Les parasites du couvain aviaire pondent leurs œufs dans les nids d’autres espèces d’oiseaux, obligeant les hôtes à faire le dur travail d’élever les jeunes non apparentés. Une équipe de scientifiques a voulu simuler la tâche de percer un œuf – une tactique que seule une minorité d’oiseaux hôtes utilise pour aider à saisir et à éjecter les œufs étrangers. Leur étude donne un aperçu de certains des défis physiques auxquels les oiseaux hôtes sont confrontés.



Les nouvelles découvertes apparaissent dans le Journal of Experimental Biology. Leurs œufs ne ressemblent en rien aux œufs des oiseaux hôtes, « pourtant la plupart de leurs hôtes ne rejettent pas les œufs du parasite », a déclaré le co-auteur de l’étude Mark Hauber, professeur d’évolution, d’écologie et de comportement à l’U. skilled en parasitisme du couvain. « Une explication est que la coquille de l’œuf du vacher est trop épaisse et solide pour que le bec d’un petit hôte puisse percer. »

Pour déterminer si la difficulté de percer l’œuf d’un parasite de couvain a joué un rôle dans le fait que l’oiseau hôte a tenté de l’éjecter, Daniel Clark, un étudiant de premier cycle travaillant dans le laboratoire de Hauber, s’est associé à un autre professeur du même département, Philip Anderson, un skilled. dans la biomécanique du perçage, des coupures et des coups de couteau. Anderson a déjà étudié les caractéristiques qui contribuent à la capacité de coupe et d’écrasement des dents et au pouvoir de perçage des crocs de vipère et des épines de cactus.



L’équipe a utilisé des œufs de poule dans les expériences car or truck la collecte et la destruction d’œufs d’oiseaux sauvages seraient problématiques d’un stage de vue éthique et difficiles à normaliser. Les chercheurs voulaient déterminer quels éléments influençaient la capacité d’un œuf à résister au perçage.

Comment les oiseaux se défendent contre les parasites du couvain

« Les facteurs que nous avons spécifiquement examinés dans le doc étaient la présence d’un nid, la netteté du bec de l’oiseau et la vitesse à laquelle il a frappé l’œuf », a déclaré Clark.

L’équipe a mesuré l’énergie nécessaire pour percer les œufs dans différentes conditions : avec et sans nid supportant l’œuf, avec un objet perforant s’approchant des œufs à haute ou basse vitesse, et avec des objets ternes ou tranchants. Les chercheurs ont utilisé l’extrémité pointue d’un clou pour simuler un bec pointu et la tête de l’ongle comme indicateur d’un bec terne. Les expériences impliquaient soit un clou monté sur pendule à oscillation rapide, soit un appareil de take a look at des matériaux qui poussait lentement le clou dans l’œuf.

Les chercheurs ont déclaré avoir été surpris de constater que l’extrémité terne de l’ongle faisait un meilleur travail pour percer l’œuf que l’extrémité pointue, en particulier lors de la frappe de l’œuf à une vitesse as well as élevée.

« Mon laboratoire a fait de nombreuses recherches sur la mécanique de la perforation et de la coupe, mais nous avons toujours étudié des matériaux mous tels que la peau ou les muscles », a déclaré Anderson. « Une coquille d’œuf est cassante – in addition comme de la céramique que de la peau. Si vous essayez de casser quelque chose de cassant, comme du verre, il est in addition logique d’utiliser un marteau qu’un couteau, donc ce résultat n’est pas aussi surprenant qu’il y paraissait au premier abord..  »

Les expériences ont également révélé que les nids absorbent une partie de l’énergie de la frappe de l’ongle, en particulier lorsque l’ongle se déplace à des vitesses in addition lentes.

« Dans l’expérience lente, le nid importait beaucoup, mais la netteté ou la matité de l’ongle importaient moins », a déclaré Clark. « Dans l’expérience en mouvement rapide, le nid importait moins mais la netteté de l’ongle a fini par avoir beaucoup d’importance. »

L’équipe a également découvert que le fait de frapper à plusieurs reprises des œufs émoussait même l’extrémité pointue d’un clou en acier.

« Cela montre que les surfaces biologiques sont beaucoup as well as résistantes et durables que nous ne le pensons », a déclaré Clark.

Si le fait de picorer rapidement un œuf étranger au fond d’un nid endommage son bec, l’oiseau hôte peut réduire sa capacité à se lisser, à tisser son propre nid ou à se nourrir lui-même et ses petits. Ces résultats offrent des indices sur les facteurs qui influencent la façon dont – et si – un oiseau hôte réagit à l’arrivée d’un œuf étranger dans son nid, ont déclaré les chercheurs.

« Nos expériences nous aident à comprendre l’énigme de longue date de la raison pour laquelle la plupart des hôtes du vacher et de son œuf seen n’ont pas évolué pour éjecter l’œuf parasite du nid », a déclaré Hauber. Hawkes Study Award de l’U. De I. ont soutenu cette recherche.