Peu de temps après que le groupe mexicain Zoé a sorti son chef-d’œuvre psychédélique Sonidos De Kármatica Resonancia en avril, ils ont annoncé quelque chose qui semblait être une chimère quelques mois auparavant : une tournée en 2021. Mais alors que les rockeurs vétérans ont souvent vendu certains des plus grands stades et arènes d’Amérique latine, la complexité de la pandémie toujours persistante signifiait que le moyen le plus pratique pour eux de reprendre la route à l’époque était de passer par 26 spectacles concentrés uniquement aux États-Unis – et zéro dates dans leur pays d’origine. « Si nous étions dans un monde normal, ils joueraient dans tout le Mexique, probablement 30 à 40 dates, puis en Argentine, en Colombie, au Chili, et la liste est longue », explique Luana Pagini, qui dirige la stratégie de tournée du groupe à travers la société. Gestion Seitrack.  » En ce moment, ce que nous faisons est ce que nous pouvons.  »



Alors que la pandémie a bouleversé la musique live partout, son impact a été particulièrement dur en Amérique latine, qui a été aux prises avec un nombre élevé de morts de Covid, des taux de vaccination inégaux et des conséquences économiques dévastatrices. Certains pays ont rouvert plus lentement et prudemment que d’autres, entraînant un retour décalé à la musique live qui a été un cauchemar logistique pour les artistes et leurs équipes. La plupart des circuits dans la région impliquent des randonnées transfrontalières à travers les grandes villes et les marchés ; y parvenir est devenu presque impossible, compte tenu des différents protocoles de sécurité et mesures aux frontières dans chaque pays. La plupart des groupes ont décidé d’attendre que l’Amérique latine s’ouvre plus uniformément. Un groupe d’artistes chanceux au niveau de Zoé a pu planifier des spectacles exclusivement aux États-Unis – quelque chose que Pagini considère comme une bénédiction, même si cela signifie devoir sauter la base et un continent plein de fans pour le moment.

Comment la pandémie a ébranlé le circuit de la tournée latino-américaine

Les artistes latins qui choisissent de faire des spectacles aux États-Unis sont actuellement confrontés à un autre ensemble de problèmes liés à la pandémie. « Les États-Unis sont le meilleur pari pour tout artiste latino-américain en tournée, mais les visas de travail sont chers et prennent plus de temps que d’habitude, les bus de tournée sont rares, l’essence est très chère, les protocoles Covid changent constamment et nous sommes maintenant en compétition pour les mêmes lieux avec des artistes du marché général « , explique Diana Rodriguez, PDG et fondatrice de la société de gestion d’artistes Criteria Entertainment. De nombreux musiciens avec lesquels elle travaille, dont l’artiste chilienne Francisca Valenzuela et la star portoricaine Draco Rosa, ont repoussé leurs tournées à 2022.



Lorsque l’auteure-compositrice-interprète mexicaine Silvana Estrada a été invitée à faire la première partie de Rodrigo y Gabriela sur une tournée de 11 théâtres d’Atlanta à Minneapolis cet automne, elle a sauté sur l’occasion. Elle avait pu organiser quelques représentations en Espagne plus tôt dans l’année, mais jouer au Mexique a été un non-partant, d’autant plus que le pays – qui a subi le quatrième plus grand nombre de décès liés à Covid au monde, avec environ 282 000 décès – a continué à se débattre avec des problèmes de chaîne d’approvisionnement en vaccins et des approches changeantes pour les réouvertures.  » Ciudad de Mexico, Guadalajara, Monterrey, Chiapas, Veracruz – le Mexique est un grand pays et les règles changent dans tous les États « , dit-elle.

Estrada cultive un public dans son pays d’origine depuis plusieurs années, et ne pas pouvoir se produire pour ces fans était difficile. « Ils m’envoient des messages sur mes publications et sur Instagram du genre ‘Pourquoi étiez-vous en Espagne ?’ ‘Est-ce que vous détestez votre pays ?’ Et je me dis ‘Je veux vraiment y être ! J’aimerais pouvoir jouer au Mexique ! ‘ « , dit-elle.  » Les gens ne peuvent pas imaginer à quel point il est difficile de faire une tournée au Mexique en ce moment.  »

Même la mise en place d’une tournée américaine à partir du Mexique a été semée d’embûches. Comme de nombreux artistes essayant de venir dans le pays, Estrada a rencontré des problèmes pour obtenir son visa, car de nombreux bureaux d’immigration fonctionnent à des capacités réduites tout en faisant face à une demande accrue. Son équipe a essayé de payer des frais supplémentaires pour accélérer le processus, mais les choses sont toujours au point mort.  » J’ai attendu et attendu et attendu et parlé à mes avocats tous les jours « , se souvient Estrada. Enfin, elle a obtenu un rendez-vous pour les visas à Guadalajara, où elle a passé plus de cinq heures à faire la queue dans un bureau qui ne comptait que deux employés approuvant et rejetant les demandes. « Je voyais tellement de gens attendre, et c’était comme » nié, nié, nié « . Je pensais: » Qu’est-ce que je vais faire si je ne comprends pas ? Je n’ai pas d’autres options de tournée.’  » Heureusement, l’attente en valait la peine. Estrada a pu obtenir son visa, même si elle a raté une émission en raison du temps que cela a pris. Pourtant, par rapport aux artistes qui ont dû annuler complètement des tournées ou renoncer du tout à se produire, elle se sent incroyablement chanceuse.

Les ralentissements des visas affectent également les moyens de subsistance des voyagistes qui essaient d’aider les artistes à jouer aux États-Unis  » Les techniciens, les membres de l’équipe, ils me disent tous  :  » S’il vous plaît, faites ce visa pour moi, car si j’ai un visa de travail aux États-Unis, je peux travailler pour ce groupe et ce groupe et ce groupe « , dit Pagani.

Mais même si certaines personnes ont pu trouver des moyens de reprendre la route, le rythme général du circuit de tournée latino-américain a été déséquilibré. L’annulation de tournées et de festivals majeurs a eu un effet d’entraînement sur tout le continent, peut-être mieux illustré par le report de Viña del Mar, le festival de premier plan qui a lieu au Chili chaque février. Pendant des années, Viña a été une sorte de coup d’envoi qui amène des artistes du monde entier dans la région ; des tournées sont souvent planifiées autour de l’événement, et c’est un lieu clé pour les artistes émergents pour se faire connaître. Cependant, l’édition 2021 a été annulée en raison de Covid, et en septembre, les organisateurs ont annoncé que le festival serait suspendu jusqu’en 2023.

« Nous perdons beaucoup, car nous faisons ce festival depuis plus de 60 ans », explique Alfredo Alonso, qui est le directeur artistique et producteur exécutif du festival depuis 2019. « Quand vous enlevez cette pièce. Il y a beaucoup de festivals en Argentine, au Pérou et en Bolivie qui ont été construits autour de Viña, car ils savent que Viña est comme ce pôle magnétique qui attire des artistes majeurs que les promoteurs peuvent ensuite sous-traiter pour leurs propres festivals.

Alonso est également partenaire et directeur du divertissement des opérations sud-américaines de la société de promotion de concerts Bizarro Live Entertainment. une société de divertissement qui promeut le divertissement en direct sur des marchés tels que le Chili, la Colombie, le Pérou et la Bolivie. Bien qu’il soit impatient de tourner pour s’ouvrir complètement en Amérique latine, il a une certaine appréhension quant à ce à quoi le rythme va ressembler l’année prochaine.

« Les tournées pour l’Amérique latine ont toujours quelque peu échelonné – un artiste vient une année, un autre la suivante », dit-il.  » Mais beaucoup d’artistes ont commencé leurs tournées en Amérique du Nord, et à partir de mars, ils veulent tous venir ici. Tout le monde veut venir en même temps, et on ne sait pas s’il y aura de la place pour autant de spectacles. Nous essayons d’organiser le calendrier du mieux que nous pouvons.

Bien que la ruée vers la région puisse s’accompagner de son lot de maux de tête pour les salles et les promoteurs, c’est un soulagement bienvenu pour les artistes – et les fans qui les attendent depuis près de deux ans. La semaine dernière, Zoé a finalement joué son premier spectacle au Mexique depuis le début de la pandémie, et Pagini dit qu’ils travaillent sur quelques dates plus dispersées pour apporter la musique à leur public là-bas. « Pouvoir jouer aux États-Unis ou même en Europe, c’était une sorte de lueur d’espoir, car imaginez une personne à Santiago au Chili ou au Mexique en train de penser : » Au moins, ça se passe quelque part « , dit-elle.  » Petit à petit, on espère que la musique reviendra. «