Une étude franco-allemande dirigée par le GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Investigate Kiel a utilisé des observations à long terme pour étudier l’interaction complexe entre les fluctuations du système de courant équatorial et les versions de la teneur en oxygène. Au cours des 15 dernières années, l’intensification des courants de la haute mer a entraîné une augmentation de la teneur en oxygène dans la région équatoriale.



En raison du réchauffement climatique, non seulement les températures dans l’atmosphère et dans l’océan augmentent, mais aussi les vents et les courants océaniques ainsi que la distribution de l’oxygène dans l’océan changent. Par exemple, la teneur en oxygène de l’océan a globalement diminué d’environ 2% au cours des 60 dernières années, particulièrement dans les océans tropicaux. Cependant, ces régions sont caractérisées par un système complexe de courants océaniques. À l’équateur, l’un des courants les moreover forts, le courant de fond équatorial (EUC), transporte les masses d’eau vers l’est à travers l’Atlantique. Le transportation par eau par l’EUC est in addition de 60 fois furthermore critical que celui du fleuve Amazone. Depuis de nombreuses années, les scientifiques de GEOMAR étudient en coopération avec le programme worldwide PIRATA les fluctuations de ce courant avec des plates-formes d’observation fixes, appelées mouillages. Sur la base des données obtenues à partir de ces mouillages, ils ont pu prouver que l’EUC s’est renforcée de furthermore de 20% entre 2008 et 2018. L’intensification de ce courant océanique majeur est associée à une augmentation des concentrations d’oxygène dans l’Atlantique équatorial et à une augmentation de la couche riche en oxygène près de la surface area. Un tel épaississement de la couche oxygénée de surface représente une expansion de l’habitat des poissons pélagiques tropicaux. Les résultats de l’étude ont maintenant été publiés dans la revue internationale Nature Geoscience.

« Au début, cette déclaration semble encourageante, mais elle ne décrit pas toute la complexité du système », déclare le chef de projet et leading auteur, le professeur Peter Brandt de GEOMAR. « Nous avons constaté que le renforcement du courant de fond équatorial est principalement causé par un renforcement des alizés dans l’Atlantique Nord tropical occidental », explique Peter Brandt. L’analyse d’un ensemble de données sur 60 ans a montré que l’augmentation récente de l’oxygène dans l’Atlantique supérieur équatorial est associée à une variabilité multidécennale caractérisée par de faibles concentrations d’oxygène dans les années 1990 et au début des années 2000 et des concentrations élevées dans les années 1960 et 1970. « À cet égard, nos résultats ne contredisent pas la tendance mondiale, mais indiquent que l’intensification du courant observée va probablement revenir à une section de courants moreover faibles associée à une réduction accrue de l’oxygène. Cela montre la nécessité d’observations à long terme pour être capable de séparer les fluctuations naturelles du système climatique des tendances telles que l’appauvrissement en oxygène causé par le réchauffement climatique « , déclare Brandt.



Les changements de l’approvisionnement en oxygène sous les tropiques dus aux fluctuations de la circulation ont un influence sur les écosystèmes marins et, en fin de compte, sur les pêcheries de ces régions. « La compression ou l’expansion de l’habitat des poissons pélagiques tropicaux peut entraîner une modification des relations prédateurs-proies, mais aussi rendre particulièrement difficile l’évaluation de la surpêche d’espèces de poissons économiquement pertinentes, telles que le thon », déclare le Dr Rainer Kiko, co-auteur du Laboratoire d « Océanographie de Villefranche à l’Université de la Sorbonne, Paris.

Les investigations s’appuient en partie sur une expédition navale réalisée le extensive de l’équateur fin 2019 avec le navire de recherche allemand METEOR. Cette expédition comprenait un programme de mesures physiques, chimiques, biogéochimiques et biologiques qui soutient le développement de prévisions basées sur le climat pour les écosystèmes marins dans le cadre du projet TRIATLAS financé par l’UE. Alors qu’une autre expédition avec RV METEOR le lengthy de l’équateur a dû être annulée en raison de la pandémie COVID-19, plusieurs mouillages à prolonged terme dans l’Atlantique tropical – y compris celui de l’équateur – seront désormais récupérés et redéployés lors d’une expédition supplémentaire. avec RV SONNE en juin-août 2021, bien sûr dans des ailments de quarantaine strictes.