Bill de Blasio. | Getty Images

Les New-Yorkais devraient s’attendre à ce que la moitié de la population de la ville contracte un coronavirus au moment où la pandémie suit son cours, a déclaré mercredi le maire Bill de Blasio.



Le maire a fait la sombre prédiction alors que le nombre de New-Yorkais décédés de la maladie est passé à 199 mercredi matin, et les cas confirmés dans la ville ont bondi à 17 856. Ces chiffres sous-estiment de loin l’ampleur réelle de la propagation, ont déclaré des responsables, car les personnes qui ne sont pas suffisamment malades pour être hospitalisées ne peuvent pratiquement pas se faire dépister.

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« C’est un pari juste de dire que la moitié de tous les New-Yorkais, et peut-être plus de la moitié, finiront par contracter cette maladie », a déclaré de Blasio aux journalistes. « Et c’est inquiétant, très profondément inquiétant, pour nous tous, mais nous devons commencer par la vérité. »

Si la moitié de la ville était infectée, cela représenterait jusqu’à 4,2 millions de personnes contractant le virus.

Cela pourrait se produire d’ici septembre, lorsque les autorités prévoient que l’épidémie prendra fin. «Il pourrait également être beaucoup plus élevé», a déclaré la commissaire à la santé de la ville, Oxiris Barbot.

Quatre-vingt pour cent des personnes infectées devraient avoir des cas relativement bénins, tandis qu’environ 20 pour cent devraient être hospitalisés.

La ville ajoute de nouvelles installations de morgue dans des tentes et des roulottes pour contenir les cadavres, car les morgues existantes approchent de leur capacité. Une grande tente et des camions réfrigérés ont été installés près de l’hôpital Bellevue sur l’East Side de Manhattan.

«Je sais que les morgues poussent un bouton émotionnel très fort, évidemment. Nous sommes tous humains. C’est une chose très troublante à voir, et cela la rend très immédiate, très viscérale », a déclaré de Blasio. « Ça va être très, très douloureux. »

La majorité des personnes infectées jusqu’à présent – 56%, selon les données du Département de la santé – ont moins de 50 ans.

Mais plus de 75% des personnes hospitalisées et toutes les personnes décédées sauf cinq ont plus de 45 ans.

Le nombre d’infections a continué de croître malgré la fermeture à l’échelle de l’État des entreprises non essentielles et l’interdiction des rassemblements.

L’avocat du public, Jumaane Williams, a appelé à un «verrouillage complet», qui interdirait aux New Yorkais de quitter leurs quartiers immédiats, sauf pour les travaux essentiels, la fermeture des parcs et la fermeture des travaux. Il a déclaré que la ville devrait également envisager d’attribuer aux gens des moments précis pendant lesquels ils sont autorisés à quitter la maison pour faire leurs courses.

« Nous avons besoin d’un verrouillage obligatoire, et nous en avions besoin hier », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse en ligne.

De Blasio a déclaré qu’il n’envisageait pas de fermer les parcs, mais qu’il pourrait fermer les terrains de jeux samedi si les familles ne respectent pas les règles pour rester à six pieds des autres. La ville supprime également 80 paniers de basket sur les terrains où les matchs illicites se sont poursuivis.

Alors qu’il se débat avec la gestion de l’épicentre de la crise aux États-Unis, le maire a dénoncé un projet de loi de relance fédéral massif pour avoir offert peu d’aide directe à New York, faisant écho aux critiques du gouverneur Andrew Cuomo plus tôt dans la journée.

Le gouvernement de la ville ne devrait recevoir qu’environ 1,3 milliard de dollars, sur 150 milliards de dollars offerts aux États et aux localités.

«Cela aurait dû être l’une des idées les plus simples au monde pour que le Sénat américain inclue de l’argent réel pour New York et l’État de New York dans ce projet de loi de relance, et cela ne s’est pas produit», a-t-il déclaré, accusant le chef de la majorité Mitch McConnell pour l’omission.

Il a dit qu’il prévoyait d’appeler le président Donald Trump directement pour en demander plus.

« Tout le monde dans le pays sait que New York est l’épicentre de cette crise », a déclaré de Blasio. «Nous représentons actuellement un tiers des cas dans le pays. Quelqu’un fait le calcul là-bas à Washington. »

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