SpaceX a fait voler des prototypes de Starship à cette hauteur trois fois, mais c’est la première fois que la fusée atterrit sans exploser – du moins au début.



SpaceX a finalement lancé un prototype de sa fusée Starship à des dizaines de milliers de pieds dans les airs, puis l’a atterri avec succès. Mais dix minutes additionally tard, la fusée a suivi ses prédécesseurs et a complètement explosé.

Le véhicule d’essai d’environ 16 étages – appelé Starship serial n ° 10, ou SN10 – a décollé à 17 h 14. mercredi. Ses trois moteurs Raptor de la taille d’un camion ont rugi, l’ont soulevé du sol et ont grondé devant la rampe de lancement des installations de SpaceX à Boca Chica, une bande de terre isolée dans le sud-est du Texas.



SN10 a volé approximativement six miles dans les airs, coupant un moteur puis un autre pendant qu’il montait. La fusée a plané au sommet de son vol pendant approximativement 30 secondes, puis a coupé son dernier moteur, s’est renversée et s’est effondrée vers le sol. Deux volets d’aile aérodynamiques à son nez et deux à sa foundation – actionnés par un ordinateur de bord – se déplaçaient indépendamment pour contrôler la chute de SN10 et maintenir sa situation de ventre-flop.

Alors qu’il s’approchait du sol, les moteurs Raptor se sont rallumés, ont fait basculer le SN10 à la verticale et l’ont lentement abaissé jusqu’à l’aire d’atterrissage.

Le SN10 atterrit en un seul morceau sur l’aire d’atterrissage de Boca Chica de SpaceX, dans cette capture d’écran du livestream de vol d’essai.

SpaceX

« La troisième fois, c’est le charme, comme on dit », a déclaré John Insprucker, principal ingénieur d’intégration de SpaceX, sur le livestream de la société.

Un incendie a persisté autour de la jupe de la fusée, cependant, et une dizaine de minutes plus tard, une explosion a repoussé SN10 dans les airs, le laissant en morceaux sur l’aire d’atterrissage.

Les prédécesseurs du prototype, SN8 et SN9, ont effectué des vols à haute altitude similaires mais ont raté leurs atterrissages. Ils ont chacun percuté la piste d’atterrissage et ont immédiatement explosé. Pourtant, ces vols ont démontré que Starship pouvait exploser à haute altitude et contrôler sa chute vers la Terre. Mercredi, SN10 a montré qu’il pouvait également atterrir au sol en un seul morceau – du moins au début.

Cela satisfied SpaceX un grand pas de additionally vers la réalisation de l’objectif du fondateur Elon Musk: construire le leading système de fusée entièrement réutilisable au monde.

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, célèbre après le lancement de deux astronautes de la mission Demo-2 de la société vers la Station spatiale internationale, au centre spatial Kennedy de la NASA à Cap Canaveral, en Floride, le 30 mai 2020.

Steve Nesius

SN10 est l’étage supérieur d’un système conçu pour avoir deux get-togethers: un booster d’environ 23 étages appelé Super Hefty ferait un jour hisser le vaisseau spatial Starship vers l’orbite.

Si cela fonctionne, le système de lancement Starship-Tremendous Hefty pourrait réduire le coût pour atteindre l’espace de 1000 fois, motor vehicle il éliminerait le besoin de construire de nouvelles fusées et vaisseaux spatiaux pour chaque vol spatial. Musk veut construire une flotte de vaisseaux spatiaux réutilisables pour propulser des voyages hypersoniques autour du monde sur Terre, emmener des astronautes sur la Lune et un jour transporter des gens sur Mars.

Prochain arrêt: orbite terrestre

Une fois que Starship aura perfectionné le lancement et l’atterrissage, SpaceX voudra mettre un prototype en orbite pour tester sa capacité à rentrer dans l’atmosphère terrestre. Cela nécessitera un nouveau form de licence de lancement de la Federal Aviation Administration, mais l’obtenir implique de franchir de nombreux obstructions réglementaires, y compris une évaluation environnementale approfondie. En fonction des résultats de cette évaluation, il est probable que SpaceX doive effectuer une nouvelle déclaration d’impact environnemental, ce qui pourrait prendre jusqu’à trois ans.

Pour compliquer les choses De tels programs pourraient prolonger le processus d’examen environnemental de SpaceX.

Musk et la FAA se sont déjà affrontés: SpaceX a lancé son premier vol Starship à haute altitude, pour son prototype SN8, sans l’approbation de la FAA, ce qui a déclenché une enquête.

Le nez du prototype du Starship SN8 après son explosion lors d’un vol d’essai, le 10 décembre 2020.

Cette enquête était toujours en cours, tout comme une autre enquête sur les leads to de l’atterrissage explosif de SN8, au second où SpaceX voulait lancer son prochain prototype de vaisseau spatial, SN9. En janvier, SpaceX a annoncé que le SN9 était sur le place de voler. Mais alors que la fusée était prête sur la rampe de lancement, la FAA a soudainement arraché la fermeture de l’espace aérien qui a fait put à la trajectoire de la fusée. Il n’y a pas eu de lancement ce jour-là.

En réponse à ce retard, Musk a dénoncé la FAA sur Twitter, affirmant que sa division spatiale avait « une structure réglementaire fondamentalement brisée » et que « l’humanité n’atteindra jamais Mars » selon ses règles.

La semaine suivante, la FAA a approuvé les mises à jour de la licence de lancement SN9 et a donné le feu vert à SpaceX. La fusée s’est envolée et s’est écrasée, tout comme son prédécesseur.

Musk dit qu’il est « très confiant » que SpaceX lancera un vaisseau spatial non équipé sur Mars en 2024, suivi d’une mission avec équipage en 2026.