Les troubles dépressifs sont parmi les maladies les moreover fréquentes dans le monde. Les brings about sont complexes et à ce jour seulement partiellement comprises. L’oligo-élément lithium semble jouer un rôle. En utilisant des neutrons de la supply de neutrons de recherche à l’Université technique de Munich (TUM), une équipe de recherche a maintenant prouvé que la distribution du lithium dans le cerveau des personnes dépressives est différente de la distribution trouvée chez les humains en bonne santé.



Le lithium est familier à beaucoup d’entre nous grâce aux batteries rechargeables. La plupart des gens ingèrent quotidiennement du lithium dans l’eau potable. Des études internationales ont montré qu’une teneur as well as élevée en lithium naturel dans l’eau potable coïncide avec un taux de suicide additionally faible parmi la populace.

À des concentrations beaucoup in addition élevées, les sels de lithium sont utilisés depuis des décennies pour traiter la manie et les problems dépressifs. Cependant, le rôle correct du lithium dans le cerveau est encore inconnu.



Des physiciens et des neuropathologistes de l’Université approach de Munich ont rejoint des experts en médecine légale de l’Université Ludwig-Maximilian de Munich (LMU) et une équipe d’experts de la Analysis Neutron Resource Heinz Maier-Leibnitz (FRM II) pour développer une méthode qui peut être utilisée pour déterminer précisément la distribution du lithium dans le cerveau humain. L’équipe espère être en mesure de tirer des conclusions pour la thérapie ainsi que d’acquérir une meilleure compréhension des processus physiologiques impliqués dans la dépression.

Les neutrons détectent la moindre trace de lithium

Les scientifiques ont étudié le cerveau d’un affected person suicidaire et l’ont comparé à deux personnes témoins. L’enquête s’est concentrée sur le rapport entre la focus de lithium dans la matière blanche du cerveau et la focus dans la matière grise du cerveau.

Afin de déterminer où la quantité de lithium est présente dans le cerveau, les chercheurs ont analysé 150 échantillons de diverses régions du cerveau – par exemple les régions qui sont vraisemblablement responsables du traitement des sentiments. À l’instrument d’analyse d’activation des rayons gamma (PGAA) FRM II Prompt, les chercheurs ont irradié des sections de cerveau minces avec des neutrons.

« Un isotope du lithium est particulièrement efficace pour capturer les neutrons il se désintègre ensuite en un atome d’hélium et un atome de tritium », explique le Dr Roman Gernhäuser du Laboratoire central de technologie du département de physique de TUM. Les deux produits de désintégration sont capturés par des détecteurs devant et derrière l’échantillon et fournissent ainsi des informations sur l’emplacement correct du lithium dans la part cérébrale.

Étant donné que la focus de lithium dans le cerveau est généralement très faible, elle est également très difficile à déterminer. « Jusqu’à présent, il n’était pas possible de détecter d’aussi petites traces de lithium dans le cerveau d’une manière spatialement résolue », explique le Dr Jutta Schöpfer de l’Institut de médecine légale LMU de Munich. « Un component particulier de l’enquête utilisant des neutrons est que nos échantillons ne sont pas détruits. Cela signifie que nous pouvons les examiner à plusieurs reprises sur une additionally longue période », souligne Gernhäuser.

Différence significative entre les clients dépressifs et les personnes en bonne santé

« Nous avons vu qu’il y avait significativement moreover de lithium présent dans la material blanche de la personne saine que dans la substance grise. En revanche, le individual suicidaire avait une distribution équilibrée, sans différence systématique mesurable », résume le Dr Roman Gernhäuser.

« Nos résultats sont assez révolutionnaires, vehicle nous avons pu pour la première fois vérifier la distribution du lithium dans des circumstances physiologiques », se réjouit Schöpfer. « Puisque nous avons pu déterminer des traces de cet élément dans le cerveau sans administrer au préalable de médicaments et parce que la distribution est si clairement différente, nous supposons que le lithium a en effet une fonction importante dans le corps. »

Juste un début

« Bien sûr, le fait que nous n’ayons pu enquêter que sur des sections cérébrales de trois personnes ne marque qu’un début », admet Gernhäuser. « Cependant, dans chaque cas, nous avons pu étudier de nombreuses régions cérébrales différentes qui ont confirmé le comportement systématique. »

« Nous pourrions en savoir beaucoup additionally avec furthermore de patients, dont les histoires de vie seraient également mieux connues », déclare Gernhäuser, ajoutant qu’il serait alors également possible de répondre à la query de savoir si la distribution divergente du lithium chez les personnes dépressives est une result in ou un résultat de la maladie.