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Les pandas roux face à un avenir fracturé


Le panda roux très apprécié est réputé pour sa capacité à grimper aux arbres et sa nature cute, mais de nouvelles recherches montrent que le mammifère en voie de disparition se rapproche de l’extinction.

Le candidat au doctorat de l’Université du Queensland, Damber Bista, qui a suivi des pandas roux au Népal sur une période de 12 mois depuis le Queensland à l’aide de la télémétrie GPS, a découvert que l’impact humain oblige le mammifère à restreindre ses mouvements, ce qui fragmente davantage son habitat.

M. Bista a dit que c’était un signe inquiétant.

“Nos résultats de recherche montrent que les schémas actuels de fragmentation de l’habitat et d’exploitation forestière, résultant de projets d’infrastructure tels que de nouvelles routes, placent le panda roux sous une menace accrue”, a déclaré M. Bista.

“Pour cette raison, les pandas roux modifient leur activité pour minimiser leurs interactions avec les perturbations, telles que les humains, les chiens ou le bétail, et cela interfère considérablement avec les interactions naturelles entre les animaux, entraînant un isolement de la population.”

M. Bista étudie les pandas roux depuis plusieurs années et fin 2019, il s’est rendu au Népal, où il a marqué les pandas roux avec des colliers qui lui permettent de suivre leurs mouvements par satellite.

Il est retourné en Australie en janvier 2020, avec l’intention de retourner au Népal dans quelques mois pour continuer à surveiller les animaux et installer des caméras sur le terrain, mais le COVID-19 a frappé.

“Le suivi par satellite m’a permis de surveiller les pandas roux à length ici à Brisbane, tandis que je comptais sur mes amis et collègues au Népal pour installer des caméras et mener les enquêtes sur le terrain”, a-t-il déclaré.

“C’était une expérience surréaliste, je passais de nombreuses heures par jour pendant les fermetures COVID chez moi, à regarder le mouvement des pandas roux au Népal sur mon ordinateur.”

Il y avait un panda roux qu’il surveillait de près.

Un mâle adulte “Chintapu”, nommé d’après l’endroit où il a été trouvé, était connu pour sa nature itinérante et en une période de 24 heures, le mammifère a parcouru 5 km, ce qui est inouï pour un panda roux typique.

Alors, qu’est-ce que c’était après – du bambou frais, ou peut-être une délicatesse de fleurs sauvages ? “C’était pendant la saison de replica”, a expliqué M. Bista.

Parmi les autres pandas roux que M. Bista a suivis de près pendant 12 mois, citons une femelle “Paaruhaang”, du nom d’une divinité locale, une femelle “Mechaachaa” signifiant fille et “Ninaammaa” qui signifie reine du ciel en dialecte regional.

Il y avait aussi “Brian”, du nom du fondateur du Red Panda Network.

La recherche de M. Bista était la cinquième étude mondiale connue menée sur les pandas roux sauvages, et seulement la deuxième au Népal.

“Il est difficile de savoir combien de pandas roux il reste dans le monde, mais on estime qu’il en reste 10 000 à l’état sauvage et entre 500 et 1 000 au Népal”, a-t-il déclaré.

“Avec les résultats de cette étude montrant la fragmentation de leur habitat, ainsi qu’une étude précédente sur les impacts du braconnage, je suis préoccupé par l’avenir de cette espèce.

“Alors que les pandas roux peuvent s’adapter dans une certaine mesure aux impacts sur l’habitat, ils peuvent être susceptibles d’extinction locale dans ces situations, mettant en danger la populace plus large de l’espèce.”

M. Bista a déclaré que la diminution de la quantité de forêt sauvage force le panda roux dans des circumstances où il doit décider de vivre plus près des prédateurs ou de s’adapter pour coexister avec les humains.

“Comme vous vous en doutez, il est dans l’intérêt d’un animal d’éviter ses prédateurs, mais à mesure que nous continuons à construire davantage de routes et d’infrastructures, cela réduit considérablement la capacité des pandas roux à le faire”, a-t-il déclaré.

“Alors que la disponibilité de forêts appropriées diminue, c’est au panda roux de peser ses selections sur la meilleure façon de survivre.

“Ce compromis peut entraîner un risque accru de mortalité et de déclin de la populace à lengthy terme.”

Il a déclaré que cela sous-tendait la nécessité de minimiser les perturbations induites par l’homme, ce qui est l’une des recommandations formulées dans l’étude.

“Notre recommandation est que les activités humaines soient strictement réglementées pendant la plupart sinon toutes les périodes biologiquement cruciales telles que les saisons d’accouplement, de dispersion et de mise bas”, a déclaré M. Bista.

“En ce qui concerne les programmes de conservation, nous recommandons qu’ils se concentrent sur l’identification des zones écologiquement sensibles, le maintien de la continuité de l’habitat et la minimisation des projets qui perturberont les habitats, tels que la development de routes et l’élevage du bétail.

“Si la development de routes ne peut être évitée, nous suggérons d’éviter les zones centrales et les limits sur les limites de vitesse et le bruit, et d’augmenter les passages pour la faune dans les zones à haut risque.”

La recherche est publiée dans Landscape Ecology.

Cette recherche était un work de collaboration entre l’Université du Queensland, l’Université du sud du Queensland, le Purple Panda Network et le zoo de Rotterdam.

Vidéo panda roux : https://youtu.be/OrO-aVYRZ3Q