Dans de nombreuses régions du monde, des facteurs socio-économiques entraînent un abandon des terres à grande échelle. Les pratiques nomades et le pastoralisme diminuent également dans le monde entier. En conséquence, les zones se développent progressivement avec des buissons et les arbres accumulent du matériel végétal flamable. Les coupe-feu établis sont perdus. Ces processus entraînent un risque furthermore élevé et une as well as grande intensité d’incendies de forêt. Actuellement, l’une des principales réponses à ce risque est d’investir dans des capacités de lutte contre l’incendie. Bien que cela puisse être efficace pour lutter contre les incendies de forêt une fois qu’ils se produisent, des stratégies in addition prometteuses regular en leading lieu à éviter les incendies de forêt intenses.



Chercheurs du Centre allemand de recherche intégrative sur la biodiversité (iDiv), de l’Université de Leipzig, du Centre Helmholtz pour la recherche environnementale (UFZ), de l’Université de Wageningen et du CIBIO/InBIO (Centre de recherche sur la biodiversité et les ressources génétiques de l’Université de Porto et de l’Université de Lisbonne) ont découvert que les grands herbivores – y compris le bétail domestique, les herbivores sauvages et semi-sauvages – peuvent constituer une option basée sur la character pour réduire le risque d’incendies de forêt. L’étude a été menée dans le cadre du projet GrazeLIFE (Life-Projet préparatoire à la demande et cofinancé par la Fee européenne), coordonné par Rewilding Europe.

L’équipe de recherche internationale a examiné si les grands herbivores peuvent réduire la quantité de végétation sujette aux incendies et à son tour l’impact des incendies de forêt. Pour ce faire, ils ont évalué les études existantes qui examinaient les liens entre les herbivores, la framework de la végétation, le risque d’incendie, la fréquence des incendies et les dommages causés par le feu. Ils ont découvert que les herbivores peuvent atténuer les dommages causés par les incendies de forêt. L’efficacité dépend d’un specified nombre de facteurs : la densité de populace d’herbivores, les espèces d’herbivores et le régime alimentaire, mais aussi le kind de végétation et les problems environnementales.



« Non seulement les animaux domestiques peuvent faire le travail, mais aussi les herbivores sauvages et semi-sauvages réintroduits », a déclaré Julia Rouet-Leduc, auteure principale de l’étude et doctorante à iDiv et à l’Université de Leipzig. « Ils peuvent être efficaces pour réduire le risque d’incendie de forêt, en particulier dans les zones éloignées et inaccessibles où une gestion prudente avec les herbivores peut combiner la prévention des incendies de forêt avec la conservation de la mother nature. » Le Dr Fons van der Plas, auteur principal de l’étude et professeur adjoint à l’Université de Wageningen, a ajouté :  » Les formes extensives de pâturage ne conduiront pas à une végétation courte et homogène, mais la présence de courtes parcelles pâturées peut déjà suffire à éviter une propagation incontrôlable du feu. agissant comme des coupe-feu naturels. » Le cas échéant, le pâturage intensif à court docket terme (appelé « pâturage ciblé ») peut également être combiné à d’autres actions telles que le défrichage mécanique pour réduire davantage les risques d’incendie.

Sur la foundation de leurs conclusions, les chercheurs font des recommandations aux gestionnaires des terres et aux décideurs politiques pour atténuer les incendies de forêt. L’une consiste à maintenir et à promouvoir le pâturage extensif par les herbivores domestiques ou (semi-)sauvages dans les zones actuellement confrontées à l’abandon des terres. Cela nécessitera d’intégrer des politiques agricoles, forestières et de gestion des incendies pertinentes, et de fournir un soutien financier pour la prévention des incendies avec les animaux. En Europe, par exemple, la politique agricole commune devrait aider les agriculteurs et les propriétaires terriens à utiliser le pâturage extensif pour la gestion des incendies.  » Permettre aux animaux de faire le travail est un moyen exceptionnellement rentable de gérer les terres, tout en restaurant les fonctions écosystémiques manquantes  et cela peut profiter aux populations locales « , a déclaré le Dr Person Pe’er, chercheur à iDiv et UFZ et également auteur principal de l’étude.

« En même temps, nous devons accepter que les incendies sont des processus naturels et importants pour de nombreux écosystèmes, et nous devons apprendre à vivre avec eux dans une certaine mesure », a déclaré Rouet-Leduc. « Avec le changement climatique, les incendies de forêt sont susceptibles de devenir de plus en additionally graves dans de nombreuses régions du monde », a déclaré Pe’er. « Les politiques actuelles peuvent, et devraient, mieux prendre en compte les solutions basées sur la nature, comme permettre aux herbivores de faire leur travail. »