La NASA teste une méthode qu’elle pourrait un jour utiliser pour sauver la Terre d’un astéroïde tueur de ville. L’enfoncement d’une sonde dans une roche spatiale pourrait l’éloigner.



Une fusée SpaceX Falcon 9 a pris vie et s’est envolée dans le ciel sombre de la Californie tôt mercredi, transportant une petite sonde qui pourrait apprendre à la NASA remark sauver la Terre des astéroïdes dangereux.

La NASA n’a connaissance d’aucun astéroïde se dirigeant vers la Terre au cours des 100 prochaines années. Mais l’agence s’attend à ce que d’énormes roches spatiales s’approchent éventuellement de notre planète, et elle a un prepare pour les repousser. Un nouveau vaisseau spatial – une mission appelée Double Asteroid Redirection Take a look at (DART) – teste ce prepare. Son seul travail : s’écraser de plein fouet au centre d’un astéroïde lointain.



La sonde, une boîte as well as petite qu’une voiturette de golfing, a décollé à bord du Falcon 9 à 1 h 21 HE mercredi. Une fois que la fusée l’aura libérée dans l’espace, le vaisseau spatial DART passera environ deux heures à déployer ses panneaux solaires.

Si cela se passe bien, la sonde se dirigera vers une paire d’astéroïdes. L’un, une lune appelée Dimorphos, est en orbite autour de l’autre, Didymos. DART vise le moonlet, qui est à peu près aussi grand qu’un stade de soccer. Il devrait atteindre sa cible, à 6,8 millions de kilomètres de la Terre, en septembre 2022.

« Nous allons le frapper fort, mais nous le frappons avec un très petit véhicule », a déclaré Ed Reynolds, chef de projet DART au Johns Hopkins Used Physics Laboratory, lors d’une conférence de presse lundi. « Quand nous examinons ce qu’il faut pour dévier un astéroïde loin de la Terre, avec suffisamment de temps, vous pouvez faire de grandes choses avec de petits véhicules. »

Le carénage protecteur de la charge utile de la fusée Falcon 9 se referme autour du vaisseau spatial DART le 16 novembre 2021.NASA/Johns Hopkins APL/Ed WhitmanCe coup de coude devrait être juste suffisant pour rapprocher Dimorphos de Didymos, le faisant orbiter le furthermore gros astéroïde environ 10 minutes furthermore vite qu’auparavant – toutes les 11 heures et 45 minutes au lieu de toutes les 11 heures et 55 minutes.

S’il réussit, DART prouvera que la technologie peut changer la trajectoire d’astéroïdes dangereux. Il fournira également à la NASA des données précieuses sur la façon dont la collision affecte l’astéroïde et sur la taille d’une sonde pour déplacer sa cible.

« Je pourrais imaginer, par exemple, que nous ayons une série de tels impacteurs – un petit nombre – qui sont en fait en orbite et prêts à partir au cas où une menace se produirait », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé à la NASA, dans un communiqué. -conférence de presse de lancement lundi.

La dernière heure de DART fera ou détruira la mission

La NASA ne suit pas chaque roche spatiale dans notre voisinage du système solaire. Les astronomes ont identifié environ 40 % des astéroïdes à proximité qui mesurent 140 mètres de big ou moreover, ceux assez gros pour raser une ville. Dimorphos, à 160 mètres, est un modèle parfait d’un tel tueur de ville.

L’astéroïde Dimorphos de 160 m de diamètre comparé au Colisée de Rome.ESA-Science WorkplaceMais à portion sa taille et la vitesse à laquelle il orbite autour de Didymos, les scientifiques en savent peu sur leur cible. Ils ne peuvent pas le voir directement avec des télescopes sur Terre, au lieu de cela, ils glanent des informations sur les changements de la lumière de Didymos lorsque la lune passe entre le furthermore gros astéroïde et la Terre.

La NASA ne saura même pas quelle forme a Dimorphos jusqu’à ce que la caméra de DART l’aperçoive approximativement une heure avant la collision.

Alors que Dimorphos apparaît, un système de vaisseau spatial appelé Intelligent Nav est programmé pour calculer rapidement le centre de l’astéroïde imminent. Ensuite, le système de navigation de la sonde déclenchera ses propulseurs pour la diriger vers la cible.

Lors de son approche finale, DART est programmé pour renvoyer une nouvelle image sur Terre toutes les secondes. Un petit vaisseau spatial italien, LICIACube, est sur le position de se libérer de DART 10 jours avant la collision, de voler aux côtés de la sonde de la NASA et d’enregistrer le crash.

Le vaisseau spatial devrait frapper le centre de Dimorphos à 15 000 miles par heure (4 miles par seconde), transférant son énergie cinétique à l’astéroïde et le poussant furthermore près de Didymos. La NASA estime que l’impact provoquera une explosion de 22 000 à 220 000 livres de matériau rocheux, ce qui pourrait donner à l’astéroïde une poussée encore additionally importante que DART lui-même.

L’Agence spatiale européenne prévoit de lancer une mission de suivi, appelée Hera, pour examiner Didymos et Dimorphos en 2026. En additionally d’étudier les séquelles de l’impact, Hera cartographiera Dimorphos, mesurera avec précision sa masse et examinera les feuilles du cratère DART. là.

Le coup de coude d’un astéroïde ne fonctionne que si la NASA a suffisamment de temps pour l’atteindre

Un notion d’artiste de la mission de chasse aux astéroïdes NEOCam.NASA/JPL-CaltechAfin d’utiliser une mission de sort DART pour détourner un rocher lié à la Terre, la NASA a besoin d’un préavis d’environ cinq à 10 ans de l’avancée d’un astéroïde.

C’est parce qu’il faut des années pour concevoir et construire un vaisseau spatial, puis des mois ou des années pour se rendre à l’astéroïde. De additionally, la sonde devra probablement frapper un astéroïde un an ou deux avant que son orbite ne croise la Terre. Le léger coup de coude d’un effects de vaisseau spatial ne fait que légèrement dévier la roche au début. Mais au fil du temps, ce changement l’éloigne de la Terre.

Afin d’identifier les astéroïdes dangereux avec un délai suffisant, la NASA construit un télescope spatial appelé In the vicinity of-Earth Item Surveyor pour surveiller les gros astéroïdes en orbite autour du soleil près de la Terre. La NASA espère que le télescope identifiera 90 % des astéroïdes de 140 mètres ou additionally.

« Si nous ne trouvons pas ces objets qui pourraient constituer une menace d’impact pour la Terre – un hazard pour la Terre – nous ne pouvons rien y faire », a déclaré Lindley Johnson, officier de défense planétaire de la NASA, lors du briefing de lundi.