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Open d'Australie : course masculine américaine alimentée par la confiance, le désir d'être le meilleur

Ben Shelton, 19 ans, fait partie des trois hommes américains en quarts de finale de l’Open d’Australie 2023./EPA-EFE

Trois hommes américains ont atteint les quarts de finale de l’Open d’Australie pour la première fois en plus de 20 ans. Les joueurs disent que la confiance et le désir d’être la prochaine star du tennis de leur pays alimentent leur élan.

Le n ° 29 Sebastian Korda, Tommy Paul et Ben Shelton sont le trio qui vise le premier prix du Grand Chelem. Aucun Américain n’a remporté de titre du Grand Chelem en simple depuis Andy Roddick à l’US Open de 2003. La tendance récente des Américains à se presser pour les quarts de finale pourrait voir cette sécheresse se terminer bientôt.

Open d'Australie : course masculine américaine alimentée par la confiance, le désir d'être le meilleur

“Nous nous poussons les uns les autres, pas seulement en termes de résultats, mais nous nous parlons aussi et nous nous entraidons.

“C’est un bon groupe qui se prépare. Je veux être le meilleur du groupe. Tout le monde veut être le meilleur. C’est ce qui le rend bien. Nous sommes tous compétitifs.”

Paul.

Paul et Shelton s’affronteront. qui est en grande partie due à la domination de Novak Djokovic, Rafael Nadal, Roger Federer et Andy Murray au cours des 20 dernières années..

Aucun Américain n’a remporté l’Open d’Australie depuis Andre Agassi (2003).

Korda, 22 ans, a déclaré que des matchs serrés et des défaites décevantes contre des joueurs de haut niveau, comme Djokovic, ont aidé à affiner son jeu pour en faire ce qu’il est aujourd’hui. Le fils du champion de l’Open d’Australie 1998 Petr Korda et de la joueuse de tennis Regina Rajchrtova affrontera la 18e Karen Khachanov de Russie pour une autre place en demi-finale.

a déclaré Korda. “Rester patient et positif, et simplement passer par le processus m’a vraiment aidé à aller de l’avant.

“Ce genre de pertes fait le plus mal, mais mes parents et les gens autour de moi ont été très bons pour me dire de continuer.”

Shelton, 20 ans, est l’Américain le moins expérimenté qui reste. Comme Korda, son père – Bryan Shelton – a également connu une carrière de tennis réussie. Shelton a déclaré que son manque d’expérience, son système de soutien et sa confiance ont propulsé sa course “surprenante” à Melbourne.

“Je suis monté dans l’avion sans aucune attente”, a déclaré Shelton. C’était ma première fois et je n’étais jamais sorti des États-Unis, je savais que ce serait un combat.

“Cela m’a un peu aidé, ne pas avoir cette attente, pouvoir aller là-bas et moi-même et jouer librement a été une grande contribution à mon succès.

espérons-le, je pourrai y aller et les cinq derniers sets avec n’importe qui.”

L’entraîneur s’attend à un champion américain

Le célèbre entraîneur Rick Macci, qui dirige une académie de tennis à Boca Raton, en Floride, a suivi Paul, Shelton et Korda tout au long de leur développement lorsqu’il a consulté la United States Tennis Association.

Nadal et Murray devraient permettre à un Américain de remporter un Grand Chelem dans les années à venir.

“C’est le meilleur groupe de jeunes Américains que nous ayons eu”, a déclaré Macci. “Et avouons-le, la porte est ouverte. Vous avez Federer  : sortez à gauche. Avec Rafa. Murray est un peu à un pied de la porte. Et avec Djokovic, il ne sera pas là pour toujours.”

“Cette chose est tellement ouverte, et c’est une grande différence mentalement pour tous ces gars”, a déclaré Macci à propos des hommes américains. “Voici la différence : ils n’espèrent pas faire le bien. Maintenant, ils s’attendent à faire le bien. Et c’est un tout autre athlète. … Cela ne me surprend pas, mais je pense que le meilleur reste à venir.”

Soit Djokovic, Federer, Nadal et Murray ont remporté 65 des 75 derniers titres en simple du Grand Chelem masculin depuis que Roddick a remporté la dernière couronne américaine en 2003.

Les hommes américains ont remporté 28 des 53 titres en simple du Grand Chelem avant le début de leur sécheresse actuelle. Pete Sampras, Andre Agassi et Jim Courier sont à l’origine de la majeure partie du succès des années 1990.

Le n°9 Taylor Fritz, le n°17 ​​Frances Tiafoe, le n°39 Jenson Brooksby, le n°40 Reilly Opelka, le n°41 Maxime Cressy, le n°43 John Isner et le n°49 Brandon Nakashima ont rejoint Korda et Paul parmi les joueurs américains qui ont bondi dans le classement actuel du Top 50.

Shelton et JJ Wolf sont susceptibles de faire grimper ces classements avec leurs courses à Melbourne.

“Vous regardez les chiffres de ces quatre gars et ce n’est presque pas juste”, a déclaré Macci, qui a entraîné Roddick de 9 à 13 ans. “Aurions-nous pu faire mieux? Absolument.

“Mais je pense qu’à cause de cette expérience de jouer contre ces gars quand nos gars avaient 18, 19, 20 ans, maintenant ils ont cette expérience et ces gars sont plus âgés.

“Cela ne me surprend pas que rien ne se soit passé depuis Roddick, mais il y a un changement et nous allons certainement voir les Américains gagner des Grands Chelems. Ils ont juste trop de jeu. … De plus, les gros chiens ne sont pas à le haut les bloquant.”

Korda affrontera Khachanov lundi soir. La diffusion des quarts de finale débutera à 21h sur ESPN2 et ESPN+. Paul devrait affronter Shelton mardi sur les mêmes plateformes.

Le vainqueur du match Shelton-Paul affrontera le numéro 5 Andrey Rublev de Russie et Djokovic en demi-finale.