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En oxydant le THC pour créer un courant électrique, le capteur de pile à combustible d'une équipe peut révéler la présence de la drogue

Un chimiste de l’UCLA et ses collègues se sont maintenant rapprochés de leur objectif de développer un outil transportable similaire à un éthylotest able de détecter le THC dans l’haleine d’une personne après avoir fumé de la marijuana.

Dans un short article publié dans la revue Natural and organic Letters, le professeur de chimie organique de l’UCLA Neil Garg et des chercheurs de la startup UCLA ElectraTect Inc. décrivent le processus par lequel le THC introduit, dans une resolution, dans leur appareil construit en laboratoire peut être oxydé, créant un courant dont la power indique la quantité de composé psychoactif présente.

Avec la légalisation ou la dépénalisation récente de la cannabis dans de nombreux États, dont la Californie, la disponibilité d’un outil de sort alcootest pourrait contribuer à rendre les routes moreover sûres, ont déclaré les chercheurs. Des études ont montré que la consommation de marijuana altère certaines compétences de conduite et est associée à un risque d’accident significativement élevé.

En 2020, Garg et le chercheur postdoctoral de l’UCLA, Evan Darzi, ont découvert que le retrait d’une molécule d’hydrogène de la plus grande molécule de THC la faisait changer de couleur de manière détectable. Le processus, connu sous le nom d’oxydation, est similaire à celui utilisé dans les analyseurs d’haleine d’alcool, qui convertissent l’éthanol en un composé chimique organique par la perte d’hydrogène. Dans la plupart des analyseurs d’alcoolémie modernes, cette oxydation conduit à un courant électrique qui indique la présence et la concentration d’éthanol dans l’haleine.

Depuis leur découverte en 2020, les chercheurs ont travaillé avec leur technologie d’oxydation en instance de brevet pour développer un analyseur d’haleine THC qui fonctionne de manière similaire. ElectraTect a concédé sous licence exclusive les droits de brevet de l’UCLA.

Remark fonctionne le nouvel appareil

Dans le nouvel write-up, Darzi, maintenant PDG d’ElectraTect, Garg et les chercheurs d’ElectraTect, détaillent le fonctionnement de leur nouveau capteur de pile à combustible alimenté au THC à l’échelle du laboratoire. Lorsque le THC (connu scientifiquement sous le nom de Delta-9-tétrahydrocannabinol) entre en contact avec une électrode chargée négativement, ou anode, d’un côté de la chambre en verre en forme de H de l’appareil, il s’oxyde en un nouveau composé appelé THCQ, envoyant des électrons à travers la chambre à une électrode chargée positivement, ou cathode, de l’autre côté, générant un courant électrique mesurable. In addition la concentration de molécules de THC est élevée, as well as le courant est fort.

Cette avancée marque la première utilisation du THC pour alimenter un capteur de pile à flamable. Les chercheurs ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que la technologie relativement simple et peu coûteuse, une fois perfectionnée, puisse être mise à l’échelle pour une generation de masse économique, et ils travaillent actuellement à affiner l’appareil pour détecter et mesurer le THC dans l’air expiré et le réduire à un additionally compact. taille adaptée à une utilisation dans un analyseur d’haleine moveable ou un dispositif antidémarrage – un analyseur d’haleine connecté à l’allumage d’un véhicule qui l’empêche de démarrer si du THC est détecté.

Rendre les tests de marijuana plus faciles et as well as justes

Au-delà des implications pour l’amélioration de la sécurité routière, la technologie a le potentiel de rendre plus équitable l’application de la loi sur la marijuana, ont déclaré les chercheurs. Généralement, des analyses d’urine ou de sang sont utilisées pour détecter la présence de THC chez les conducteurs. Non seulement ces checks sont difficiles à administrer au bord de la route, mais comme le composé peut persister dans le corps pendant des semaines après la consommation de marijuana sans aucun effet cognitif résiduel, ces exams ne sont pas toujours utiles pour identifier les conducteurs aux facultés affaiblies. Cette ambiguïté peut entraîner des amendes, une peine d’emprisonnement ou une perte d’emploi, même si un individu n’est pas élevé au second du take a look at.

Ces problèmes, selon les chercheurs, mettent en évidence le besoin de technologies médico-légales innovantes, moreover faciles à utiliser et in addition précises pour détecter la consommation récente de cannabis. Et alors qu’un analyseur d’haleine de marijuana professional basé sur leur technologie serait encore dans plusieurs années, Darzi et Garg ont souligné qu’un tel outil pourrait finalement avoir des avantages au-delà de la sécurité routière et de l’application de la loi. Leur percée technologique, ont-ils dit, pourrait finalement être utilisée dans toutes les scenarios où un dépistage équitable de la marijuana est essentiel, y compris sur le lieu de travail, où les employés pourraient utiliser des devices, ou même à la maison, où les individus pourraient un jour être en mesure de l’utiliser de manière proactive – – avant même qu’ils ne prennent le volant.