La NASA prévoit de retirer la Station spatiale internationale d’ici la fin de la décennie. L’agence se tourne vers des entreprises privées pour construire de nouvelles alternate options.



La NASA s’apprête à attribuer jusqu’à 400 millions de dollars aux entreprises qui souhaitent construire leurs propres stations spatiales.

L’agence s’appuie sur la Station spatiale internationale (ISS) depuis 20 ans, mais cela ne durera pas éternellement. La NASA prévoit de retirer l’ISS d’ici la fin de la décennie, la vidant éventuellement et la poussant dans l’atmosphère terrestre pour la brûler.



La NASA ne veut pas construire elle-même une nouvelle station spatiale. Au lieu de cela, il se tourne vers des entreprises privées, leur offrant des contrats pour construire leurs propres stations via un programme appelé Professional Minimal-Earth Orbit Places.

Ce programme a « reçu approximativement une douzaine de propositions ». Phil McAlister, directeur des vols commerciaux de la NASA. La NASA prévoit de sélectionner deux à quatre de ces propositions d’ici la fin de l’année et de distribuer jusqu’à 400 hundreds of thousands de pounds de contrats entre les gagnants, selon CNBC.

Une illustration montre un module Axiom Area en orbite autour de la Terre.

Espace Axiome

« Nous avons reçu une réponse incroyablement forte de l’industrie à notre annonce de propositions de dépliants commerciaux et gratuits qui vont directement en orbite », a déclaré McAlister à CNBC. « Je ne me souviens pas de la dernière fois où nous avons reçu autant de propositions [in response] à un [human spaceflight] annonce de contrat. »

L’exploitation de l’ISS coûte actuellement à la NASA environ 4 milliards de dollars par an. L’achat d’installations sur de moreover grandes stations exploitées par des entreprises privées pourrait permettre à l’agence d’économiser in addition d’un milliard de bucks par an, a déclaré McAlister.

La NASA a refusé de nommer les entreprises qui ont soumis des propositions, invoquant une période de « black-out » pendant qu’elle les évalue. Mais furthermore de 50 entités ont manifesté leur intérêt lors de l’annonce du programme, dont SpaceX, Blue Origin, Boeing et Airbus, selon Sheetz. McAlister a déclaré que les propositions actuelles proviennent d’un mélange d’anciennes entreprises de vols spatiaux et de startups.

« Nous réalisons des progrès tangibles dans le développement de destinations spatiales commerciales où les gens peuvent travailler, jouer et vivre », a-t-il déclaré à CNBC.

La NASA a utilisé un concours similaire pour encourager les vaisseaux spatiaux commerciaux

Le vaisseau spatial Boeing CST-100 Starliner est descendu sur une fusée Atlas V à Cap Canaveral, en Floride, le 21 novembre 2019.

Cory Huston/NASA

La NASA a adopté une approche similaire lorsqu’elle a cherché un remplaçant pour les navettes spatiales : elle a offert un financement aux entreprises pour développer et construire de nouveaux vaisseaux spatiaux. Le programme Commercial Crew de l’agence a choisi SpaceX et Boeing parmi un groupe de propositions et a financé chacun pour développer de nouveaux vaisseaux spatiaux à capacité humaine. L’année dernière, la NASA a estimé que ce programme lui permettrait d’économiser 20 à 30 milliards de dollars.

Le vaisseau Crew Dragon de SpaceX est le produit de ce programme, et il transporte désormais régulièrement des astronautes vers et depuis l’ISS pour la NASA. Il vient également de transporter ses premiers touristes dans une mission qui n’impliquait pas la NASA au-delà de l’utilisation de sa rampe de lancement à Cap Canaveral, en Floride. SpaceX a prévu une autre mission privée en janvier, dans laquelle il devrait transporter quatre personnes vers l’ISS pour la société Axiom Place.

Le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour s’approche de la Station spatiale internationale avec des astronautes à bord, le 24 avril 2021.

Nasa

Des entreprises privées ont également développé les véhicules qui transportent des marchandises vers l’ISS pour la NASA. Comme pour tous ces vaisseaux spatiaux, la NASA espère être l’un des nombreux customers payant pour l’espace sur les futures stations spatiales. C’est en partie pourquoi ses contrats ne financeront pas entièrement leur développement.

« À l’avenir, nous ne prévoyons pas de payer pour l’intégralité des places commerciales. Nous ne pensons pas que ce soit approprié, car or truck les entreprises vont posséder la propriété intellectuelle et elles vont pouvoir vendre cette capacité à des clientele non-NASA « , a déclaré McAlister à CNBC.

De nouvelles stations spatiales sont déjà en préparation. La Chine a lancé la première pièce de sa propre station spatiale in addition tôt cette année et vient d’y terminer sa première mission d’astronaute de trois mois la semaine dernière. La NASA, quant à elle, a déjà attribué à Axiom House 140 millions de bucks pour faire voler des modules jusqu’à l’ISS qui finira par s’en détacher pour devenir leur propre station spatiale. Axiom vise à lancer son premier module en 2024.