Netanyahu d'Israël devrait s'adresser au Congrès américain le 24 juillet, selon une source de l'AP

WASHINGTON (AP) – Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu devrait s’adresser à une réunion conjointe du Congrès le 24 juillet, selon une personne proche du dossier.

La semaine dernière, les dirigeants du Congrès ont officiellement invité Netanyahu à venir prendre la parole, offrant ainsi la plus récente démonstration de soutien en temps de guerre à l'allié de longue date, malgré les divisions politiques croissantes concernant l'attaque militaire israélienne contre le Hamas à Gaza. Mais la date du discours avait changé. Elle est désormais fixée au 24 juillet, selon la personne, qui a requis l'anonymat pour discuter de la planification privée.

Le président de la Chambre des représentants, Mike Johnson, un républicain, et le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, un démocrate, ainsi que le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, et le leader démocrate de la Chambre, Hakeem Jeffries, ont signé la lettre d’invitation à Netanyahu. Ils ont déclaré que l’offre visait à « souligner la solidarité de l’Amérique avec Israël ».

La comparution de Netanyahu devant un Congrès de plus en plus divisé sera certainement controversée et suscitera de nombreuses protestations, tant à l'intérieur du Capitole de la part des législateurs qu'à l'extérieur de la part des manifestants pro-palestiniens. Et cela mettra en évidence les divisions croissantes au sein des démocrates au cours de l’année électorale sur la poursuite par le Premier ministre de la guerre de plusieurs mois contre le Hamas.

Netanyahu d'Israël devrait s'adresser au Congrès américain le 24 juillet, selon une source de l'AP

Les législateurs démocrates les plus critiques à l’égard de la stratégie de Netanyahu devraient ne pas se présenter au discours. Le sénateur Bernie Sanders, indépendant du Vermont, a déclaré : « Netanyahu est un criminel de guerre. Je n’y participerai certainement pas.

La visite de Netanyahu au Capitole intervient également alors que les relations entre le président Joe Biden et le chef de l'État juif se sont détériorées ces derniers mois. Biden a critiqué en privé et publiquement la gestion de la guerre par Netanyahu et a critiqué le gouvernement israélien pour ne pas laisser entrer davantage d'aide humanitaire à Gaza.

À la fin de la semaine dernière, Biden a annoncé un projet d’accord visant à mettre fin aux combats à Gaza, exerçant une pression croissante sur Netanyahu pour qu’il accepte l’accord. De nombreux Israéliens l’ont exhorté à accepter ces conditions, mais ses alliés d’extrême droite ont menacé de quitter son gouvernement de coalition s’il le faisait.

Netanyahu a qualifié un cessez-le-feu permanent à Gaza de « non-démarreur » tant que les conditions de longue date pour mettre fin à la guerre ne sont pas remplies, semblant saper la proposition que Biden a décrite comme étant une proposition israélienne.

Johnson a d’abord suggéré d’inviter le dirigeant israélien, affirmant que ce serait « un grand honneur pour moi » de l’inviter. Cette décision est intervenue peu de temps après que Schumer, le plus haut responsable élu juif aux États-Unis, ait adressé une cinglante réprimande à Netanyahu dans un long discours au Sénat. Schumer a déclaré dans son discours que Netanyahu s’était « égaré » au milieu de la campagne de bombardements israéliens sur Gaza.

Malgré cela, Schumer avait déclaré qu’il se joindrait à l’invitation parce que « notre relation avec Israël est à toute épreuve et transcende n’importe quel premier ministre ou président ».

Farnoush Amiri, Lisa Mascaro et Mary Clare Jalonick, Associated Press