Les enfants nés prématurément (avant 37 semaines de grossesse) restent à haut risque de difficultés de développement qui peuvent affecter leur comportement et leur capacité à apprendre, constate une étude publiée aujourd’hui par le BMJ.



Ces difficultés ont été retrouvées non seulement chez les enfants nés extrêmement prématurés (22-26 semaines) mais aussi chez ceux nés très et modérément prématurés (entre 27 et 34 semaines), affirment les chercheurs.

La survie des bébés prématurés a augmenté dans le monde entier. Les enfants nés précocement ont souvent des problèmes de développement, mais les études se sont principalement concentrées sur les personnes nées extrêmement prématurées (22 à 26 semaines de gestation) et on en sait moins sur les enfants nés très et modérément prématurés (27 à 34 semaines de gestation).



Compte tenu de l’importance d’identifier les enfants les plus à risque de développer des difficultés de développement, des chercheurs français ont tenté de décrire le neurodéveloppement des enfants nés avant 35 semaines par rapport aux enfants nés à terme.

Leurs résultats sont basés sur 3083 enfants français âgés de 5 ans et demi nés après 24-26, 27-31 et 32-34 semaines de gestation qui participaient à l’étude EPIPAGE-2 (conçue pour enquêter sur les résultats des enfants prématurés au cours des 15 dernières années) et un groupe de comparaison de 600 enfants nés à terme.

Les résultats neurodéveloppementaux tels que la paralysie cérébrale, les déficiences sensorielles (cécité et surdité) et la fonction cérébrale (cognition), ainsi que les difficultés comportementales et les problems du mouvement, ont été évalués à l’aide de assessments reconnus.

Pour évaluer davantage le fardeau familial et social de la prématurité, des mesures telles que la nécessité d’un soutien supplémentaire à l’école, les visites chez un psychiatre, un orthophoniste ou un physiothérapeute et les préoccupations des mother and father concernant le développement ont également été enregistrées.

Après ajustement pour d’autres facteurs potentiellement influents, les chercheurs ont constaté que les taux de difficulties neurodéveloppementaux augmentaient à mesure que l’âge gestationnel diminuait.

Par exemple, parmi les 3083 enfants évalués, les taux d’incapacités neurodéveloppementales sévères à modérées étaient de 28%, 19% et 12% et les taux d’incapacités légères étaient de 39%, 36% et 34% parmi les enfants nés entre 24 et 26 ans, 27- 31 et 32-34 semaines, respectivement.

L’aide à l’école a été utilisée par 27%, 14% et 7% des enfants nés respectivement à 24-26, 27-31 et 32-34 semaines. Et approximativement la moitié des enfants nés à 24-26 semaines ont reçu au moins une intervention développementale qui est tombée à 26% pour ceux nés à 32-34 semaines.

Le comportement était la préoccupation la furthermore souvent signalée par les moms and dads.

Les taux de déficiences neurodéveloppementales étaient également as well as élevés dans les familles à faible statut socio-économique.

Il s’agit d’une étude d’observation, ne peut donc pas établir la cause, et les chercheurs soulignent certaines limites qui peuvent avoir affecté leurs résultats. Cependant, en évaluant un big éventail de problèmes de développement et de comportement, ils étaient mieux à même de refléter la complexité des difficultés rencontrées par ces enfants et leurs familles.

En tant que tels, ils disent que leurs résultats indiquent que la naissance prématurée « continue de poser un lourd fardeau pour les familles, les soins de santé et les systèmes éducatifs ».

Bien que les taux d’incapacités neurodéveloppementales sévères à modérées diminuent avec l’augmentation de l’âge gestationnel, ils soulignent qu’environ 35% des enfants nés modérément à extrêmement prématurés avaient des incapacités légères nécessitant des soins spéciaux ou des products and services éducatifs.

Et une proportion considérable de mother and father s’inquiètent du développement de leur enfant, en particulier du comportement, qui mérite une attention, ajoutent-ils.

« Les difficultés rencontrées par ces groupes d’enfants et leurs familles ne doivent pas être sous-estimées », concluent-ils.