Une m√©ta-analyse mondiale men√©e par des scientifiques de l'UNSW montre que de minuscules organismes qui recouvrent les sols du d√©sert - les soi-disant biocro√Ľtes - sont d'une worth cruciale pour soutenir la diminution de l'approvisionnement en eau dans le monde.




Les biocrustes sont un riche assortiment de mousses, de lichens, de cyanobactéries et d'organismes microscopiques tels que des bactéries et des champignons qui vivent à la surface des sols des terres arides. Les zones arides, collectivement, sont le furthermore grand biome du monde.

De minuscules plantes essentielles pour soutenir la diminution des approvisionnements en eau: analyse globale

"Les biocro√Ľtes sont d'une importance cruciale motor vehicle elles fixent de grandes quantit√©s d'azote et de carbone, stabilisent les sols de surface area et fournissent un foyer pour les organismes du sol", a d√©clar√© l'auteur principal, le professeur David Eldridge de l'UNSW Science.

¬ęMais nous avons encore une mauvaise compr√©hension de la fa√ßon dont les biocro√Ľtes influencent les cycles hydrologiques dans les zones arides mondiales.



"La prise en compte des biocro√Ľtes et de leurs impacts hydrologiques peut nous donner une image as well as pr√©cise des impacts du changement climatique sur les √©cosyst√®mes des zones arides et am√©liorer notre capacit√© √† g√©rer ces effets", a d√©clar√© le professeur Eldridge.

Explorer moreover de 100 posts scientifiques

Pour l'√©tude, l'√©quipe a rassembl√© puis analys√© la additionally grande foundation de donn√©es mondiale de preuves sur les effets des biocro√Ľtes sur le mouvement de l'eau, le stockage et l'√©rosion, en se concentrant sur les zones arides.

¬ęNous avons mis l'accent sur les sols des zones arides parce que les biocro√Ľtes sont souvent le rev√™tement de area dominant sur ces sols, en particulier pendant les p√©riodes s√®ches¬Ľ, a d√©clar√© le professeur Eldridge.

Une augmentation consid√©rable du nombre de publications sur les biocro√Ľtes au cours de la derni√®re d√©cennie avait incit√© le groupe √† √©valuer de mani√®re critique les liens entre la capture et le stockage de l'eau et la stabilit√© du paysage dans les zones arides.

La co-auteure Dr Samantha Travers de UNSW Science a aidé à récupérer et à analyser les données de plus de 100 content scientifiques publiés au cours des 30 dernières années.

"La litt√©rature mondiale sur les effets de la biocro√Ľte sur l'hydrologie a souvent √©t√© contradictoire, nous emp√™chant de faire des recommandations √† grande √©chelle sur la fa√ßon de les g√©rer pour g√©rer l'eau", a d√©clar√© le Dr Travers.

Surtout, les chercheurs ont montr√© qu'√† l'√©chelle mondiale, la pr√©sence de biocro√Ľtes √† la surface area du sol r√©duisait l'√©rosion hydrique de 68% en moyenne.

"Les cyanobact√©ries dans les cro√Ľtes s√©cr√®tent des gels organiques et des polysaccharides qui aident √† lier les petites particules de sol dans des surfaces stables. Les mousses dans les cro√Ľtes ont √©galement pi√©g√© l'eau et les s√©diments √† la area du sol, emp√™chant l'√©limination des particules de sol", a d√©clar√© le Dr Travers.

Bien que les biocro√Ľtes r√©duisent l'infiltration d'eau dans le sol, elles ont tendance √† augmenter le stockage de l'eau dans les couches sup√©rieures.

"Cette couche sup√©rieure est l'endroit o√Ļ se trouvent la plupart des nutriments et des microbes - c'est une zone critique pour la production v√©g√©tale et la stabilit√© dans les sols des terres arides", a d√©clar√© le professeur Eldridge.

"Furthermore d'eau dans les couches supérieures signifie une furthermore grande productivité et stabilité."

Le professeur Eldridge a déclaré que nous comprenions désormais mieux la manière dont les biocrustes affectent les relations hydriques dans les zones arides.

"Cependant, les effets d√©pendent de facteurs tels que le form de cro√Ľte et si elle est intacte ou perturb√©e", a-t-il d√©clar√©.

Trois décennies de recherche sur la biocrust

Le professeur Eldridge et son √©quipe √©tudient le r√īle des biocrustes sur les sols australiens depuis as well as de 30 ans.

Les recherches de l'équipe se concentrent sur les zones arides, car or truck elles occupent près de la moitié de la floor terrestre de la Terre et abritent près de 40% de la population humaine mondiale.

¬ęDe nombreuses personnes vivant dans les zones arides d√©pendent du pastoralisme pour leurs moyens de subsistance, de sorte que la seize et l'utilisation de l'eau sont d'une worth cruciale dans ces environnements limit√©s en eau¬Ľ, a d√©clar√© le professeur Eldridge.

"Tout ce qui modifie l'√©quilibre hydrologique dans les zones arides a le potentiel d'affecter des millions de personnes, d'o√Ļ l'importance de ces minuscules communaut√©s de area."

Il a d√©clar√© qu'un probl√®me majeur pour la gestion long lasting des terres arides √©tait le surp√Ęturage par le b√©tail.

"Le pi√©tinement par les moutons et les bovins brise la cro√Ľte, d√©stabilisant la floor du sol et conduisant √† une augmentation de l'√©rosion hydrique - des effets qui sont soutenus par nos analyses mondiales", a-t-il d√©clar√©.

¬ęLa pr√©vention du surp√Ęturage par le b√©tail est essentielle si nous voulons √©viter la perte de biocro√Ľtes, mais jusqu'√† r√©cemment, l'ampleur des effets n'√©tait pas connue.

¬ęLes r√©sultats de ce travail seront incorpor√©s dans les mod√®les mondiaux de bilan hydrique et de perte de sol afin que les gestionnaires et les gouvernements aient une meilleure compr√©hension des implications de la perte de biocro√Ľtes sur la diminution des r√©serves d'eau dans le monde¬Ľ, a d√©clar√© le professeur Eldridge.

L'√©tude, publi√©e aujourd'hui dans World-wide Transform Biology, √©tait un hard work de collaboration entre l'UNSW Sydney et des scientifiques des √Čtats-Unis, d'Espagne, d'Allemagne, du Mexique et de Chine.

Le travail fait partie d'une √©tude mondiale furthermore substantial, soutenue par le John Wesley Powell Middle for Investigation and Synthesis pour pr√©dire les impacts du changement climatique sur les communaut√©s de cro√Ľte biologique.

L'équipe de recherche take a look at actuellement remark les changements mondiaux d'utilisation des terres affectent les communautés de bioculture et élabore les meilleures pratiques de gestion pour restaurer les biocrustes alors que nous nous dirigeons vers un monde as well as chaud et as well as sec.