Le 4 juin, le gouvernement fédéral nigérian a suspendu indéfiniment Twitter dans le pays, annonçant ironiquement l’action sur la plate-forme elle-même. Dans un fil de discussion sur Twitter, le ministère de l’Information et de la Culture a cité « l’utilisation persistante de la plate-forme pour des activités susceptibles de saper l’existence de l’entreprise nigériane », comme motivation de l’interdiction. La réalité en paraît bien plus insidieuse. Le 2 juin, le site a supprimé un tweet du président nigérian Muhammadu Buhari condamnant une récente série d’attaques contre les infrastructures publiques dans la région sud-est du pays. Dans le tweet, il a évoqué la terrible guerre civile au Nigeria entre les séparatistes du Biafra à l’est et l’armée. Le conflit a pris fin en 1970 après qu’environ trois millions de personnes, principalement du groupe ethnique Igbo, aient été tuées. Buhari – qui a combattu dans l’armée contre les sécessionnistes du Biafra – a promis de  » les traiter dans la langue qu’ils comprennent « , ce que de nombreux utilisateurs nigérians de Twitter ont signalé pour sa nature menaçante.



Selon The Daily Beast, un responsable du bureau du président a déclaré que l’interdiction était une mesure de représailles contre Twitter pour l’avoir « embarrassé » en supprimant le tweet. Le procureur général du Nigéria a appelé à des poursuites rapides contre ceux qui continuent d’utiliser Twitter, mais n’a pas indiqué comment ils seront identifiés et punis. Pour contrecarrer l’interdiction, le Projet sur les droits socio-économiques et la responsabilité, une organisation à but non lucratif nigériane, ainsi que 176 Nigérians concernés, ont poursuivi le président devant la Cour de justice communautaire de la CEDEAO à Abuja, un site de résolution des problèmes de droits de l’homme en Afrique de l’Ouest.. « La suspension de Twitter est arbitraire, et il n’y a pas de loi au Nigeria aujourd’hui autorisant la poursuite de personnes simplement pour avoir exercé pacifiquement leurs droits humains via Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux », ont déclaré les plaignants.

Twitter a été un outil inestimable pour les Nigérians férus d’Internet pour faire la lumière sur les abus auxquels ils sont confrontés de la part du gouvernement du pays. L’automne dernier, un mouvement de masse contre la brutalité policière et pour une meilleure gouvernance a décollé dans le pays où environ 40 % de la population vit en dessous des seuils de pauvreté nationaux et internationaux. Le calcul a été surnommé #EndSARS car il s’articulait autour de la violence et de l’exploitation des jeunes en particulier aux mains de la Special Anti-Robbery Squad de la police nigériane. Grâce à des plateformes de médias sociaux comme Twitter, les Nigérians et leurs alliés du monde entier ont mobilisé des manifestations majeures auxquelles ont assisté des musiciens superstars comme Wizkid, Davido, M. Eazi et Tiwa Savage. Le mouvement physique s’est essoufflé après que, selon des témoins oculaires, les forces de sécurité nigérianes se soient barricadées et ont tiré sur des manifestants au poste de péage de Lekki à Lagos. Un certain nombre de manifestants auraient été tués, blessés ou disparus cette nuit-là. Le chaos a même été diffusé en direct sur Instagram. Burna Boy a commémoré les victimes avec une chanson.



Plusieurs publications culturelles dans les pays occidentaux ont signalé le #EndSARS car il est devenu une force puissante sur les médias sociaux. Les messages d’artistes nigérians dont la musique est devenue célèbre dans le monde entier ont été particulièrement percutants. Avant que Spotify n’étende l’accès à la plupart des pays africains en février, les méga-musiciens nigérians Burna Boy, Yemi Alade, Wizkid, Tiwa Savage, Davido et M. Eazi gagnaient collectivement environ 25 millions d’auditeurs par mois rien que sur Spotify, ce qui indique une demande encore plus importante dans le monde. Et depuis 2016, de grandes sociétés musicales comme Sony BMG, Universal Music Group, Warner Music Group et Audiomack ont ​​étendu leurs opérations en Afrique de l’Ouest, avec l’ouverture de bureaux par Sony, Universal et Audiomack à Lagos.

Comment les musiciens nigérians réagissent à l'interdiction de Twitter du pays

L’interdiction de Twitter risque désormais de saper les artistes locaux tant sur le plan professionnel que politique. « [Twitter] est un moyen de subsistance pour un grand nombre de personnes et fait partie intégrante de la promotion de l’industrie nigériane du divertissement, qui est l’une des exportations les plus importantes et les plus importantes du Nigéria « , a déclaré le chanteur de 24 ans Joeboy par e-mail. Joeboy, un mentoré de Mr Eazi dont le premier album Quelque part entre beauté et magie est sorti en février, était actif dans le mouvement #EndSARS.  » Imaginez simplement de retirer Twitter ou les médias sociaux en général de l’équation pendant [#EndSARS], » il dit.  » Les événements malheureux qui se sont déroulés au cours de cette période auraient facilement pu être différents et pires pour nous, citoyens qui revendiquions simplement nos droits civils. Demander des droits humains fondamentaux et un environnement durable pour que les Nigérians prospèrent n’est pas une rébellion, c’est notre droit démocratique.  »

King Perryy est un autre groupe nigérian en plein essor dont le premier album, Citoyen du monde, vient de tomber fin avril. Par e-mail, le joueur de 27 ans est dynamisé et direct.  » Le président a fait une déclaration génocidaire « , dit-il simplement.  » C’est une chose triste à dire, mais cela brosse simplement le tableau de la vie du Nigérian moyen, en particulier des jeunes. Il y a une lutte constante entre la classe dirigeante et le prolétariat et cette lutte a vu la première employer la pire forme de tyrannie pour faire taire la seconde.

Alors que l’explosion des Afrobeats dans le monde est un développement apparemment positif, le contraste entre la production culturelle du Nigeria et sa politique interne ne pourrait pas être plus frappant. « En 2019, quelqu’un sur Twitter a plaisanté sur le fait que le Nigeria n’avait rien d’autre à travailler que du riz jollof et des Afrobeats et c’était drôle à l’époque », a déclaré King Perryy. « Le problème, c’est que cette blague est notre réalité en ce moment. »

Pour accéder à Twitter, les Nigérians doivent désormais utiliser des VPN, ou réseaux privés virtuels. Ils permettent aux utilisateurs de surfer sur le Web de manière anonyme et cryptée. De nombreux Nigérians contournent déjà les restrictions et tweetent librement. Mais si le gouvernement s’acharne sur ceux qui violent l’interdiction, la liberté d’expression et la démocratie seront encore plus étouffées dans ce pays turbulent. Un outil vital pour tenir les puissants responsables au Nigeria sera menacé. Pour les jeunes du pays, les enjeux n’ont jamais été aussi élevés. Des manifestations à l’échelle nationale sont déjà prévues ce week-end en réponse aux enlèvements et meurtres généralisés – en particulier de jeunes étudiants – au Nigeria. C’est le travail que les médias sociaux peuvent diffuser dans le monde.

 » Les meilleurs gouvernements d’aujourd’hui sont le produit de la résistance du peuple aux mécanismes oppressifs de l’État « , déclare le roi Perryy.  » On ne saurait trop insister sur l’importance du refoulement du peuple. Pour que quelqu’un ait une sorte d’espoir dans ce pays, quelque chose de drastique doit se produire et cela doit se produire maintenant. «