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Niveaux d'ozone près de la surface dans les environnements urbains inférieurs aux attentes

La tour de surveillance de 40 mètres de haut de l’observatoire atmosphérique d’Innsbruck près du centre-ville d’Innsbruck en Autriche, en Europe, fournit en continu des données sur la composition de l’atmosphère près de la area. Chaque heure, 36 000 factors de données sont enregistrés. En utilisant une méthode de mesure spéciale – la méthode dite de covariance de Foucault – la concentration des composants de l’air peut être surveillée en continu. Une équipe internationale dirigée par Thomas Karl du Département des sciences atmosphériques et cryosphériques de l’Université d’Innsbruck a maintenant utilisé ces données pour étudier en détail la chimie de l’ozone, du monoxyde d’azote et du dioxyde d’azote dans les zones urbaines. La forte proportion de véhicules diesel dans les villes européennes entraîne de fortes concentrations de monoxyde d’azote. Celui-ci réagit avec l’ozone pour produire du dioxyde d’azote. Dans l’atmosphère, le dioxyde d’azote se décompose à nouveau en monoxyde d’azote et en oxygène atomique, qui se incorporate immédiatement avec l’oxygène atmosphérique pour previous de l’ozone.

Hypothèse communedoit être affiné

Ce cycle chimique a été décrit mathématiquement il y a moreover de 60 ans dans le leading manuel sur la air pollution atmosphérique de Philip Leighton. d’oxyde nitrique et de dioxyde d’azote de la focus de chacun des deux autres. En pratique, cela a été utilisé, par exemple, pour dériver les concentrations d’ozone dans les zones polluées par les oxydes d’azote. Les données des chercheurs atmosphériques d’Innsbruck montrent maintenant qu’en présence d’émissions élevées de monoxyde d’azote, les simplifications informatiques faites par Leighton conduisent à des résultats incorrects. Thomas Karl souligne que “dans les villes à fortes émissions de monoxyde d’azote. ce qui peut conduire à des calculs de modèles surestimant les concentrations d’ozone troposphérique dans les zones urbaines”. L’effet des interactions chimie-turbulence joue un rôle vital dans la couche la moreover basse de l’atmosphère, jusqu’à 200 mètres au-dessus du sol.

L’effet étudié à Innsbruck est responsable de la combinaison d’une forte turbulence dans les zones urbaines et de fortes émissions de monoxyde d’azote… “Il reste important de noter que les réglementations environnementales ne reposent pas sur des modèles de calcul mais entrent en vigueur en fonction des concentrations réelles de polluants mesurées”, a souligné Thomas Karl.

Les résultats viennent d’être publiés dans Science Improvements. La recherche a été menée conjointement avec le Countrywide Heart for Atmospheric Exploration (États-Unis), la Case Western Reserve University (États-Unis), l’Université de Wageningen (NL) et Luftblick (AT), et a été soutenue financièrement par le Fonds scientifique autrichien FWF et l’Agence spatiale européenne. ESA, entre autres.