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Les moustiques du paludisme complètement contrôlés dans des expériences qui imitent les environnements naturels :


Les chercheurs ont montré que la technologie de « forçage génétique », qui propage une modification génétique bloquant la copy des femelles, fonctionne dans des environnements naturels.

L’équipe, dirigée par des chercheurs de l’Imperial Higher education de Londres, du Polo GGB et de la Liverpool Faculty of Tropical Drugs, a réussi à supprimer les populations d’un moustique vecteur du paludisme dans une expérience d’un an imitant les environnements naturels.

C’est la première fois qu’un forçage génétique s’avère aussi efficace que prévu lorsqu’il est testé dans des disorders écologiques difficiles sur une longue période. Les résultats sont publiés aujourd’hui dans Nature Communications.



Malgré la réduction du paludisme au cours des dernières décennies, il y avait encore 229 millions de cas de paludisme en 2019 – une augmentation par rapport à l’année précédente – et 409 000 décès.

Le co-auteur principal de l’étude, le Dr Drew Hammond, du Département des sciences de la vie de l’Imperial College de Londres et du Johns Hopkins Malaria Exploration Institute, a déclaré : « Les défis auxquels est confrontée l’élimination du paludisme se sont intensifiés ces dernières années, en partie à trigger de la propagation de résistance aux pesticides et d’importants déficits de financement pour certaines get-togethers de l’Afrique subsaharienne.



« Malheureusement, les chercheurs estiment que les perturbations liées au COVID-19 pourraient avoir doublé la mortalité owing au paludisme en 2020, menaçant un recul de plusieurs décennies.

« Le forçage génétique est une technologie autonome et à action rapide qui peut fonctionner avec les outils existants tels que les moustiquaires, les pesticides et les vaccins – et pourrait changer la donne pour éliminer le paludisme. »

L’équipe a ciblé sélectivement l’espèce de moustique spécifique Anopheles gambiae, qui est responsable de la majeure partie de la transmission du paludisme en Afrique subsaharienne. Il existe environ 3 500 espèces de moustiques dans le monde, dont une très petite fraction peut être porteuse du paludisme, seule une poignée d’espèces étant responsable de la grande majorité des cas de paludisme.

L’espoir est que les moustiques porteurs d’un forçage génétique seraient libérés à l’avenir, diffusant une modification qui altère la fertilité féminine pour finalement réduire le nombre overall de moustiques porteurs du paludisme en tant que nouvel outil pour prévenir la transmission du paludisme.

Auparavant, les chercheurs de l’Impériale avaient démontré que leur technologie de forçage génétique pouvait réduire les populations d’A. gambiae dans de petites cages en 7 à 11 générations, car or truck aucune progéniture n’était produite une fois que le forçage génétique s’était propagé à tous les individus.

Cependant, pour tester si le forçage génétique se propagerait toujours et provoquerait la même suppression de inhabitants dans des situations réelles, l’équipe a commencé à tester la technologie dans des cages beaucoup additionally grandes qui imitent l’habitat naturel du moustique dans le laboratoire confiné de Polo GGB à Terni, Italie.

Les exams dans de grandes cages intérieures qui simulent l’environnement naturel sont une étape critique de la voie de développement suggérée par l’Organisation mondiale de la santé et la Fondation pour les instituts nationaux de la santé pour évaluer l’efficacité et la sécurité des technologies de forçage génétique dans un laboratoire physiquement confiné avant l’ouverture Libération.

Toute souche de moustique libérée dans la character doit être en mesure de rivaliser avec la population sauvage si elle doit être utilisée pour la lutte antivectorielle. Les grandes cages utilisées pour l’étude contenaient des centaines de moustiques d’âges différents, représentant une construction de inhabitants moreover naturelle et in addition complexe.

Les cages spécialement conçues ont également été conçues pour imiter les ailments naturelles d’une manière qui ne peut pas être atteinte dans des installations de test à petite échelle, incitant les moustiques à s’engager dans des comportements complexes d’accouplement, de repos, de recherche de nourriture et de ponte qui seraient autrement impossibles dans de petites cages..

Ceci a été réalisé en contrôlant non seulement la température et l’humidité, mais aussi en fournissant des repères naturels et un éclairage spécialisé conçu pour simuler le lever et le coucher du soleil et induire un essaim.

Des moustiques modifiés porteurs des éléments du forçage génétique ont été libérés à des fréquences initiales de 12,5 et 25 pour cent de la inhabitants, et les chercheurs ont retracé la vitesse à laquelle cet élément s’est propagé et son impression sur la fertilité féminine et le déclin éventuel de la inhabitants.

Ils ont découvert que chacune des cages (deux à une fréquence initiale de 12,5 pour cent et deux à 25 pour cent) montrait une propagation rapide du forçage génétique et un effondrement complet de la populace en un an.

Un impediment majeur au développement du forçage génétique a été l’émergence de mutations résistantes à la technologie. Cependant, la souche testée ici est la première et la seule souche à ne montrer aucun signe de résistance lors de assessments à petite ou à grande échelle – aucune nouvelle modification naturelle n’est apparue pour contrer l’effet du forçage génétique.

Les co-auteurs principaux de l’étude, le Dr Tania Persampieri et Paola Pollegioni, de Polo GGB et du CNR-Investigate Institute on Terrestrial Ecosystems, ont déclaré  : peuvent être des « coûts de remise en forme » supplémentaires lorsque les moustiques présentent des comportements naturels d’accouplement et de ponte qui sont affectés d’une manière que nous ne pouvions pas prévoir à partir d’études en petites cages.

“Cependant, aucune modification n’est survenue qui pourrait rendre le gène du double sexe du moustique résistant à notre forçage génétique, ce qui suggère que notre modification entraînant l’infertilité féminine est robuste.”

Les essais en grande cage sont une étape majeure sur le chemin de la libération de moustiques porteurs de gènes dans la nature, mais l’équipe souligne qu’il existe encore des tests d’innocuité et d’efficacité et des développements technologiques potentiels avant qu’une évaluation sur le terrain puisse être planifiée, y compris additionally complète assessments de résistance et évaluations des risques environnementaux.

Cependant, ils disent que les données obtenues à partir de cette étude seront inestimables pour la potential modélisation qui vise à prédire la propagation d’un forçage génétique dans des régions spécifiques, comme dans le site de terrain au Burkina Faso où une installation d’essai a été construite.