Alors que les moules zébrées envahissantes consomment de petits organismes ressemblant à des plantes appelés phytoplancton, des chercheurs de la Michigan Point out University ont découvert au cours d’une étude à extended terme que les moules zébrées peuvent en fait augmenter le microcystis, un variety de phytoplancton connu sous le nom d' » algues bleu-vert  » ou de cyanobactéries, qui forme des fleurs flottantes.



 » Microcystis signifie littéralement petite cellule, mais de nombreuses cellules se regroupent en colonies qui peuvent flotter à la surface pour former des écumes « , a déclaré Orlando Sarnelle, professeur émérite au Département des pêches et de la faune du Collège de l’agriculture et des ressources naturelles.  » C’est l’une des brings about les moreover courantes de prolifération d’algues nuisibles dans les eaux riches en nutriments, y compris le lac Érié, où elle constitue une préoccupation pour l’approvisionnement en eau des municipalités.

Dans les années 1990, des chercheurs ont observé l’apparition de moules zébrées de la taille d’un sou à Gull Lake, au Michigan. Peu de temps après l’arrivée des moules, les chercheurs ont remarqué une augmentation de Microcystis, ce qui était surprenant vehicle le lac a de faibles niveaux de phosphore et Microcystis a un besoin bien documenté d’eaux riches en nutriments.



« Les lacs colonisés par les moules zébrées ont tendance à avoir approximativement trois fois furthermore de Microcystis », a déclaré Stephen Hamilton, professeur au W.K. La station biologique de Kellogg et le département de biologie intégrative du Collège des sciences naturelles, qui étaient également curieux de voir s’il y avait une relation entre les Microcystis et les moules zébrées.

« Nous avons observé que les moules zébrées peuvent filtrer le Microcystis avec d’autres particules, mais ensuite elles crachent le Microcystis parce qu’il est manifestement désagréable pour elles », a déclaré Hamilton.

Sarnelle a collaboré avec Hamilton sur une étude pluriannuelle qui faisait partie du réseau de recherche écologique à lengthy terme de la National Science Foundation. Il y a quarante ans, la NSF a reconnu le besoin d’études de recherche qui ont duré as well as de quelques années et a lancé le réseau LTER. Cette étude est l’un des cinq projets mis en évidence dans un récent numéro de la revue de l’Ecological Modern society of America, Ecosphere.

« Les mesures à lengthy terme sont essentielles à notre compréhension de nombreux phénomènes écologiques », a déclaré Sarnelle. « Il y a beaucoup de choses auxquelles vous ne pouvez pas répondre dans le cycle de subvention typique de deux à quatre ans. »

Les chercheurs soupçonnaient que les moules zébrées consommaient des concurrents de Microcystis, ce qui a permis aux cyanobactéries de prospérer avec une disponibilité en nutriments inférieure à celle dont elles ont habituellement besoin. En 2010, une mortalité estivale inattendue de moules zébrées dans le lac Gull pendant des températures chaudes prolongées a fourni un examination de la relation sur l’ensemble du lac, une opportunité que les scientifiques appellent parfois une  » expérience naturelle « .

« Normalement, Microcystis prospère dans des eaux as well as chaudes », a déclaré Jeffrey White, qui était un étudiant diplômé conseillé par Sarnelle à l’époque et est maintenant membre du corps professoral de la Framingham State University à Framingham, Massachusetts. « Au lieu de cela, nous avons constaté une diminution de 80% de la populace de Microcystis de Gull Lake lorsque les moules zébrées sont mortes malgré des températures optimales pour sa croissance. »

Les chercheurs ont pu utiliser les données de l’étude à prolonged terme pour confirmer leur hypothèse.

« Cette observation fortuite après des années d’échantillonnage renforce l’argument selon lequel il existe une relation de bring about à effet, et pas seulement une corrélation, entre les moules zébrées et l’augmentation de Microcystis », a déclaré Hamilton. « Des études pluriannuelles peuvent détecter des événements lents, inhabituels ou extrêmes qui pourraient apporter des changements importants entraînant des effets durables à prolonged terme sur les écosystèmes. »