Même dans une conversation informelle, Cimafunk ne peut s’empêcher de faire de la musique. Lors d’un appel Zoom en espagnol depuis la Nouvelle-Orléans, l’artiste afro-cubain éclate constamment dans des mélodies et des imitations, scatter et chanter presque chaque fois qu’il en a l’occasion. Lorsqu’il décrit ses spectacles en direct, il parle de son public qui a envie de danser :  » Vous commencez à les voir faire du ta-ta-ta ! dit-il en se mettant en mouvement. Il revient sur sa récente collaboration avec le rappeur Lupe Fiasco, qu’il loue pour avoir trouvé le groove dans le hip-hop  » comme une machine. Il est genre pikita-pikita-pa-pik  !   » Il imite avec enthousiasme les ad-libs spontanés que George Clinton a lancés dans leur nouvelle chanson, « Funk Aspirin », clouant le tremblement de la voix du pionnier du funk : saurai-je si je le secoue  ?’  »



Ce sens du spectacle perpétuel et cette capacité naturelle à entendre de la musique dans tout est la signature de Cimafunk. L’artiste, de son vrai nom Erik Iglesias Rodriguez, a grandi à Pinar del Rio, le centre de la production de tabac dans l’ouest de Cuba. Il a commencé à chanter à l’église quand il était petit, jouant une  » trompette étrange  » que quelqu’un lui avait donnée. Adolescent, il a touché au reggaeton et au style plus traditionnel de la trova cubaine, mais il a trouvé son rythme après avoir déménagé à La Havane et y avoir plongé dans la riche scène funk. Il a joué dans différents groupes avant de commencer à se produire sous le nom de Cimafunk – un nom de scène tiré du mot « cimarrones », utilisé pour décrire les Africains qui ont échappé à l’esclavage à Cuba et ont créé des communautés palenques fortifiées pour se protéger les uns les autres.  » Cela a toujours été la base de la culture afro-cubaine pour moi : des gens qui créent, des gens qui vivent, des gens qui grandissent ensemble en communauté « , dit-il.

Le musicien afro-cubain Cimafunk parle de son nouvel album'El Alimento'

L’incursion de Rodriguez dans la musique était un risque. Il avait quitté sa troisième année de médecine pour poursuivre pleinement une carrière artistique, mais cela a payé. Ses débuts en 2017, Terapia, présentaient le tube « Me Voy », qui est devenu omniprésent à Cuba et a conduit à des tournées qui ont aidé Rodriguez à répandre son gospel funk à travers le monde. Sur son nouvel album, El Alimento, il va plus loin : plutôt que de simplement présenter sa marque de funk afro-cubaine, il la place carrément en conversation avec le funk, le rap et la soul américains, établissant un lien qui a toujours existé entre les Noirs formes d’art aux États-Unis et dans les Caraïbes.  » Il a toujours été là « , dit Rodriguez.  » La musique sur laquelle nous dansons ici est influencée par la musique afro-cubaine, et l’afro-cubaine que nous écoutons là-bas est influencée par la musique d’ici. Cela a été mélangé avant nous, par tant de gens – de Marvin Gaye à Michael à James Brown à Prince, tout le monde a ce mélange, au fond, dans les coutures.



Rodriguez attribue une grande partie de l’album à son partenariat avec le producteur Jack Splash. Lorsqu’ils se sont associés, ils ont immédiatement commencé à s’envoyer de la musique. Rodriguez a partagé des tonnes de groupes afro-cubains, dont le groupe de La Havane Los Papines, qui s’est retrouvé sur le LP. Il a été terrassé par tout ce sur quoi Splash l’a transformé – du hip-hop à l’ancienne et des tonnes de grooves des années 1970 et 1980 qui « ont soufflé [his] dérange. »  » Connaissez-vous cette chanson  :  » La Californie sait comment faire la fête  »  ?  » Rodriguez demande avec enthousiasme, chantant la ligne de Ronnie Hudson et la chanson de 1982 de Street People « West Coast Poplock ». « Je n’avais entendu que la version Dr. Dre et Tupac, mais Jack m’a envoyé l’original et je suis devenu fou. J’étais comme, ‘Wow ! C’est trop funky ! ’”

Les échanges ont abouti à un album chargé d’énergie radicale, destiné à attirer les auditeurs dans l’orbite magnétique de Rodriguez. Chucho Valdes et Lester Snell rehaussent le drame de la ballade baroque  » Salvaje « , tandis que le groupe colombien ChocQuibTown rejoint Rodriguez dans un enchevêtrement d’électro-funk et de percussions sur  » La Noche « . Mais ce qui donne le coup d’envoi, c’est le long métrage de Clinton, « Funk Aspirin », dont Rodriguez parle avec incrédulité.

« C’est tellement difficile de parler de George. En termes de musique, il est comme la personne la plus importante de l’humanité « , dit-il. Aussi médiatisé que soit Clinton, Rodriguez dit que les deux étaient complètement détendus l’un avec l’autre et ont parlé pendant des heures de l’amour de Clinton pour les musiciens afro-cubains comme Chano Pozo. Rodriguez dit que c’était comme s’asseoir avec un ami.  » C’était comme à La Havane, quand on achetait une bouteille de mauvais rhum, le pire des rhums, et qu’on allait au Malecón et qu’on parlait de la vie, de bêtises. on buvait l’eau de noix de coco. » Le raccourci que les deux avaient l’un avec l’autre a joué un rôle dans le rebond confortable et profond de la chanson.

Les collaborations reflètent un sens de la communauté qui touche tout ce que Rodriguez fait. Son groupe est uni, composé entièrement de musiciens cubains, dont le batteur et directeur musical Raúl Zapata Surí, le bassiste Ibanez Hermida Marrero, le pianiste Arthur Luis Alvarez Torres et le percussionniste mineur Miguel E. Piquero Villavicencio. Le tromboniste Ilarivis García Despaigne et la saxophoniste Katerine Ferrer Llerena forment une section de cuivres entièrement féminine tout en fournissant également des chœurs. « Mon groupe est composé d’assassins », s’extasie Rodriguez alors que plusieurs membres tournent en arrière-plan de l’appel vidéo. Il se considère comme faisant partie d’un tout, nommant tout le monde, de sa designer Haydée Fornaris à son assistante personnelle Sandra Galán, comme faisant partie intégrante de son art. Après notre appel, il envoie une liste de 20 noms. qui ont contribué à façonner sa musique d’une manière ou d’une autre.

Cette équipe a aidé Rodriguez à sillonner le monde à plusieurs reprises au cours des dernières années, gagnant des fans avec sa présence électrique sur scène et devenant un ambassadeur non seulement du funk cubain, mais plus largement de la culture cubaine. (The Nation a suggéré en 2019 qu’au milieu des sanctions de l’ère Trump contre Cuba, sa musique pourrait construire un « pont culturel » qui était « nécessaire, urgent et significatif. ») Les complexités socio-politiques de Cuba ne sont jamais loin : cet été, Rodriguez était en France lorsque des manifestations historiques ont éclaté dans toute l’île. Lui et sa bande regardaient de loin, pleins d’émotion. « C’était différent de tout ce que j’avais ressenti auparavant, parce que cela ne s’était jamais produit auparavant », dit-il. « C’était beaucoup d’émotions à la fois. Nous pleurions, et c’était fou parce que nous n’étions pas là, mais c’était comme une explosion interne en chacun de nous. C’était puissant.

Les tournées et les voyages n’ont pas ralenti. Ce mois-ci, Rodriguez retourne en Europe après quelques concerts restants aux États-Unis. Mais même si sa carrière le lance dans de nouvelles directions, il revient constamment à ses racines à travers la musique. « Je veux faire du hip-hop, je veux faire du rock, je veux faire des tubes bizarres », dit-il. « Et la principale chose que je vais continuer à faire est d’apporter cette essence afro-cubaine à tout. Je veux que tout ait ce tika-tika-tah « , dit-il, puis s’arrête pour en parler encore, juste au cas où les mots ne suffiraient pas.