Les plumes sont une innovation évolutive élégante et complexe qui rend le vol feasible pour les oiseaux, mais en furthermore de leurs plumes rigides et aérodynamiques utilisées pour le vol, les oiseaux gardent également une couche de plumes douces et moelleuses entre leur corps et leurs plumes les moreover externes pour réguler la température corporelle. .



En utilisant la collection du Smithsonian de 625000 spécimens d’oiseaux, Sahas Barve, un Peter Buck Fellow au Musée national d’histoire naturelle du Smithsonian, a mené une nouvelle étude pour examiner les plumes de 249 espèces d’oiseaux chanteurs de l’Himalaya, constatant que les oiseaux vivant à des altitudes moreover élevées ont as well as de la cover moelleux – le sort de plumes avec lesquelles les humains remplissent leurs vestes – que les oiseaux de basse altitude. Publiée le 15 février dans la revue Ecography, l’étude révèle également que les oiseaux furthermore petits, qui perdent de la chaleur as well as rapidement que les plus gros oiseaux, ont tendance à avoir des plumes in addition longues proportionnellement à leur taille et donc une couche d’isolation additionally épaisse.

Les oiseaux de in addition haute altitude font du sport moreover épais

La découverte d’un schéma aussi clair chez tant d’espèces souligne à quel stage les plumes sont importantes pour la capacité d’un oiseau à s’adapter à son environnement et suggère que l’addition peut être une stratégie commune à tous les oiseaux chanteurs, ou passereaux comme ils sont connus des chercheurs. De as well as, le fait de constater que les oiseaux provenant d’environnements furthermore froids ont tendance à avoir additionally de quilt peut un jour aider les chercheurs à prédire quels oiseaux sont les furthermore vulnérables au changement climatique simplement en étudiant leurs plumes.



« L’Himalaya connaît certains des taux de réchauffement les furthermore rapides sur Terre », a déclaré Barve. « Dans le même temps, le changement climatique entraîne une augmentation de la fréquence et de l’intensité des événements extrêmement froids comme les tempêtes de neige. Être able de prédire avec précision les températures qu’un oiseau peut supporter pourrait nous donner un nouvel outil pour prédire remark certaines espèces pourraient réagir au climat. changement. »

La recherche a été inspirée par un petit oiseau appelé crête d’or lors d’une matinée glaciale de travail sur le terrain dans la forêt de Sho-kharkh de l’Himalaya. Barve se demanda remark cet oiseau, qui pèse à peu près le même poids qu’une cuillère à café de sucre, était capable de flotter à la cime des arbres dans un air glacé qui engourdissait déjà ses doigts. En poussant ses mains dans les poches de son épais doudoune, la query qui se forma dans l’esprit de Barve fut « Les oiseaux de l’Himalaya portent-ils des doudounes ? »

Pour répondre à cette concern, Barve et ses co-auteurs ont utilisé un microscope pour prendre des shots des plumes de la poitrine de 1715 spécimens des collections du Smithsonian représentant 249 espèces des montagnes froides de l’Himalaya en haute altitude. Ensuite L’équipe a pu le faire en regardant la area duveteuse duveteuse de chaque plume près de sa foundation par rapport aux extrémités profilées de la plupart des plumes d’oiseaux.

Après avoir méticuleusement enregistré les longueurs family de toutes ces sections duveteuses, Barve a analysé les résultats et a constaté que les as well as petits oiseaux et les oiseaux des plus hautes altitudes, où les températures sont les additionally froides, avaient tendance à avoir la plus forte proportion de quilt sur les plumes de leur corps. L’analyse a montré que les oiseaux de haute altitude avaient jusqu’à 25% de furthermore de duvet dans leurs plumes et que le moreover petit oiseau avait des plumes trois fois plus longues que les furthermore gros oiseaux, proportionnellement à leur taille corporelle.

Des recherches antérieures ont suggéré que les oiseaux des habitats furthermore froids arboraient une isolation duveteuse supplémentaire, mais Barve a déclaré qu’il s’agissait de la première étude à analyser ce modèle pour un si grand nombre d’espèces dans des environnements froids et sur une altitude de 15000 pieds.

« Voir cette corrélation entre tant d’espèces rend nos découvertes as well as générales et nous permet de dire que ces résultats suggèrent que tous les passereaux peuvent montrer ce modèle », a déclaré Barve. « Et nous n’aurions jamais pu examiner autant d’espèces différentes et obtenir ce modèle d’évolution furthermore général sans les collections du Smithsonian.

Carla Dove, qui dirige le laboratoire d’identification des plumes du musée et a contribué à l’étude, a déclaré qu’elle était ravie de travailler avec Barve pour utiliser les collections du Smithsonian d’une nouvelle manière. « Sahas a examiné additionally de 1 700 spécimens. Les avoir tous au même endroit dans le centre-ville de Washington, DC, au lieu de devoir se rendre dans l’Himalaya et d’étudier ces oiseaux dans la mother nature, fait évidemment une grande différence. Cela lui a permis de rassembler les les données dont il avait besoin rapidement avant que les verrouillages COVID ne balaient le globe, puis travailler sur l’analyse à distance.  »

Barve a déclaré qu’il poursuivait cette étude avec des expériences visant à déterminer la quantité d’isolant que les oiseaux tirent de leurs plumes, puis à les lier à la structure de la plume et à la proportion de duvet. Un jour, Barve vise à développer un modèle qui permettra aux scientifiques d’examiner la structure d’une plume et de prédire la quantité d’isolation qu’elle donne à l’oiseau – une capacité qui pourrait aider les chercheurs à identifier les espèces vulnérables au changement climatique.

Dove a déclaré que le potentiel d’utiliser ces résultats pour finalement comprendre comment certains oiseaux pourraient faire face au changement climatique souligne l’importance des collections des musées. « Nous avons additionally de 620 000 spécimens d’oiseaux collectés au cours des 200 dernières années en attente d’études comme celle-ci. Nous ne savons pas à quoi nos spécimens seront utilisés sur toute la ligne c’est pourquoi nous devons les entretenir et continuer à les améliorer. Ces spécimens du passé peut être utilisé pour prédire l’avenir.  »

Le financement et le soutien de cette recherche ont été fournis par le Smithsonian.