Et si les affections oculaires dégénératives menant au glaucome, à la dystrophie cornéenne et aux cataractes pouvaient être détectées et traitées avant que la vision ne soit altérée ? Des découvertes récentes du laboratoire de l’investigateur Ting Xie, PhD, à l’Institut Stowers pour la recherche médicale indiquent que le corps ciliaire est une clé pour débloquer cette possibilité.



puis transplantées chez des souris atteintes d’une maladie dégénérative de la rétine, elles pouvaient partiellement restaurer la vision. Cependant

« Vous ne pouvez pas guérir la maladie d’un œil malade si vous ne savez pas ce qui trigger la maladie », dit Xie. « Cela a été un impediment majeur pour la thérapie par cellules souches dans le traitement des maladies dégénératives. »



À cette fin, le groupe de Xie a commencé à étudier le micro-environnement des tissus oculaires, en particulier un tissu spécialisé dans l’œil appelé corps ciliaire. Situé au bord postérieur de l’iris, il est connu de maintenir la pression oculaire en sécrétant de l’humeur aqueuse, le fluide clair entre le cristallin et la cornée. Il a une fonction similaire chez la souris et chez l’homme, et les défauts du corps ciliaire se manifestent de manière similaire chez la souris et l’œil humain.

« Les gens pensent que le corps ciliaire est ennuyeux », dit Xie. Cela pourrait être dû au fait que le corps ciliaire était autrefois considéré comme ayant une réserve de cellules souches rétiniennes, explique Xie, ce qui s’est avéré fake. Cependant, son rôle dans la biologie oculaire s’avère assez huge, et « sans un corps ciliaire fonctionnel, l’œil dégénère », ajoute Xie.

Lorsque la voie de signalisation Notch – un système de signalisation cellulaire significant trouvé dans tout le règne animal – est défectueuse dans les corps ciliaires des souris nouvellement nées, elles ne parviennent pas à développer des plis et les sécrétions diminuent, conduisant à un corps vitré rétréci. Chez la souris adulte, des défauts de signalisation Notch provoquent une pression oculaire basse, un vitré rétréci et une dégénérescence oculaire. L’inactivation du facteur de transcription en aval RBPJ dans le corps ciliaire conduit également aux mêmes effets. Auparavant, le mécanisme moléculaire sous-jacent de ce résultat n’était pas clair.

Dans un write-up publié dans Mobile Reviews le 12 janvier 2021, le leading auteur Ji Pang, un doctorant invité de l’Université Jiao Tong de Shanghai, Chine, et d’autres décrivent une voie de signalisation dans laquelle les protéines Notch et Nectin dans le corps ciliaire fonctionnent dans le développement et entretien du tissu et de la framework oculaires.

Dans ce rapport, les chercheurs décrivent les rôles de la protéine d’adhésion Nectin1 et de la protéine de jonction gap Connexin43 dans le corps ciliaire des souris. Ils ont constaté que la signalisation Notch2 / 3-Rbpj dans l’épithélium ciliaire externe contrôle l’expression de la nectine1, qui fonctionne avec la nectine3 dans l’épithélium ciliaire interne pour maintenir les deux couches de tissu ensemble, ce qui favorise le pliage approprié du corps ciliaire. Ils ont constaté que la signalisation Notch maintient également l’expression de Connexin43 dans l’épithélium ciliaire externe, tandis que Nectin1 localise et stabilise Connexin43 sur la surface area latérale, ce qui maintient le corps vitré et la pression intraoculaire.

Enfin, les chercheurs ont découvert qu’en plus de maintenir la pression oculaire et de diriger la morphogenèse du corps ciliaire, la signalisation Notch2 / 3-Rbpj dans l’épithélium ciliaire interne régule également la sécrétion de diverses protéines telles que l’Opticin et les collagènes dans le corps vitré, fournissant un soutien nutritif pour la cornée, le cristallin et la rétine.

« Nous proposons que le corps ciliaire pourrait être une market pour les tissus oculaires », explique Xie, dans le sens où il peut se comporter comme une niche de cellules souches, en fournissant des signaux qui affectent la morphogenèse et la fonction cellulaires. « La prochaine question importante est de savoir quels autres facteurs protéiques sécrétés par le corps ciliaire sont importants pour le maintien de la cornée, du cristallin et de la rétine, respectivement. Certains de ces facteurs pourraient être directement impliqués dans les maladies oculaires. »

Ce travail a été soutenu par le Stowers Institute for Health-related Investigation, le Nationwide Eye Institute des National Institutes of Wellbeing (attribution R01EY027441 au TX) et une bourse nationale chinoise (JP). Le contenu est de la seule responsabilité des auteurs et ne représente pas nécessairement les vues officielles des Nationwide Institutes of Health and fitness.