Des variantes de virus, comme celui à l’origine du COVID-19, peuvent désormais être rapidement étudiées en laboratoire, avant même qu’elles n’apparaissent dans la mother nature et ne deviennent un enjeu majeur de santé publique.



L’Université du Queensland, l’Institut de recherche médicale QIMR Berghofer, l’Institut Peter Doherty pour les infections et l’immunité, l’Université Monash et Queensland Health and fitness ont développé une technologie pour manipuler les virus de manière synthétique permettant une analyse et une cartographie rapides de nouvelles variantes virales potentielles.

Le chercheur principal de l’UQ, le professeur Alexander Khromykh, a déclaré que la technologie était idéale pour une utilisation pendant une pandémie mondiale telle que COVID-19.



« Cette approach devrait nous donner la possibilité de répondre aux inquiries sur la sensibilité des variantes virales potentielles à un médicament ou à un vaccin particulier, avant même qu’elles n’apparaissent dans la character », a déclaré le professeur Khromykh.

 » Jusqu’à présent, nous avons principalement attendu et réagi aux variantes virales à mesure qu’elles émergent, et dans le cas du SRAS-CoV-2, le monde a été touché par des variantes indiennes, britanniques et sud-africaines, pour n’en nommer que quelques-unes. [WHO has now re-classified these variants as Alpha (UK), Beta (South African) and Delta (Indian).]

« Maintenant, nous pouvons imiter l' »expérience » large en cours dans la mother nature – où ces mutations apparaissent en raison de la sélection naturelle – mais nous pouvons le faire en toute sécurité dans un environnement de laboratoire de biosécurité strictement contrôlé et hautement réglementé. »

Le processus développé par UQ utilise des copies de fragments du matériel génétique viral pour assembler le génome viral fonctionnel dans un tube à essai.

Cela permet aux scientifiques de générer rapidement des variantes virales et d’évaluer leur potentiel à échapper aux traitements antiviraux et à l’immunité induite par la vaccination.

QIMR Berghofer a aidé à évaluer l’infection et la maladie causées par le virus fabriqué en  » éprouvette  » dans des modèles précliniques pour s’assurer que la technologie était capable de générer des virus authentiques.

Le professeur Andreas Suhrbier de QIMR Berghofer a déclaré que la recherche était essentielle, vehicle les virus changeaient tout le temps.

 » Nous pouvons désormais surveiller les changements dans les virus comme le SRAS-CoV-2 et voir quelles variantes peuvent ne pas répondre à certains vaccins et traitements antiviraux.

 » Nous pouvons également déterminer si les variantes potentielles sont additionally ou moins virulentes chez la souris, et découvrir quels médicaments et vaccins seront efficaces.

« C’est formidable d’avoir enfin cet outil very important et de commencer à s’attaquer à ces questions difficiles. »

La recherche a été publiée dans Nature Communications.

L’étude a comporté des collaborations de groupes de recherche, notamment le professeur Daniel Watterson, le Dr Jody Hobson-Peters, le professeur Paul Youthful et le professeur Roy Corridor de l’UQ l’équipe du professeur Jason Mackenzie au Peter Doherty Institute for Infection and Immunity L’équipe du professeur agrégé Fasseli Coulibaly à l’Université Monash Frederick Moore et l’équipe des products and services médico-légaux et scientifiques de virologie de la santé publique de Queensland Overall health.