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Les modèles montrent que la fragmentation des forêts tropicales augmente rapidement


La déforestation des forêts tropicales humides progresse sans arrêt. Selon les scientifiques du Helmholtz Heart for Environmental Research (UFZ), ces forêts se fragmentent à un rythme additionally élevé que prévu. En analysant des données satellitaires à haute résolution, ils ont pu mesurer même le moreover petit morceau de forêt tropicale et, pour la première fois, étudier les changements dans la fragmentation tropicale. Dans un report pour Science Advancements, ils expliquent comment cette augmentation auparavant inaperçue et sous-estimée de la fragmentation de près d'un tiers de la superficie forestière a des conséquences sur le cycle mondial du carbone. En raison de la mortalité accrue des arbres, de grandes quantités de carbone sont libérées à la lisière des forêts. Les simulations de modèles montrent également que ces émissions pourraient augmenter à l'avenir. Ce n'est qu'en réduisant la déforestation que le processus peut être ralenti.

L'équipe de modélisation UFZ a utilisé des données satellitaires de 2000 et 2010 avec une très haute résolution de 30 mètres. Ils ont pu comparer les endroits où, en Amérique centrale et du Sud, en Afrique et en Asie du Sud-Est, des forêts tropicales connectées existent encore ou ont disparu. À l'aide d'un algorithme de cluster complexe et d'ordinateurs hautes performances, ils ont constaté que le nombre de zones forestières isolées a augmenté de plus de 20 millions à 152 tens of millions entre 2000 et 2010. Cette augmentation des fragments de forêt est particulièrement grave auto elle a également augmenté la proportion de lisières de forêt dans la superficie forestière totale. La lisière de la forêt est définie comme la zone de forêt qui s'étend sur 100 mètres dans la forêt à partir de terres ouvertes. Cette zone de lisière est passée de 27 à 31 % (soit de 517 à 589 hundreds of thousands d'hectares) entre 2000 et 2010. « Cette situation s'est tellement dégradée que désormais près d'un tiers des surfaces forestières tropicales mondiales se trouvent en lisière. Si la déforestation n'est pas arrêtée, cette tendance va se poursuivre", déclare l'auteur principal et modélisateur de l'UFZ, le Dr Rico Fischer. L'effet de la fragmentation accélérée s'est produit principalement dans les tropiques d'Afrique. Là, le nombre de fragments de forêt est passé de 45 millions à 64 millions en seulement 10 ans. La proportion de la lisière forestière dans la forêt totale est passée de 30 à 37 % (2000  : 172 tens of millions d'hectares  2010  : 212 thousands and thousands d'hectares). En revanche, la proportion de lisières forestières en Amérique centrale et du Sud n'a augmenté que de 2 % à 25 % (2000  : 215 millions d'hectares 2010  : 232 thousands and thousands d'hectares).

Jusqu'à présent, le bilan carbone des lisières des forêts tropicales n'a guère été étudié en détail. Cependant, cette zone forestière est importante automobile la fragmentation modifie divers processus écologiques dans les zones de lisière. « La lisière, contrairement à l'intérieur de la forêt, est soumise à la lumière directe du soleil. Elle est as well as exposée au vent. L'humidité diminue également dans les zones de lisière. Le microclimat altéré endommage particulièrement les grands arbres qui dépendent d'un bon approvisionnement en eau. » explique Fischer. En conséquence, in addition d'arbres meurent à la lisière de la forêt motor vehicle ils y sont in addition stressés que dans l'intérieur protégé d'une forêt. Cela a également un effects sur les bilans carbone. Les micro-organismes émettent du dioxyde de carbone lors de la décomposition des arbres morts. Parce que moins d'arbres survivent qui ont besoin d'absorber du carbone pour la croissance de la couronne, du tronc et des racines, moins de dioxyde de carbone est séquestré de l'atmosphère. "Cela signifie que de grandes quantités de carbone sont libérées dans l'atmosphère à la lisière des forêts tropicales", explique Fischer.

Pour la première fois, les scientifiques de l'UFZ sont désormais en mesure de modéliser avec précision l'importance de ces émissions de carbone et leur évolution dans les décennies à venir. À partir des données de télédétection à haute résolution, ils ont calculé la quantité de biomasse présente dans chaque zone de lisière d'un fragment de forêt dans les tropiques. À partir de là, ils ont déterminé les émissions de carbone causées par l'augmentation de la mortalité des arbres pour toutes les lisières de la forêt. Résultat : alors qu'environ 420 tens of millions de tonnes de carbone étaient émises en 2000, elles étaient déjà passées à 450 thousands and thousands en 2010. « Sous les tropiques, la déforestation à elle seule libère environ 1 000 à 1 500 millions de tonnes de carbone chaque année. Si l'on considère l'effet supplémentaire des lisières de la forêt, c'est une découverte inquiétante car or truck la forêt tropicale humide devrait en fait être un puits de carbone - et non une source de carbone », déclare le co-auteur et biophysicien de l'UFZ, le professeur Andreas Huth. La fragmentation des forêts tropicales affecte non seulement le bilan mondial du carbone mais aussi la biodiversité. Les modélisateurs UFZ ont montré que les distances entre les fragments forestiers sont de in addition en furthermore grandes. "Cela rend plus difficile la survie à lengthy terme d'espèces animales telles que le jaguar, qui dépend de vastes zones forestières connectées", explique la co-auteure, le Dr Franziska Taubert.

Un regard vers l'avenir n'est pas non as well as de bon augure, comme l'équipe de l'UFZ l'a découvert grâce à la modélisation. « Pour ce faire, nous avons utilisé un modèle de fragmentation issu de la physique et simulé l'avenir de chaque fragment individuel de forêt tropicale », explique Taubert. En supposant que le taux actuel de déforestation tropicale ne soit pas réduit, la proportion de lisières de forêt dans la forêt totale passera de 31 % en 2010 à près de 50 % en 2100. Même si les taux de déforestation sous les tropiques diminuent de moitié, la proportion de lisières zones augmentera encore à 40 %. Le processus ne pourra être ralenti que si la déforestation sous les tropiques est stoppée d'ici 2050. Dans ce cas, la proportion de lisières forestières en 2100 restera au niveau actuel d'environ 30%. La poursuite de l'augmentation de la fragmentation des forêts aurait également des conséquences sur les émissions de carbone. « Si la dynamique actuelle de fragmentation se poursuit à un rythme continuous, les lisières des forêts libéreront 530 hundreds of thousands de tonnes de carbone par an d'ici 2100. Ce n'est que si la déforestation de la forêt tropicale est arrêtée à partir de 2050 que les émissions pourront être limitées à un maximum de 480 thousands and thousands de tonnes de carbone. dit Fischer.