Bien que Steve McQueen ait été une poignée à réaliser dans The Cincinnati Kid (1965), le réalisateur Norman Jewison a commencé à planifier un deuxième film avec la star quelques années as well as tard. Ce serait un western, le style de film pour lequel McQueen est devenu célèbre au début des années 60. Mais quand cela a échoué, McQueen a voulu jouer le rôle principal dans la prochaine graphic de Jewison.



Ce serait The Thomas Crown Affair (1968), un film sur un riche diplômé de Harvard issu d’une belle famille de Boston qui réussit à faire des braquages ​​de banque pour le plaisir. Pour Jewison – et la plupart de tous ceux qui connaissaient McQueen – la star n’avait pas ce caractère en lui. Jewison a fait un réel exertion pour convaincre McQueen d’abandonner l’idée de jouer Thomas Crown.

Pourquoi Norman Jewison pensait que Steve McQueen n'était pas bon pour The Thomas Crown Affair

Norman Jewison pensait que Steve McQueen n’était pas assez raffiné pour « The Thomas Crown Affair »

Dans Norman Jewison : A Director’s Lifestyle, Ira Wells inclut une citation de Jewison qui dit tout. « [McQueen] n’avait jamais joué un rôle qui l’obligeait à porter une cravate « , a déclaré le réalisateur. Ce n’était pas tout à fait vrai. Bien que McQueen se soit fait un nom en jouant principalement contre des hors-la-loi et des joueurs, il avait porté une cravate dans The Honeymoon Device (1961).



Le place le as well as crucial de Jewison, bien sûr, était que l’homme qui jouait Thomas Crown avait besoin de suinter la confiance et l’assurance. Il avait besoin d’être si calme, habile et trompeur qu’il dirigeait une entreprise prospère et établie de longue day et personne ne soupçonnait qu’il faisait des câpres pour des coups de pied. Jewison n’a pas vu ça chez McQueen.

« Thomas Crown ne regarde pas ses pieds », a déclaré Jewison à McQueen lorsqu’ils se sont rencontrés à propos du rôle (by way of A Director’s Lifetime).  » Il n’érafle pas ses chaussures. Il ne tire pas sur le bord de son chapeau et ne plisse pas les yeux. Cependant, McQueen était déterminé à jouer le rôle.

Après une longue dialogue au cours de laquelle McQueen s’est vendu dans le rôle, Jewison a commencé à voir Crown arriver. Peut-être que Crown a conduit un buggy dans le sable et joué au polo. En fin de compte, c’est ce que McQueen’s Crown est devenu : raffiné, mais avec un noyau robuste.

La partie de Thomas Crown avait été écrite pour Sean Connery

Jewison avait une idée claire de qui il voulait pour Crown avant que McQueen n’entre dans le rôle. Jewison pensait que Sean Connery serait parfait. Le personnage ressemblait à un James Bond américain, après tout. Il portait de beaux vêtements et avait un superb goût, mais autrement vivait dangereusement.

Alan Trustman, le scénariste, a écrit le scénario en pensant à Connery. Cependant, le timing n’a pas fonctionné. Connery venait de terminer un movie de Bond et n’aimait pas l’idée de se lancer si tôt dans un autre film similaire. Pour Trustman, l’idée que McQueen joue le rôle était impensable.

« Quand ils ont choisi Steve McQueen, je me suis violemment opposé et j’ai affirmé qu’il ne pouvait pas livrer le dialogue ». Mais Jewison ne travaillait pas pour un grand studio sur The Thomas Crown Affair, il a donc dû courir avec l’étoile bancable qu’il avait à sa disposition. Trustman a réécrit le rôle pour McQueen Jewison a fait le movie et ce fut un grand succès.