Old Dominion avait l’air d’être un somnambule à travers leurs concerts. « Le style agressif et discret du groupe reste l’un des grands mystères inexpliqués du pays », a déclaré Rolling Stone à propos de la performance du groupe aux CMA Awards 2019 de « One Man Band ». Pour une raison quelconque, les cinq membres ne semblaient tout simplement pas excités d’être sur scène, ou, du moins, pas à l’aise.



Mais quelque part après leur troisième album éponyme, Old Dominion s’est relâché. Le groupe a trouvé son mojo et a embrassé la scène, devenant l’un des groupes live les plus populaires de la musique country traditionnelle. En novembre, ils ont remporté leur quatrième prix CMA consécutif pour le groupe vocal de l’année. L’été prochain, ils retrouveront le premier champion Kenny Chesney pour une autre tournée du stade ensemble.

Old Dominion Talk Therapy, Drame de groupe et Apprendre à se détendre

Faites défiler des extraits des émissions récentes d’Old Dominion sur Instagram et le chanteur Matthew Ramsey est pratiquement assis au-dessus des fans au premier rang. Le guitariste Brad Tursi et le batteur Whit Sellers ressuscitent des raretés d’avant la célébrité comme « Shut Me Up ». Et le bassiste Geoff Sprung traîne la foule avec une quantité absurde de changements de veste. C’est une évolution de l’attitude – un relâchement des épaules – que vous pouvez entendre prendre vie sur le dernier album du groupe, Time, Tequila & Therapy, sorti en octobre.



« Nous avons définitivement compris comment être nous-mêmes et être un peu plus à l’aise », a déclaré Ramsey à Rolling Stone quelques jours après la grande victoire du groupe en CMA. « Je pense que c’est comme n’importe quoi d’autre : vous devez apprendre à monter un spectacle et vous devez vous lâcher un peu pour apprendre à le faire. Et puis si vous pouvez fusionner les deux, c’est à ce moment-là que cela commence vraiment à se produire. La partie spectacle est ancrée en vous et vous devenez alors votre moi naturel et authentique.

Deux semaines avant les CMA Awards, les membres d’Old Dominion se donnent rendez-vous avec leur autobus de tournée dans le stationnement d’un centre d’affaires près de l’aéroport de Nashville. C’est un jeudi et le groupe est sur le point de se déployer pour un week-end de spectacles en tête d’affiche dans le Connecticut et la Virginie. Ramsey, dans une casquette de baseball faisant la publicité de la tequila Cantera Negra (le groupe a un accord avec la société), se promène dehors, fumant un cigare. Trevor Rosen, le gars du groupe qui sait tout jouer, y compris l’accordéon, est déjà dans le bus, avec Sprung. Il fait froid et venteux, et Ramsey écrase son stogie et rejoint ses camarades de groupe à bord pour une conversation remarquablement franche.

Trevor Rosen de l’Old Dominion

maçon Allen*

Dans la musique country, surtout de nos jours, la tendance est d’éviter de parler de sujets difficiles ou de partager tout ce qui peut suggérer une fissure dans le sourire permanent. Personne ne veut être responsable du scratch qui interrompt la fête éternelle de Nashville. Mais Old Dominion a toujours au moins reconnu les coins les plus sombres de la vie. Alors qu’ils font des chansons de fête indéniables, il y a une tristesse distincte qui se cache derrière leur marque de yacht-rock country. Ils y font allusion dans le titre même de Time, Tequila & Therapy, un disque qui, selon Ramsey,  » nous a sauvés en tant que groupe « .

Le titre n’est pas une métaphore. Au moins trois membres du groupe suivent une thérapie régulière.

« La thérapie est très littérale », dit Ramsey.  » Au cours des trois dernières années, il a été très important pour moi de garder la tête droite.  »

« Ce n’est pas une vie normale, et les choses qui l’accompagnent sont parfois difficiles à comprendre », dit Sprung.  » Une grande partie est  :  » Comment puis-je m’adapter  ? Comment faites-vous la transition d’être ici où c’est en quelque sorte une vie et ensuite vous rentrez chez vous dans une autre vie ?’ Quand j’ai commencé [therapy], je cherchais quelqu’un qui avait de l’expérience avec des gens qui [what we do].  »

« J’ai appelé un ami et je me suis dit: » J’ai besoin de conseils ici. Il s’y passe trop de choses.

Ramsey a d’abord demandé l’aide d’un thérapeute après avoir écrit  » Some People Do « , la ballade d’Old Dominion en 2019 sur les excuses absentes et le pardon qui pourraient ne jamais venir :  » Je sais que tu es blessé / je sais que c’est de ma faute / mais j’ai gardé ‘ Je suis désolé’ enfermé dans un coffre « , dit le premier couplet.

Regarder à l’intérieur le laissa secoué.

« Je me suis réveillé le lendemain matin et j’ai appelé un ami et je me suis dit: » J’ai besoin de conseils ici. Il se passe trop de choses et je n’ai pas l’impression d’être nécessairement la personne que je sais pouvoir être. J’ai besoin d’aide pour ça « , dit Ramsey.

 » Alors il m’a guidé vers une thérapeute et je viens de lui jeter 40 ans sur elle dès la première séance. Cela m’aide vraiment à mieux communiquer avec moi-même, ma famille et avec ces gars « , poursuit-il en désignant Rosen et Sprung.

La pandémie n’a pas seulement interrompu le programme de tournées ininterrompues d’Old Dominion; cela a également fait dérailler la façon décontractée dont le groupe communique. Les décisions du groupe prises chaque matin dans le bus avec des tasses à la main sont devenues comme des  » actes du Congrès « , dit Ramsey.

 » Cela a supprimé le style de communication auquel nous sommes habitués « , déclare Sprung.  » Vous ne pouvez pas vous asseoir et prendre un café et dire  :  » Qu’en pensez-vous  ?  »  »

 » Il y avait des fils de discussion de deux jours « , explique Ramsey, qui admet que les tensions étaient élevées.  » C’était comme  :  » Est-ce que c’est amusant  ?  » Et ce n’était pas le cas.  »

« C’était tout le travail d’être dans un groupe », dit Rosen, « sans aucune joie d’être dans un groupe. »

Pour tenter de se reconnecter, Old Dominion a profité de la période de congé pandémique en septembre 2020 pour faire lentement et délibérément un album. Après trois albums enregistrés rapidement lors de quelques jours de congé, le groupe a décampé dans la ville de montagne d’Asheville, en Caroline du Nord, et au studio d’enregistrement Echo Mountain, où des groupes comme Turnpike Troubadours, War on Drugs et Zac Brown Band ont tous enregistré des records. Le plan était de se présenter, d’écrire et d’enregistrer leur quatrième album sans interruption, de la même manière que les Red Hot Chili Peppers ont coupé Blood Sugar Sex Magik (Sprung est un fan du doc ​​de making-of de ce LP, Funky Monks).

Mais même arriver au studio était semé d’anxiété et de discorde.

 » Les discussions qui ont précédé Asheville étaient tendues. Parce que, tu sais, qu’est-ce qu’on va faire, bordel ? Je me souviens que Brad s’est énervé une fois à cause d’un Zoom, parce que nous n’allions pas avoir de chansons « , dit Ramsey.  » Nous nous sommes dit  :  » Écoutez, nous devons juste y aller. Quelque chose va arriver.’ Et c’était vrai. Chaque fois que nous montons dans ce bus, nous rions et nous passons un bon moment les uns avec les autres parce que nous sommes de bons amis. La même chose s’est produite. Nous sommes arrivés là-bas et avons immédiatement commencé à jouer de la musique ensemble et nous nous souvenons que c’est amusant.

Des chansons comme « Why Are You Still Here », « Something’s the Same About You » et « No Hard Feelings » ont déferlé au cours des sessions de trois semaines. Ils se sont également permis des départs créatifs, écrivant sur les voyages dans les îles (« Hawaï ») et les vieux jeans (« Blue Jeans »). « Il y a des chansons sur cet album que nous n’aurions jamais écrites lors d’un rendez-vous d’écriture à Nashville », a déclaré Rosen.

De nombreuses chansons ont révélé un thème commun : avancer en paix – et avec gratitude pour la personne qui a peut-être été laissée pour compte. Le groupe s’est penché sur ce message.

« Nous l’avons en quelque sorte remarqué à mi-chemin des deux tiers de l’album », a déclaré Sprung.  » Nous avons commencé à dire  :  » Est-ce une autre chanson où, comme, tout va bien  ?  »  »

Mais la découverte la plus importante d’Old Dominion fut la confiance qu’ils avaient en eux-mêmes en tant que musiciens.

 » Les groupes dans lesquels je jouais dans le Michigan, j’étais le guitariste. Mais être à Nashville, ce n’est pas comme ça « , dit Rosen, faisant référence à la prévalence des musiciens de studio dans les sessions d’enregistrement de Music Row.  » Il m’a fallu quelques disques pour dire :  » Je ne suis pas comme un pianiste ou un guitariste virtuose, mais je peux trouver de bonnes parties et avoir la confiance nécessaire pour être le musicien de studio.  » Et puis nous avons commencé à voir tout le groupe de cette façon.

Alors qu’Old Dominion a toujours joué de ses propres instruments sur leurs albums, ils ont été considérés au début de leur carrière comme un simple groupe d’auteurs-compositeurs, plus à l’aise dans les salles d’écriture que devant la foule.

« Pendant très longtemps, les gens ne nous ont pas signés en tant que groupe parce qu’ils nous voyaient simplement de cette façon », a déclaré Ramsey. (Le groupe a signé avec RCA Nashville en 2015). Mais aussi se rendre compte que personne ne sait ce qu’ils font. Tout le monde est un hack et nous essayons tous de le comprendre.

Qu’ils aient eu ce moment a-ha à ce stade du jeu – chaque membre a la quarantaine – n’est pas perdu sur Old Dominion.

Trevor Rosen d’Old Dominion, Matthew Ramsey, Geoff Sprung, Whit Sellers et Brad Tursi.

maçon Allen*

« Nous l’avons fait d’une manière que personne ne fait dans la musique country. Nous sommes le groupe qui est un vrai groupe qui écrit toute la musique et joue toute la musique. Et notre amitié, notre relation, tout est si authentique « , dit Rosen.  » Comment avons-nous pu faire ce que personne d’autre ne fait  ?  »

Pour Ramsey, la réponse réside dans la façon dont il a appris à percevoir son travail. Sans surprise, cette prise de conscience est venue pendant la thérapie.

« En parlant à ma thérapeute, elle m’a fait comprendre qu’il s’agissait d’une vie de service – plutôt que d’avoir l’impression que les gens me prenaient ou voulaient des choses pour moi », dit-il, alors que le bus s’apprête à partir.  » Je me suis engagé pour une vie de service et maintenant je peux contribuer.  »

Quelques jours plus tard, le groupe est de retour sur scène aux CMA Awards interprétant leur tube actuel  » I Was on a Boat That Day « . Ils sont vivants, engagés, animés – ce n’est pas le Old D de l’émission 2019. Ramsey en particulier est exubérant.

Lorsqu’il appelle pour un suivi la semaine suivante, il semble plus optimiste que dans le bus. La lueur de la victoire du CMA est encore fraîche et la tournée du stade Chesney vient d’être annoncée, avec le nom d’Old Dominion en tête d’affiche.

Pour un groupe qui était autrefois considéré comme un simple groupe d’auteurs-compositeurs, ont-ils enfin une validation  ?

 » Nous avons vraiment une bonne idée de l’endroit où nous en sommes « , déclare Ramsey. « Tant que nous continuons à faire ce que nous pensons être bon et ne poursuivons pas ce que nous pensons que les gens veulent entendre, c’est le plan gagnant. »