Le monde de la modélisation du climat est complexe, nécessitant une énorme quantité de coordination et de collaboration pour produire. Les modèles se nourrissent de montagnes d’entrées différentes pour exécuter des simulations de ce à quoi pourrait ressembler un monde futur, et peuvent être si gros – dans certains cas, des lignes de code par tens of millions – qu’ils prennent des jours ou des semaines à exécuter. Construire ces modèles peut être difficile, mais il est essentiel pour eux de déterminer où le changement climatique nous mène et, surtout, ce que nous pourrions faire à ce sujet.



Une étude publiée dans Geophysical Investigation Letters évalue 40 modèles climatiques récents axés sur la glace de mer – la couche de glace relativement mince qui se forme à la area de l’océan – autour de l’Antarctique. L’étude a été coordonnée et produite pour informer le prochain rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, prévu pour 2021.

Tous les modèles prévoyaient une diminution de la couverture aérienne de la glace de mer antarctique au cours du 21e siècle dans différents scénarios d’émissions de gaz à effet de serre, mais le montant des pertes variait considérablement entre les scénarios d’émissions.



« Je suis vraiment fasciné par la glace de mer antarctique, avec laquelle les modèles ont additionally de mal que la glace de mer de l’Arctique », a déclaré l’auteur principal Lettie Roach, chercheur postdoctoral à l’Université de Washington. « Peu de gens vivent près de l’Antarctique et il n’y a pas eu autant de mesures effectuées dans l’Antarctique, ce qui rend difficile de comprendre les récents changements dans la glace de mer que nous avons observés par satellite. »

Les modèles sont connus sous le nom de modèles climatiques couplés, ce qui signifie qu’ils intègrent des modèles atmosphériques, océaniques, terrestres et de glace de mer pour projeter ce que l’avenir réserve à notre système climatique. Nous connaissons tous l’histoire des étés bientôt libres de glace dans l’Arctique et les implications que cela pourrait avoir sur le commerce mondial. Mais ce qui motive le changement autour de la banquise antarctique et ce qui est attendu à l’avenir est moins clair.

L’évaluation de cette étude de la glace de mer antarctique dans les nouveaux modèles climatiques est parmi les premières.

« Ce projet est né de deux ateliers centrés sur le climat polaire, mais personne ne dirigeait un groupe de glace de mer en Antarctique », a déclaré Roach. « J’ai levé la principal et dit que je le ferais. L’occasion de diriger quelque chose comme ça était amusant, et je suis reconnaissant aux collaborateurs de nombreuses institutions d’avoir co-créé ce travail. »

L’Antarctique est caractérisé par des extrêmes. Les vents les in addition forts, les furthermore grands glaciers et les courants océaniques les as well as rapides s’y trouvent tous, et il est extrêmement important de maîtriser la glace de mer antarctique, qui se multiplie et se rétrécit chaque année 6 fois. Pour mettre cela en point of view, cette zone est à peu près la taille de la Russie.

Les functions glacées de notre planète – connues sous le nom de cryosphère – ont un effet énorme sur la régulation du climat mondial. En améliorant la simulation de la glace de mer antarctique dans des modèles, les scientifiques peuvent accroître leur compréhension du système climatique à l’échelle mondiale et de son évolution au fil du temps. De meilleurs modèles de glace de mer mettent également en lumière la dynamique en jeu dans l’océan Austral entourant l’Antarctique, qui est une composante majeure de notre hémisphère sud.

« La génération précédente de modèles a été lancée vers 2012 », explique Roach. « Nous avons examiné tous les nouveaux modèles publiés et nous constatons des améliorations dans l’ensemble. Les nouvelles simulations se comparent mieux aux observations que nous ne l’avons vu auparavant. Il y a un resserrement des projections de modèle entre cette génération et la précédente, et cela est une très bonne nouvelle. «