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Musk minimise l'impact de ses tweets lors du procès pour fraude de Tesla (1)

Le PDG de Tesla Inc. Elon Musk, a minimisé l’impact de ses tweets sur le cours de l’action de la société alors qu’il se défendait lors d’un procès pour son tweet de 2018 sur la privatisation du constructeur de voitures électriques.

“Il est difficile de dire que le cours de l’action est lié au tweet”, a-t-il déclaré aux jurés vendredi devant le tribunal fédéral de San Francisco. “Ce n’est pas parce que je tweete à propos de quelque chose que les gens y croient ou agiront en conséquence.”

Les investisseurs soutiennent que les tweets constituaient des mensonges qui leur ont coûté de grosses pertes en raison des fluctuations sauvages du cours des actions sur une période de 10 jours avant l’abandon du plan. Le procès oblige les jurés à se plonger dans l’état d’esprit de Musk lorsqu’il a publié les messages et à déterminer si les publications du milliardaire sur les réseaux sociaux ont vraiment influencé le trading des investisseurs.

Musk minimise l'impact de ses tweets lors du procès pour fraude de Tesla (1)

Lorsqu’un avocat des investisseurs lui a demandé s’il devait être précis avec ses tweets, Musk a répondu qu’il fournissait “des informations que le public devrait entendre”, mais qu’il n’y a que peu de choses qui peuvent être transmises avec une limite de 240 caractères dans un Twitter. Publier.

a retiré son masque et a brièvement souri aux jurés comme s’il les reconnaissait.

Lors de l’interrogatoire, Musk a semblé montrer un côté plus accessible en disant au jury que 2018 était une “année extrêmement douloureuse et difficile”.

“Je dormais à l’usine pour faire fonctionner les choses”, a déclaré Musk. “Le niveau de douleur pour faire de Tesla le succès de la période 2017-2019 était atroce pour moi et pour beaucoup d’autres.”

Il a réitéré son mantra selon lequel la vente à découvert devrait être rendue illégale, disant aux jurés que les vendeurs à découvert voulaient que les actions baissent et voulaient que Tesla “meurt très mal”.

Elon Musk en 2021.

Les avocats de Musk ont ​​déclaré au jury lors de déclarations liminaires mercredi que, bien que ses tweets aient été précipités et contenaient des erreurs techniques, ils ont indiqué avec précision qu’il était sincère à propos de la privatisation de Tesla. Musk devrait témoigner que le plan à court terme visant à privatiser Tesla était solide sur la base des discussions qu’il a eues avec le fonds souverain saoudien.

Le procès intervient alors que la richesse de Musk a diminué d’un sommet de 340 milliards de dollars en novembre 2021. Il est devenu la première personne de l’histoire à perdre plus de 200 milliards de dollars, tout en dépensant 44 milliards de dollars pour acquérir Twitter Inc. Le mois dernier, il a été détrôné en tant que la personne la plus riche du monde et l’action de Tesla a chuté de 33 % depuis le 1er décembre, le constructeur de voitures électriques étant confronté à une concurrence accrue et à une récession imminente.

Il a pris la parole et s’est imposé lors d’essais en 2019 à Los Angeles et en 2021 dans le Delaware. Il a également témoigné en novembre dans une affaire d’investisseur du Delaware au sujet de son package de rémunération Tesla de 55 milliards de dollars – mais celui-ci n’a pas encore été décidé.

Le PDG a tenté de faire déplacer son procès actuel hors de San Francisco, arguant que les jurés de la région seront probablement biaisés contre lui en raison des récentes mises à pied chez Twitter et de la « négativité locale ». Le juge de district américain Edward Chen a rejeté la demande, exprimant sa confiance qu’un jury “impartial” serait assis, et a prêté serment devant un panel de neuf personnes mardi.

Le jury a déjà entendu deux investisseurs de Tesla qui affirment que le tweet de Musk du 7 août 2018 les a amenés à parier sur l’action et a fini par subir de grosses pertes.

L’actionnaire Tim Fries, un homme de famille avec trois enfants à l’université, a raconté vendredi comment le tweet l’avait incité à acheter 50 actions pour 18 000 $ le lendemain.

“Ici, Elon Musk a annoncé au monde qu’il prévoyait de privatiser Tesla avec un” financement sécurisé “, a déclaré Fries. “Compte tenu du cours de l’action à l’époque, cela ressemblait à un bon point d’entrée.”

Les frites ont perdu 5 000 $ lorsque le stock a chuté. « Je me suis impliqué dans ce procès parce que je me sentais lésé ; J’ai senti que j’avais perdu de l’argent à cause d’une fausse déclaration », a déclaré Fries. Il a ajouté que l’expression “financement garanti” signifiait qu’il y avait eu “une vérification, un examen critique des sources” – ce que l’avocat de Musk, Alex Spiro, a tenté de faire passer pour un autre sujet de discussion dans son contre-interrogatoire.

Guhan Subramanian, professeur à l’Université de Harvard. a témoigné sur les pratiques et procédures traditionnelles dans les rachats par la direction ainsi que sur son expérience avec le rachat de Dell Inc.

Il a qualifié la proposition privée de Musk d'”incomplète”, d'”incohérente” et d'”illusoire” à certains égards.

“C’est une valeur aberrante extrême”, a déclaré le professeur, ajoutant que l’idée qu’un accord de cette taille puisse être conclu en 30 jours est “impossible”.

(Mises à jour avec un témoignage supplémentaire de Musk)

  • Avec l’aide de Jef Feeley et Hadriana Lowenkron
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