in

La momification en Europe pourrait être plus ancienne qu'on ne le pensait


La momification des morts était probablement additionally courante dans la préhistoire qu'on ne le savait auparavant. Cette découverte est faite sur les websites funéraires des chasseurs-cueilleurs de la vallée du Sado au Portugal, datant d'il y a 8 000 ans. Une nouvelle étude, dirigée par des archéologues de l'Université d'Uppsala et de l'Université de Linnaeus en Suède et de l'Université de Lisbonne au Portugal, présente de nouvelles preuves de traitements pré-inhumation tels que la dessiccation par momification, qui n'a pas été suggérée pour le Mésolithique européen auparavant. Les résultats sont maintenant publiés dans European Journal of Archaeology.

Jusqu'à présent, les cas les additionally anciens de momification intentionnelle étaient connus des chasseurs-cueilleurs Chinchorro vivant dans la région côtière du désert d'Atacama au nord du Chili avec des exemples de corps momifiés enterrés dans des amas de coquillages il y a approximativement 7 000 ans préservant encore les tissus mous. Cependant, la plupart des momies survivantes dans le monde sont additionally récentes, datant de quelques centaines d'années à 4 000 ans.

La momification dans la préhistoire est un sujet difficile pour les chercheurs motor vehicle il est difficile de détecter si un corps a été préservé par momification lorsque les tissus mous ne sont in addition visibles. Une difficulté supplémentaire est le manque de rapports écrits pour ces premières périodes. Contrairement à l'os, trouver des tissus mous dans les web-sites archéologiques est uncommon en raison de problèmes de préservation, et sans cela, il est difficile de savoir si les restes ont été conservés peu de temps après la mort. Ceci est particulièrement difficile dans les climats tempérés et plus humides, comme dans la majeure partie de l'Europe, où les tissus mous et les tissus ne survivent normalement pas dans les web sites archéologiques.

les chercheurs ont pu reconstituer les positions dans lesquelles les corps ont été enterrés, offrant une event distinctive d'en savoir plus sur les rituels mortuaires prenant lieu il y a 8 000 ans.

L'étude a combiné l'approche de l'archéothanatologie avec des expériences de décomposition humaine. L'archéothanatologie est une approche utilisée par les archéologues pour documenter et analyser les restes humains dans les web sites archéologiques qui blend des observations de la distribution spatiale des ossements dans la tombe avec des connaissances sur la façon dont le corps humain se décompose après la mort. Les archéologues peuvent alors reconstituer la manière dont le cadavre a été manipulé après la mort et enterré, même si plusieurs millénaires se sont écoulés. Dans cette étude, l'archéothanatologie a également été informée par les résultats d'expériences de décomposition humaine sur la momification et l'inhumation au Forensic Anthropology Research Facility de la Texas State College.

Sur la foundation des résultats des expériences, une signature observable pour une momie pourrait être proposée qui mix plusieurs observations : une hyperflexion des membres, une absence de désarticulation dans des functions importantes du squelette et un remplissage rapide de sédiments autour des os. Ceux-ci étaient tous clairement présents dans au moins une des sépultures de cette étude. L'analyse a montré que certains corps étaient enterrés dans des positions extrêmement fléchies avec les jambes fléchies au niveau des genoux et placées devant la poitrine.

Au cours de la décomposition, les os se désarticulent généralement au niveau des articulations faibles, comme au niveau des pieds, mais dans ces cas, les articulations ont été maintenues. Les chercheurs proposent que ce schéma d'hyperflexion et d'absence de désarticulation pourrait s'expliquer si le corps n'était pas placé dans la tombe comme un cadavre frais, mais dans un état desséché comme un cadavre momifié. La dessiccation non seulement maintient certaines de ces articulations autrement faibles, mais permet également une forte flexion du corps puisque l'amplitude des mouvements augmente lorsque le volume des tissus mous est additionally petit. Parce que les corps ont été desséchés avant l'inhumation, il y a très peu ou pas de sédiments présents entre les os et les articulations sont maintenues par le remplissage continu du sol environnant soutenant les os et empêchant l'effondrement des articulations.

Les chercheurs suggèrent que les modèles observés pourraient être le produit d'un processus de momification naturelle guidée. La manipulation du corps pendant la momification aurait eu lieu sur une longue période de temps, au cours de laquelle le corps se serait progressivement desséché pour maintenir son intégrité corporelle, et simultanément contracté en le liant avec une corde ou des bandages pour le comprimer dans une place souhaitée. Une fois le processus terminé, le corps aurait été additionally facile à transporter (étant as well as contracté et nettement plus léger que le cadavre frais) tout en garantissant qu'il était enterré tout en conservant son apparence et son intégrité anatomique.

Si la momification en Europe était in addition ancienne qu'on ne le savait auparavant, une gamme d'idées kin aux pratiques mortuaires des communautés mésolithiques se pose, y compris une préoccupation centrale pour le maintien de l'intégrité du corps et sa transformation physique d'un cadavre à une momie organisée. Ces pratiques souligneraient également l'importance des lieux de sépulture et l'importance d'amener les morts à ces lieux d'une manière qui contenait et protégeait le corps, en suivant des principes culturellement réglementés, soulignant l'importance à la fois du corps et du lieu de sépulture dans Portugal mésolithique il y a 8 000 ans.