Des chercheurs du RIKEN Center for Brain Science et du RIKEN BioResource Investigate Middle au Japon, ainsi que des collaborateurs de l’Université d’État de New York à Buffalo, ont créé un modèle de souris qui permet l’étude de la mélatonine naturelle. Publiées dans le Journal of Pineal Investigation, ces premières expériences utilisant les nouvelles souris ont montré que la mélatonine naturelle était liée à un état de pré-hibernation qui permet aux souris de ralentir leur métabolisme et de survivre lorsque la nourriture est scarce ou que les températures sont froides.



La mélatonine est appelée  » l’hormone de l’obscurité  » car or truck elle est libérée par le cerveau dans l’obscurité, ce qui signifie généralement la nuit. Il indique au corps quand il fait noir dehors afin que le corps puisse passer en  » mode nuit « . Bien que d’autres hormones soient facilement étudiées en laboratoire, il a été difficile d’étudier remark le corps réagit à la mélatonine, vehicle les souris de laboratoire n’en ont pas. Pour résoudre ce problème, les chercheurs ont croisé des souris de laboratoire avec des souris sauvages – qui produisent de la mélatonine – et ont créé de nouvelles souris de laboratoire capables de produire de la mélatonine de manière innée. C’était beaucoup moreover difficile qu’il n’y paraît et a pris plus de 10 générations de souris.

Une fois qu’ils ont eu des souris de laboratoire productrices de mélatonine, les chercheurs ont pu étudier remark l’hormone affecte l’entraînement – l’alignement de l’horloge biologique avec le monde extérieur. Les souris aiment courir régulièrement sur des roues, et les chercheurs peuvent l’utiliser pour mesurer l’entraînement après un changement soudain du cycle lumière/obscurité, ce qui imite les changements soudains de fuseaux horaires. Par rapport aux souris de laboratoire ordinaires, les souris avec de la mélatonine innée ont adapté leurs temps de course de roue additionally rapidement à l’obscurité commençant 6 heures moreover tôt, similaire au  » décalage horaire vers l’est « .



Les chercheurs ont également pu résoudre un débat sur la problem de savoir si la durée de vie est affectée par la mélatonine, qui a été difficile à étudier en raison de l’absence de mélatonine chez les souris de laboratoire. « Maintenant, nous avons enfin une réponse : la mélatonine endogène n’a pas d’effets prolongeant la vie », déclare Takaoka Kasahara, auteur principal de la nouvelle étude.

Malgré de nombreuses similitudes, les souris avec de la mélatonine innée différaient des souris de laboratoire ordinaires de plusieurs manières. Les souris de laboratoire ordinaires étaient additionally lourdes, avaient des organes reproducteurs furthermore gros et réussissaient mieux à s’accoupler, produisant as well as de petits. D’autre aspect, les souris femelles productrices de mélatonine ont pu entrer dans un état appelé torpeur quotidienne, une sorte de manner de faible consommation similaire à l’hibernation qui peut durer quelques heures par jour. La torpeur quotidienne est un moyen pour les souris de faire confront à la pénurie de nourriture et aux températures froides en économisant de l’énergie.

« Il y a un avantage évolutif à produire de la mélatonine, motor vehicle elle empêche les souris sauvages de perdre du poids lorsqu’elles ne trouvent pas assez de nourriture. Cependant, les souris de laboratoire reçoivent généralement une nourriture illimitée et vivent dans des cages chaudes », observe Kasahara.  » Notre découverte selon laquelle les souris dépourvues de mélatonine réussissent mieux à se reproduire peut expliquer pourquoi les souris de laboratoire manquent de mélatonine. Au fil des ans, en sélectionnant des souris qui reproduisent le furthermore de chiots, nous avons peut-être également sélectionné par inadvertance des souris avec des niveaux de mélatonine de in addition en plus faibles.. »

Ayant montré que la mélatonine peut affecter les rythmes circadiens, les souris spécialement sélectionnées pour la mélatonine seront précieuses pour étudier les mécanismes moléculaires et neuronaux détaillés de la signalisation de la mélatonine sur l’horloge circadienne et le sommeil, ainsi que les effets de la mélatonine sur l’immunité et la development osseuse. Ces relations ont été suggérées, mais n’ont pas encore été examinées de près.

D’autres recherches sur la relation de la mélatonine avec la torpeur quotidienne et l’hibernation sont également importantes. La mélatonine est nécessaire à la copy saisonnière chez plusieurs animaux, signalant la durée de la nuit, qui indique la saison. « Cette recherche pourrait très bien conduire à une meilleure compréhension du difficulty affectif saisonnier, ou de la dépression hivernale, chez l’homme », explique Kasahara. « En effet, l’un des antidépresseurs les additionally récents, l’agomélatine, active les récepteurs de la mélatonine. »

L’étude a été rédigée par les chercheurs suivants : Chongyang Zhang, Shannon J. Clough, Ekue B. Adamah-Biassi, Michele H. Sveinsson, Anthony J Hutchinson, Ikuo Miura, tamio Furuse, Shigeharu Wakana, Yui K. Matsumoto, Kazuo Okanoya, Randall L. Hudson, Tadafumi Kato, Margarita L. Dubocovich et Takaoki Kasahara