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Musiciens les mieux payés de 2021 : Bruce Springsteen, Jay-Z Top Earners


De tous les emplois soi-disant «à l’épreuve de la pandémie», en voici un surprenant: rock star. Les 10 musiciens les mieux payés au monde en 2021 ont récolté un total de 2,3 milliards de dollars, soit plus du double de ce qu’ils gagnaient sur une base annuelle dans les années juste avant Covid-19.

Le coronavirus a décimé les tournées, avec des effets brutaux pour les artistes qui comptent sur les concerts comme principale source de revenus. Mais dans la stratosphère, des icônes de Bruce Springsteen à Paul Simon ont trouvé d’autres moyens de gagner de l’argent, notamment en déchargeant leurs catalogues pour des sommes à neuf chiffres.

“Ce sont presque comme des œuvres d’art – il y a un nombre fini de vraies chansons à succès de très haute qualité du passé – et il y a ce genre de prise totale pour détenir ces droits”, déclare Josh Gruss, fondateur et PDG de Round Hill Music, qui a dépensé 1,3 milliard de dollars en droits d’auteur musicaux au cours de la dernière décennie. “C’est un flux de revenus très régulier qui est là, et cela le rend très attractif pour les investissements.”

Musiciens les mieux payés de 2021 : Bruce Springsteen, Jay-Z Top Earners

Seuls Jay-Z, Kanye West et Taylor Swift ont fait la coupe sans une vente massive de catalogue (faites défiler vers le bas pour voir le classement complet). Les sept autres des 10 meilleurs revenus de la musique ont encaissé la majeure partie de leur argent en vendant des droits d’auteur. Soulignant l’écart de rémunération persistant de l’industrie, ce sont tous des hommes blancs (Stevie Nicks a vendu son catalogue pour 100 millions de dollars en décembre 2020, manquant de peu notre seuil).

Cette triste réalité a des racines aussi anciennes que l’industrie de la musique elle-même, en particulier en ce qui concerne la disparité entre les sexes. Pour chaque Springsteen signé avec un contrat d’enregistrement, combien de rockeuses ont été ignorées ? Pour chaque Dylan qui a eu la liberté d’écrire ses chansons – et d’accumuler de la propriété intellectuelle – combien de femmes ont été cataloguées comme de simples chanteuses ? Pour chaque Simon qui a maintenu ou négocié le retour de ses droits il y a des décennies, combien d’icônes féminines se sont vu refuser ce respect ? Et il en va de même pour tant de groupes démographiques sous-représentés dans l’industrie.

Il y a au moins quelques noms plus jeunes parmi tous les centimillionnaires septuagénaires. Certaines des ventes de catalogue les plus importantes, comme le contrat de 200 millions de dollars de Ryan Tedder, ont déjà été signalées. D’autres, y compris la vente de droits de plus de 50 millions de dollars de Blake Shelton, ne l’ont pas fait. Quoi qu’il en soit, il est clair que les investisseurs voient enfin la valeur de la musique à l’ère du streaming – pour le meilleur ou pour le pire.

“Il y a une grande ironie dans le fait que si Wall Street prend note de la valeur des chansons, les plateformes numériques ne le font souvent pas”, déclare Jody Gerson, président-directeur général d’Universal Music Publishing Group. “Ce qui signifie que nous devons continuer à nous battre pour nos auteurs-compositeurs à la fois en termes de valeur de ce qu’ils créent et en termes de traitement des chansons comme de l’art, pas comme des atouts.”

Alors, pour les 1 % de musique, quelle est l’incitation à vendre ? Il existe une série de facteurs, dont certains obscurs et négligés, comme les taux d’imposition  : la vente d’un catalogue est généralement traitée comme un gain en capital, et donc imposée à un taux beaucoup plus bas qu’un chèque de redevances.

Ensuite, il y a le fait que la consommation de musique continue de monter en flèche, avec des rotations mondiales à la demande en hausse de 26,3 % d’une année sur l’autre. Ce chiffre a été fortement stimulé par la diffusion en continu du catalogue, qui a grimpé de 19,3 % cette année et a représenté 69,8 % de l’écoute globale.

En plus de cela, les taux d’intérêt bas dans le monde signifient que les mégaacheteurs comme la société de capital-investissement KKR et le fonds Hipgnosis Songs de Merck Mercuriadis peuvent se permettre d’emprunter à moindre coût, ce qui les incite à payer des multiples plus élevés et à faire des chèques plus importants.

Mais de nombreux initiés estiment que ces conditions sont susceptibles de changer dans un avenir pas si lointain. Certains s’attendent à voir des modifications du code des impôts, tandis que d’autres craignent que la hausse de l’inflation n’entraîne une hausse des taux d’intérêt.

“Cela doit entraîner une sorte d’ajustement dans les multiples payés”, déclare Gruss, qui pense que le marché des droits musicaux approche de son apogée, du moins sur le haut de gamme. “Mais je me suis trompé auparavant – chaque année, quand je pense que c’est au maximum, ça continue.”

La liste mesure le revenu avant impôt pour l’année civile 2021 avant déduction des honoraires des agents, des gestionnaires, des avocats, des frais de subsistance, etc. Les estimations sont générées en parcourant des documents publics et en interrogeant des personnes ayant une connaissance directe des transactions majeures.

Après une décennie à Forbes, Zack O’Malley Greenburg couvre l’industrie de la musique chez Substack – trouvez son travail, y compris les meilleurs salariés n ° 11-15, ici. Il est l’auteur de quatre livres de musique, dont la biographie de Jay-Z Etat d’esprit de l’empire. Ses histoires sont également apparues dans Le New York Times.

/Invision/AP (Swift) ; Jason Kempin/ACMA2021/; Chris Pizzello/Invision/AP (Motley Crüe) ; Lauren Dukoff (Buckingham); Gus Van Zant (Piment rouge chaud); Hubert Boesl//dpa/AP (Tedder); David Livingston/; Dave Kotinsky/; Xavier Collin//Sipa USA/AP (Jay-Z) ; Danny Clinch (Springsteen)