grandes villes comme New York ont ​​ordonné la fermeture de bars et de restaurants pour limiter la propagation dans la communauté.

Des fissures économiques commencent à apparaître. Les propriétaires de petites entreprises commencent à signaler des problèmes de chaîne d’approvisionnement et des ventes perdues. L’industrie du voyage est sous le choc. Les grandes sociétés pétrolières et gazières réduisent leurs dépenses et réduisent leurs dividendes dans un contexte de chute des prix du brut. Les dépenses de consommation ont chuté alors que les Américains se retirent de leur routine quotidienne.

Les retombées du coronavirus ont été si dramatiques que de nombreux économistes pensent que les États-Unis se dirigent vers une récession. Certains économistes pensent que la récession a déjà commencé.

« Je ne serais pas un peu surpris si, quand nous regardons les données, il est décidé.. que la récession a commencé en mars », a déclaré à CNBC Blinder, ancien vice-président de la Réserve fédérale et maintenant professeur à Princeton.  » Squawk Alley. « 

Manque de soutien financier

Certains rapports ont révélé que des mises à pied ont déjà commencé dans des entreprises à travers le pays.

De nombreux travailleurs n’ont pas de soutien financier adéquat dans les situations de licenciement, ont déclaré des experts.

La moitié des adultes américains devraient vivre chèque de paie cette année et 53% n’avaient pas de fonds d’urgence couvrant au moins trois mois de dépenses, selon une enquête de planification financière menée avant l’épidémie de coronavirus par la First National Bank of Omaha en Nebraska.

La loi fédérale n’oblige pas les entreprises américaines à verser des indemnités en cas de licenciements, laissant à la discrétion des propriétaires d’entreprise.

Il est vraiment difficile de prédire comment cela va se jouer.

Wayne Outten

fondateur et président d’Outten & Golden

Une nouvelle loi signée plus tôt cette année a fait du New Jersey le premier État à exiger que les gros employeurs versent des indemnités de licenciement lors de licenciements massifs.

L’État exige que les entreprises paient une semaine d’indemnité de licenciement pour chaque année de service et que les employeurs donnent un préavis de 90 jours – plus que les 60 jours prescrits par le gouvernement fédéral pour certains types d’entreprises. Elle s’applique aux entreprises de 100 salariés ou plus à temps plein ou à temps partiel qui licencient au moins 50 personnes.

Une grande partie – 90% – des entreprises versent une sorte d’indemnité de départ à leurs employés, selon un sondage de 2019 mené par Willis Towers Watson. Cependant, ce chiffre masque de grandes variations dans la façon dont les employeurs traitent les différents types de travailleurs.

D’une part, alors que certaines entreprises peuvent payer plusieurs semaines d’indemnité de départ, d’autres ont des politiques plus laxistes.

Selon un sondage de RiseSmart, une société de conseil en ressources humaines, plus de la moitié des entreprises – 56% – n’accordent pas non plus d’indemnité de départ à tous les employés.

La plupart des avantages ont tendance à aller aux employés de rang supérieur plutôt qu’aux employés de base. Selon RiseSmart, environ 40% des officiers, cadres supérieurs et cadres sont éligibles à une indemnité de départ, alors que cela n’est vrai que pour 19% des employés administratifs et de bureau.

Près de 40% des entreprises exigent également au moins un mandat de cinq ans pour que les travailleurs se qualifient pour tout type d’indemnité de départ, a constaté RiseSmart.

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Et tandis que la grande majorité des entreprises versent une sorte d’indemnité de départ à leurs employés à temps plein, cela n’est vrai que pour la moitié des employés à temps partiel horaires et les trois quarts des travailleurs à temps plein horaires, selon Willis Towers Watson.

« Je pense que les chances sont désormais fortement pesées vers une récession », selon David Wilcox, chercheur principal au Peterson Institute for International Economics. « Ce n’est pas une chose sûre à ce stade, mais je pense que c’est mieux qu’un pari à parité égale. »

Certes, les représentants du gouvernement tentent d’éviter une catastrophe économique. Le président Donald Trump a déclaré vendredi l’état d’urgence, ce qui libère des ressources financières pour aider les Américains touchés par l’épidémie.

La Réserve fédérale a abaissé les taux d’intérêt à zéro au cours du week-end afin de limiter les dommages économiques – une mesure qui n’a pas été prise depuis la crise financière de 2008. La Chambre des représentants a adopté un projet de loi tôt samedi matin visant à offrir une aide aux personnes en difficulté financière en raison de la crise des coronavirus. Le Sénat n’a pas encore programmé de vote sur le projet de loi, qui comprend des dispositions concernant une assurance chômage élargie et des congés de maladie payés.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré vendredi que l’État renoncerait à la période d’attente de sept jours pour l’assurance-chômage. Il a également dit aux services publics de ne pas couper l’électricité, le gaz ou l’eau aux personnes incapables de payer leurs factures.

3,5 millions d’emplois

La récession typique de l’après-Seconde Guerre mondiale a conduit le taux de chômage à augmenter d’environ 2 à 2,5 points de pourcentage, a déclaré Wilcox.

Un ralentissement économique dû au coronavirus mettrait un terme brutal à la plus longue expansion de l’histoire des États-Unis. S’il s’agissait d’une récession moyenne, cela se traduirait par un taux de chômage d’environ 6% (compte tenu du taux actuel de 3,5%, qui est près des plus bas de 50 ans).

Cela signifierait environ 3,5 millions d’emplois perdus, a déclaré Wilcox.

Les récessions sont souvent définies comme deux trimestres consécutifs de croissance négative du produit intérieur brut, une mesure de la production du pays.

Au cours de la dernière récession du pays – la Grande Récession, la pire récession depuis la Grande Dépression – environ 8 millions d’Américains ont perdu leur emploi.

Les pertes d’emplois pendant les récessions ne sont pas toutes dues à des licenciements, a déclaré Wilcox.

Et plutôt que de réduire la taille de leur main-d’œuvre, les entreprises pourraient plutôt réduire les heures des employés et la rémunération des heures supplémentaires. Cette approche pourrait encore peser sur les finances des travailleurs mais ne les laisserait pas sans emploi.

Impact inégal

Les récessions n’ont pas d’impact uniforme sur les Américains – les travailleurs de certaines industries, comme l’hôtellerie, la restauration et les services de restauration, qui ont tendance à employer de nombreux jeunes de moins de 40 ans, sont plus susceptibles que d’autres d’être licenciés en cas de récession, selon Carter Price, mathématicien principal au Rand Corp.

Les minorités et les Américains moins scolarisés ont également tendance à perdre leur emploi plus fréquemment pendant les récessions, a déclaré Wilcox.

« Le coût économique, le fardeau d’une récession, est très inégalement réparti », a-t-il déclaré.