Selon une nouvelle étude de l’Université de Guelph, les papillons monarques élevés à l’intérieur savent toujours remark voler vers le sud s’ils ont suffisamment de temps pour s’orienter.



Cette découverte est une bonne nouvelle pour les nombreux amoureux de la mother nature et les écoliers qui élèvent des monarques et les libèrent ensuite pour aider à augmenter le nombre de personnes en difficulté.

Les monarques sont le seul papillon connu à effectuer une migration sur de longues distances vers des aires d’hivernage plus chaudes. Alors que ceux qui sont nés au printemps et au début de l’été ne vivent que de deux à six semaines, ceux qui émergent à la fin de l’été ressentent des signaux environnementaux qui leur disent de voler à des milliers de kilomètres au sud, jusqu’au centre du Mexique.



Des études américaines récentes ont suggéré que les monarques élevés en captivité deviennent désorientés lorsqu’ils sortent de leurs cocons et ne peuvent pas voler vers le sud. Mais cette nouvelle recherche, dirigée par Alana Wilcox, étudiante au doctorat à l’Université de Californie, et le professeur de biologie intégrative Dr Ryan Norris, révèle que cela n’est peut-être pas vrai.

Wilcox a déclaré que les recherches précédentes n’avaient été menées que dans un « simulateur de vol », consistant à placer les papillons dans un vaisseau ouvert, puis à évaluer dans quelle way ils essayaient de voler. L’équipe de l’U de G a utilisé un simulateur de vol, mais a également suivi un deuxième groupe de monarques qui ont été relâchés dans la character après avoir été équipés de minuscules émetteurs radio.

Ces papillons montraient une bonne orientation vers le sud, s’ils avaient suffisamment de temps pour s’orienter.

« Nous pensons que la raison pour laquelle les monarques relâchés dans la character ont volé dans la bonne course est probablement owing au fait qu’ils ont eu le temps d’étalonner leurs boussoles internes après avoir été relâchés, ce qui leur a permis de voler en way du sud », a déclaré Norris.

La nouvelle étude paraît dans la revue Conservation Physiology. Le professeur de biologie intégrative Dr. Amy Newman et le Dr. Nigel Raine, professeur à l’École des sciences de l’environnement de l’Université de Californie, ont contribué à la recherche.

L’équipe est tombée sur la découverte presque par incident. Ils avaient cherché à savoir si les chenilles du monarque élevées sur de l’asclépiade cultivée dans le sol avec un pesticide néonicotinoïde auraient du mal à migrer une fois qu’elles auraient mué en papillons.

Ils ont découvert que le pesticide ne semblait pas affecter la migration des papillons. Mais ils ont remarqué des différences entre les monarques testés dans le simulateur de vol et ceux qui avaient été élevés dans les mêmes situations et relâchés dans la character avec des émetteurs radio.

Seulement 26 pour cent des monarques testés dans le simulateur de vol (10 des 39 papillons) ont montré une faible orientation vers le sud après plusieurs minutes de take a look at le reste volait dans tous les sens. Mais presque tous les papillons suivis par radio (28 sur 29, soit 97 %) ont volé dans une direction sud-sud-est à partir du website de lâcher et ont été détectés à des distances allant jusqu’à 200 kilomètres.

« Nos résultats suggèrent que bien que l’élevage en captivité des monarques puisse provoquer une désorientation temporaire pour les monarques, une fois que les papillons ont été exposés à la lumière du soleil et aux signaux naturels des lucarnes, ils peuvent établir une orientation appropriée en utilisant leur sens de la way de vol », a déclaré Wilcox.

Ce processus d’orientation après la sortie de captivité peut prendre entre 24 et 48 heures, a ajouté Norris.

Les découvertes sont une bonne nouvelle pour les milliers d’amateurs de papillons et d’éducateurs qui craignent que l’élevage de monarques en voie de disparition en captivité n’entrave leur intuition de voler vers leurs aires d’hivernage au Mexique.

L’équipe take note que les résultats ne s’appliquent qu’aux monarques de la fin de l’été, qui perçoivent des indices environnementaux tels que des jours plus courts comme des signes qu’il est temps de migrer vers le Mexique.

« Bien que les situations environnementales de notre expérience puissent différer pour les monarques élevés par des amateurs, nos résultats suggèrent que l’élevage en captivité reste un outil pédagogique précieux pour mettre en évidence l’histoire naturelle et la biologie des papillons », a déclaré Norris.