Remark une pousse de plante en développement sait-elle comment, où et quand pousser  ? Les cellules en division ont besoin de se transmettre des messages pour coordonner leur croissance. Chez les plantes, des messages importants sont emballés dans de l’ARN, qui est envoyé de cellule en cellule. En étudiant la plante ressemblant à la moutarde Arabidopsis thaliana, le professeur David Jackson du Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) et son équipe ont découvert que les messages ARN ont besoin d’une protéine spéciale pour les accompagner là où ils doivent aller. Sans cette escorte, les cellules ne peuvent pas se coordonner et la plante ne se développe pas correctement.



Contrairement aux cellules animales, les cellules végétales sont entourées d’une paroi cellulaire rigide. Les messages peuvent traverser ce mur à travers de minuscules trous appelés plasmodesmes. Munenori Kitagawa, un write-up-doctorant du laboratoire de Jackson qui a dirigé cette étude, déclare :  » Les plasmodesmes sont des nanocanaux intégrés dans la paroi cellulaire. Ils interviennent dans le transport de divers signaux d’une cellule à l’autre, notamment les protéines, l’ARN, les hormones, les ions et les nutriments.

Kitagawa s’est demandé comment les portes des plasmodesmes régulent la messagerie d’une cellule à l’autre. L’équipe a découvert que la signalisation ARN reposait sur une protéine appelée AtRRP44a. L’abaissement de la quantité d’AtRRP44a a ralenti le mouvement des messages d’ARN faute de bons messages, les plantes ne se sont pas développées correctement. Une protéine similaire à cette protéine d’escorte est présente dans d’autres plantes, levures et animaux. Les chercheurs ont pu échanger une partie du système de signalisation d’Arabidopsis thaliana avec des events de maïs et restaurer un développement usual, montrant que ce système de signalisation est similaire dans de nombreux forms de plantes. Jackson déclare :  » Les plantes sont très sophistiquées. Nous pensons qu’elles sont juste assises dans leur environnement, sans bouger, mais en réalité elles traitent beaucoup d’informations. Les différentes parties de la plante se parlent, se disent si elles ont des attaque d’agents pathogènes ou s’ils ont besoin de nutriments. »



Dans une étude connexe publiée récemment dans la revue Science, Jackson et ses collaborateurs de l’Université de New York ont ​​découvert que les signaux transportés à travers ces portes peuvent augmenter le nombre de couches cellulaires dans les racines du maïs, rendant les plantes potentiellement furthermore résistantes aux changements environnementaux.

a déclaré John McDowell, responsable de programme à la Course des sciences biologiques de la Nationwide Science Basis des États-Unis. « En révélant un nouveau composant de la conversation de cellule à cellule, cette recherche ouvre la porte à une enquête moreover approfondie qui pourrait nous permettre d’exploiter ce processus. »