Modifier les gènes intestinaux d’un moustique pour lui faire transmettre les gènes antipaludiques à la prochaine génération de son espèce semble prometteur comme approche pour lutter contre le paludisme, suggère une étude préliminaire publiée aujourd’hui dans eLife.



L’étude est la dernière d’une série d’étapes vers l’utilisation de la technologie d’édition de gènes CRISPR-Cas9 pour apporter des changements dans les gènes des moustiques qui pourraient réduire leur capacité à propager le paludisme. Si d’autres études soutiennent cette approche, cela pourrait fournir un nouveau moyen de réduire les maladies et les décès causés par le paludisme.

La résistance croissante des moustiques aux pesticides, ainsi que la résistance des parasites du paludisme aux médicaments antipaludiques, ont créé un besoin urgent de nouveaux moyens de lutter contre la maladie. Les lecteurs de gènes sont testés comme une nouvelle approche. Ils agissent en créant des moustiques génétiquement modifiés qui, une fois libérés dans l’environnement, propageraient des gènes qui réduiraient les populations de moustiques ou rendraient les insectes moins susceptibles de propager le parasite du paludisme. Mais les scientifiques doivent prouver que cette approche est sûre et efficace avant de relâcher des moustiques génétiquement modifiés dans la mother nature.



« Les lecteurs de gènes sont des outils prometteurs pour la lutte contre le paludisme », déclare le premier auteur Astrid Hoermann, associé de recherche à l’Imperial Higher education de Londres, Royaume-Uni. « Mais nous voulions une voie claire pour tester en toute sécurité de tels outils dans les pays où la maladie survient le as well as souvent. »

La modification génétique des moustiques pour exprimer les gènes antipaludiques et les transmettre à leur progéniture est en cours de test en tant que nouvelle stratégie pour éliminer le paludisme

Dans l’étude, Hoermann et ses collègues ont modifié génétiquement le moustique transmetteur du paludisme Anopheles gambiae. Ils ont utilisé la technologie CRISPR-Cas9 pour insérer un gène qui code une protéine antipaludique parmi les gènes qui sont activés après que le moustique mange un repas de sang. L’équipe a fait cela d’une manière qui a permis à toute la section d’ADN de fonctionner également comme un forçage génétique qui pourrait être transmis à la plupart des descendants des moustiques. Ils ont d’abord inséré le gène avec un marqueur fluorescent pour les aider à le suivre à trois endroits différents dans l’ADN, puis ont ensuite retiré le marqueur, ne laissant qu’une modification génétique mineure.

Ensuite, l’équipe a élevé les moustiques pour voir s’ils étaient capables de se reproduire avec succès et de rester en bonne santé. Ils ont également testé le développement du parasite du paludisme dans les intestins des moustiques. Leurs expériences fournissent des preuves préliminaires que cette approche des modifications génétiques pourrait créer des forages génétiques réussis.

« Ces modifications génétiques sont passives et pourraient être testées sur le terrain et soumises à un processus réglementaire rigoureux pour garantir qu’elles sont sûres et efficaces pour bloquer le parasite sans soulever de problèmes de propagation accidentelle dans l’environnement », explique l’auteur principal Nikolai Windbichler, maître de conférences au Département des sciences de la vie, Imperial Higher education London. « Cependant, une fois que nous les combinons avec d’autres moustiques avec un forçage génétique actif, ils se transforment eux-mêmes en forçage génétique sans qu’il soit nécessaire de procéder à d’autres changements. Notre approche rapproche ainsi le forçage génétique des exams sur le terrain en tant que stratégie d’élimination du paludisme.. «