De nombreuses espèces de papillons portent des marques circulaires distinctes appelées ocelles sur leurs ailes, et les fonctions de ces anneaux de couleurs contrastées varient. Une théorie de longue day est qu’ils servent de défenses anti-prédateurs – de petites ocelles le extended du bord des ailes peuvent protéger les papillons en dirigeant les prédateurs pour attaquer les get-togethers moins importantes du corps, telles que les ailes postérieures, leur permettant de s’échapper.



La plupart des papillons de la famille des nymphalides ont deux fois moins d’ocelles sur les ailes antérieures que sur les ailes postérieures. En particulier, cela a été observé chez le papillon brun de brousse Bicyclus anynana.

Une recherche récente menée par des biologistes de l’Université nationale de Singapour (NUS) a cherché à comprendre l’impact de la répartition inégale des ocelles. L’équipe, dirigée par le professeur Antónia Monteiro du département des sciences biologiques du NUS, a découvert que l’emplacement de ces ocelles est la clé de leur fonction de defense.



Dans leurs études, les chercheurs ont découvert que les variantes du papillon brun de brousse qui ont moreover d’ocelles sur les ailes antérieures ont subi des niveaux as well as élevés d’attaques de prédateurs sur ces ailes qui sont cruciales pour le vol. Cela a finalement conduit à une augmentation des taux de prédation réussie, provoquant un déclin de leur population. L’équipe a également découvert que cette variante pondait moins d’œufs en raison de sa disparition in addition rapide et avait donc une moins bonne forme physique, en termes d’évolution, que celles avec moins d’ocelles antérieures.

Les résultats ont été publiés pour la première fois dans la revue Proceedings of the Royal Culture B le 26 mai 2021.

Observer le comportement des prédateurs

Dans une série d’expériences de prédation, l’équipe de recherche a observé le comportement des mantes en attaquant deux variantes de papillons bruns avec des nombres différents d’ocelles des ailes antérieures. Les papillons du premier groupe avaient chacun deux ocelles sur les ailes antérieures, tandis que ceux de l’autre groupe en avaient quatre. Les résultats ont montré que les papillons avec deux ocelles supplémentaires dans le deuxième groupe ont subi des attaques plus intenses sur leurs ailes antérieures, en as well as des attaques typiques sur les ailes postérieures.

« Les papillons peuvent faire deal with à des ailes postérieures endommagées, mais leurs ailes antérieures sont essentielles à toutes les étapes du vol, du vol général aux manœuvres d’évitement. Avec plus de dommages aux ailes antérieures, ces papillons sont moins susceptibles d’échapper aux attaques et, même s’ils le font, ils auraient du mal à survivre à de futures attaques. D’après cette expérience, il est clair que l’aile antérieure avec as well as d’ocelles devient une cible additionally importante pour les prédateurs « , a expliqué le Dr Ian Chan, chercheur au département des sciences biologiques du NUS, qui faisait partie de l’équipe de recherche.

Pour démontrer les effets des attaques des mantes sur les papillons, les chercheurs ont examiné trois indicateurs de la forme physique des papillons : la quantité de dommages aux ailes qu’ils ont subis, le nombre d’œufs pondus et la durée de vie. L’équipe a découvert que par rapport aux papillons avec moins d’ocelles sur les ailes antérieures, ceux avec in addition d’ocelles subissaient plus de dommages à leurs ailes antérieures, pondaient moins d’œufs et avaient une durée de vie plus courte.

Découvrir les mystères des motifs de la tache oculaire

« Nos résultats démontrent remark l’emplacement des ocelles sur les ailes de papillon à la fois influence et est influencé par le comportement de leurs prédateurs, révélant davantage la complexité de la communication entre les animaux. Une telle découverte soulève d’autres queries sur les raisons pour lesquelles certaines espèces de papillons ont le modèle opposé, portant à la spot additionally d’ocelles sur les ailes antérieures que sur les ailes postérieures « , a déclaré le professeur Monteiro.

Pour approfondir leur compréhension, les chercheurs du NUS cherchent à étudier des communautés entières de prédateurs-proies afin de découvrir d’autres facteurs de diversité du nombre de taches oculaires chez les papillons.