Fort Nelson se prépare à un éventuel « dernier combat » alors que les incendies de forêt font rage en Colombie-Britannique

[pxn_tldr]

ouest du Canada cette semaine, ont averti des experts en incendie et des responsables, sur la base des prévisions de vents qui ont alimenté l'incendie incontrôlable, qui a forcé l'évacuation de des milliers de personnes.

Le service des incendies de forêt de la Colombie-Britannique a déclaré que l'incendie de forêt brûlait à 2,5 kilomètres (environ 1,5 mille) au nord-ouest de Fort Nelson. Plus de 4 700 personnes ont été évacuées après qu'un ordre a été émis vendredi.

Bowinn Ma, le ministre de la gestion des urgences de la province, a déclaré que les conditions de sécheresse persistaient depuis l'année dernière et qu'aucune pluie n'était prévue.

“Nous sommes extrêmement inquiets”, a-t-elle déclaré. « Il est extrêmement rare que nous ayons autant de personnes faisant l’objet d’un ordre d’évacuation. »

Lors d'un briefing, Cliff Chapman du British Columbia Wildfire Service a déclaré qu'un intense incendie de forêt provoqué par des vents violents menace Fort Nelson, dans l'ouest du Canada.

Cliff Chapman, directeur des opérations du service, a déclaré qu'ils étaient chanceux que des vents plus forts ne se soient pas matérialisés du jour au lendemain, mais a déclaré que les vents devraient continuer à souffler vers l'ouest au cours des deux jours suivants.

“Nous n'avons pas vu les vents toute la soirée”, a déclaré Chapman.

Il a déclaré que des hélicoptères et des bulldozers étaient utilisés pour lutter contre les incendies de forêt, tandis que la plupart des équipes au sol se concentraient sur la protection des structures.

Les équipes de pompiers et les secouristes se préparaient à un « dernier combat » si l'incendie progressait dans la ville, a déclaré Rob Fraser, maire de la municipalité régionale de Northern Rockies basée à Fort Nelson. Fraser a déclaré qu'il restait moins de 100 personnes dans la ville. Le service des incendies de forêt a encouragé ceux qui restaient à partir.

L'incendie de forêt s'était étendu à près de 53 kilomètres carrés (20 miles carrés).

Le spécialiste du comportement des incendies du service, Ben Boghean, a déclaré que le comportement extrême des incendies – aggravé par des années de sécheresse et un manteau neigeux inférieur à la normale l'hiver dernier – pourrait menacer les équipes qui combattent l'incendie de forêt voisin de Parker Lake.

En 2023, le Canada a connu un nombre record d'incendies de forêt qui ont provoqué une fumée étouffante dans certaines parties des États-Unis et forcé plus de 235 000 Canadiens à évacuer leurs communautés. Il n'y a pas eu de victimes civiles, mais au moins quatre pompiers sont morts.

Une brume de fumée provenant des incendies de forêt au Canada planait lundi sur certaines parties des États américains du Minnesota et du Wisconsin, poussant la qualité de l'air à des niveaux malsains pour la deuxième journée consécutive.

L'Agence de contrôle de la pollution du Minnesota a émis dimanche sa première alerte sur la qualité de l'air de la saison pour l'ensemble de l'État, s'étendant jusqu'à lundi midi.

La fumée des incendies a déclenché des alertes sur la qualité de l'air au Canada, de la Colombie-Britannique au Manitoba.

Fort Nelson se trouve à l’extrême nord-est de la Colombie-Britannique, à environ 1 600 kilomètres (1 000 milles) de Vancouver. Fort Nelson et la réserve indienne de Fort Nelson comptent une population combinée d'environ 3 400 personnes.

Cet incendie est l'un des nombreux incendies de forêt incontrôlés dans l'Ouest canadien qui menacent des communautés dans des provinces comme l'Alberta et le Manitoba.

Des incendies ont brûlé près de Fort McMurray et de Grande Prairie en Alberta, tandis que les autorités du Manitoba ont évacué environ 500 personnes de Cranberry Portage, à environ 700 kilomètres (435 milles) au nord-ouest de Winnipeg.

La municipalité régionale de Wood Buffalo, dans le nord-est de l'Alberta, a demandé aux résidents de Fort McMurray d'être prêts à évacuer dans un court délai. Les écoles étaient encore ouvertes lundi.

Les averses légères prévues près de la région des sables bitumineux de Fort McMurray devraient contribuer à réduire l'activité des incendies et donner aux équipes un moyen de contenir les flammes. La population de Fort McMurray s'élève à environ 68 000 habitants.

Un incendie de forêt majeur en 2016 a détruit environ 2 400 maisons.

___

Rob Gillies à Toronto et Steve Karnowski à Minneapolis ont contribué au reportage.