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Plus de 179 000 personnes ont Ă©tĂ© infectĂ©es par un nouveau coronavirus qui s’est largement propagĂ© depuis son origine en Chine au cours des derniers mois. Plus de 7 000 sont dĂ©jĂ  morts. Notre guide complet pour comprendre et gĂ©rer cette menace mondiale pour la santĂ© publique est ci-dessous.

Ne paniquez pas: le guide complet Ars Technica sur le coronavirus

Il s’agit d’une Ă©pidĂ©mie qui se dĂ©veloppe rapidement, et nous mettrons Ă  jour ce guide tous les jours Ă  15 h HAE pour vous tenir aussi prĂ©parĂ© et informĂ© que possible.

8 mars: Publication initiale du document.
9 mars, 15 h HE: Ajout de trois nouvelles sections de questions et réponses et mise à jour du nombre de cas.
10 mars, 15 h HE: Ajout d’une nouvelle section questions-rĂ©ponses et mise Ă  jour du nombre de cas.
11 mars, 15 h HE: Ajout d’une nouvelle section sur les recours rĂ©clamĂ©s et le nombre de cas mis Ă  jour.
12 mars, 15 h HE: Mise à jour des sections sur les cas américains et comment le SARS-CoV-2 se propage. Nombre de cas mondial mis à jour.
13 mars, 15 h HE: Mise Ă  jour des rĂ©ponses Ă  « Dois-je Ă©viter les grands rassemblements et les voyages? » et « Comment la transmission des coronavirus se compare-t-elle Ă  la grippe? » Nombre de cas mis Ă  jour dans le monde et aux États-Unis.
14 mars, 15 h HE: Nombre de cas mis à jour aux niveaux mondial et américain.
15 mars, 15 h HE: Nombre de cas mis à jour aux niveaux mondial et américain.
16 mars, 15 h HE: Nombre de cas mis Ă  jour aux niveaux mondial et amĂ©ricain. Guide mis Ă  jour sur ce qu’il faut garder dans votre armoire Ă  pharmacie.

Table des matiĂšres

  • À quel point devrais-je m’inquiĂ©ter?

  • Qu’est-ce que le SRAS-CoV-2?

  • D’oĂč vient le SRAS-CoV-2?

  • Comment a-t-il commencĂ© Ă  infecter les gens?

  • Que se passe-t-il lorsque vous ĂȘtes infectĂ© par le SRAS-CoV-2?

  • Quels sont les symptĂŽmes?

  • Quelle est la gravitĂ© de l’infection?

  • Qui risque le plus de tomber gravement malade et de mourir?

  • Les hommes sont-ils plus Ă  risque?

  • Les enfants sont-ils moins Ă  risque?

  • Combien de temps dure COVID-19?

  • Combien de personnes meurent de l’infection?

  • Comment COVID-19 se compare-t-il Ă  la grippe saisonniĂšre en termes de symptĂŽmes et de dĂ©cĂšs?

  • Comment le SRAS-CoV-2 se propage-t-il? [Updated 3/12/2020]

  • Comment la transmission des coronavirus se compare-t-elle Ă  la grippe? [Update 3/13/2020]

  • Est-ce contagieux? [New, 3/9/2020]

  • Puis-je obtenir le SRAS-CoV-2 de mon animal de compagnie? Puis-je le donner Ă  mon animal de compagnie? [New, 3/9/2020]

  • Si je reçois COVID-19, serai-je alors immunisĂ© ou pourrais-je ĂȘtre rĂ©infectĂ©? [New, 3/9/2020]

  • Quelle est la probabilitĂ© que je l’obtienne dans la vie normale?

  • Que puis-je faire pour empĂȘcher la propagation et me protĂ©ger?

  • Dois-je me faire vacciner contre la grippe?

  • Quand, si jamais, devrais-je acheter ou utiliser un masque facial?

  • Dois-je Ă©viter les grands rassemblements et les voyages? [Updated 3/13/2020]

  • Quelles prĂ©cautions dois-je prendre si je voyage?

  • Les quarantaines, les isolements et les mesures de distanciation sociale fonctionnent-ils pour contenir le virus? [New, 3/10/2020]

  • Comment dois-je me prĂ©parer au pire des scĂ©narios?

  • *** Dois-je garder quelque chose dans mon armoire Ă  pharmacie pour COVID-19? [Updated, 3/16/2020]

  • Le remĂšde Ă  la maison ou le produit X peut-il prĂ©venir, traiter ou guĂ©rir le COVID-19? [New, 3/11/2020]

  • Dois-je consulter un mĂ©decin si je pense avoir COVID-19?

  • Quand dois-je demander des soins d’urgence?

  • Le systĂšme de santĂ© amĂ©ricain est-il prĂȘt pour cela?

  • Quels sont les problĂšmes avec les tests aux États-Unis?

  • *** Cas actuels aux États-Unis [Updated, 3/16/2020]***

  • Que pourrait-il arriver si les Ă©tablissements de santĂ© Ă©taient dĂ©bordĂ©s?

  • Quand tout cela se terminera-t-il aux États-Unis?

  • Le SRAS-CoV-2 va-t-il mourir en Ă©tĂ©?

  • Deviendra-t-il une infection saisonniĂšre?

  • Qu’en est-il des traitements et des vaccins?

À quel point devrais-je m’inquiĂ©ter?

Vous devriez ĂȘtre inquiet et prendre cela au sĂ©rieux. Mais ne paniquez pas.

C’est le mantra que les experts de la santĂ© publique ont adoptĂ© depuis l’épidĂ©mie qui s’est propagĂ©e en janvier – et c’est aussi rĂ©confortant que facile Ă  accomplir. Mais il est important que nous essayions tous.

Ce nouveau coronavirus, baptisĂ© SARS-CoV-2, est incontestablement dangereux. Il provoque une maladie appelĂ©e COVID-19, qui peut ĂȘtre mortelle, en particulier pour les personnes ĂągĂ©es et celles souffrant de problĂšmes de santĂ© sous-jacents. Bien que le taux de mortalitĂ© parmi les personnes infectĂ©es ne soit pas clair, mĂȘme certaines estimations basses actuelles sont sept fois plus Ă©levĂ©es que l’estimation de la grippe saisonniĂšre.

Et le SRAS-CoV-2 est ici aux États-Unis, et il circule – nous commençons seulement Ă  dĂ©terminer oĂč il se trouve et dans quelle mesure il s’est propagĂ©. Des problĂšmes avec les tests fĂ©dĂ©raux ont retardĂ© notre capacitĂ© Ă  dĂ©tecter les infections chez les voyageurs. Et pendant que nous travaillons pour rattraper le retard, le virus a continuĂ© de bouger. Il semble maintenant se propager dans plusieurs collectivitĂ©s Ă  travers le pays. On ne sait pas si nous pourrons l’avancer et le contenir; mĂȘme si nous le pouvons, il faudra beaucoup de ressources et d’efforts pour le faire.

Cela dit, le SRAS-CoV-2 n’est pas une menace existentielle. Bien qu’il puisse ĂȘtre mortel, environ 80% des cas sont lĂ©gers Ă  modĂ©rĂ©s et les gens se rĂ©tablissent en une semaine ou deux. De plus, il existe des mesures Ă©videntes et fondĂ©es sur des preuves que nous pouvons prendre pour nous protĂ©ger, protĂ©ger nos proches et nos communautĂ©s en gĂ©nĂ©ral.

Ce n’est pas le moment de paniquer, ce qui ne fera qu’empĂȘcher ce que vous devez faire. Bien qu’il soit tout Ă  fait comprĂ©hensible d’ĂȘtre inquiet, votre meilleur pari pour passer Ă  travers cette indemne est de canaliser cette Ă©nergie anxieuse pour faire ce que vous pouvez pour empĂȘcher le SRAS-COV-2 de se propager.

Et pour ce faire, vous devez d’abord disposer des informations les plus complĂštes et les plus prĂ©cises possible sur la situation. À cette fin, voici notre meilleure tentative pour rĂ©pondre Ă  toutes les questions que vous pourriez avoir sur le SRAS-CoV-2, COVID-19 et la situation aux États-Unis.

Nous allons commencer par oĂč tout cela commence: le virus lui-mĂȘme.

Qu’est-ce que le SRAS-CoV-2?

SARS-CoV-2 signifie coronavirus du syndrome respiratoire aigu sĂ©vĂšre 2. Comme son nom l’indique, il s’agit d’un coronavirus et est liĂ© au coronavirus qui cause le SRAS (syndrome respiratoire aigu sĂ©vĂšre). Remarque: lorsque le SRAS-CoV-2 a Ă©tĂ© identifiĂ© pour la premiĂšre fois, il a Ă©tĂ© provisoirement surnommĂ© le nouveau coronavirus 2019, ou 2019-nCoV.

Les coronavirus sont une grande famille de virus qui tirent leur nom du halo de protĂ©ines enrichies qui ornent leur surface externe, qui ressemblent Ă  une couronne (corona) au microscope. En famille, ils infectent un large Ă©ventail d’animaux, y compris les humains.

Avec la dĂ©couverte du SRAS-CoV-2, il existe maintenant sept types de coronavirus connus pour infecter les humains. Quatre circulent rĂ©guliĂšrement chez l’homme et provoquent principalement des infections des voies respiratoires supĂ©rieures lĂ©gĂšres Ă  modĂ©rĂ©es, des rhumes courants essentiellement.

Les trois autres sont des coronavirus qui sont rĂ©cemment passĂ©s de l’animal hĂŽte Ă  l’homme, entraĂźnant une maladie plus grave. Il s’agit notamment du SRAS-CoV-2 ainsi que du MERS-CoV, qui provoque le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), et du SRAS-CoV, qui provoque le SRAS.

Dans ces trois cas, les virus auraient migrĂ© des chauves-souris – qui ont un grand nombre de souches de coronavirus en circulation – vers l’homme via un hĂŽte animal intermĂ©diaire. Les chercheurs ont liĂ© le SARS-CoV aux virus des chauves-souris, qui peuvent avoir Ă©tĂ© transmis aux humains par le biais de civettes de palmier masquĂ©es et de chiens viverrins vendus pour se nourrir sur les marchĂ©s de rue d’animaux vivants en Chine. On pense que le MERS s’est propagĂ© des chauves-souris aux chameaux dromadaires avant de sauter aux humains.

D’oĂč vient le SRAS-CoV-2?

Le SRAS-CoV-2 est liĂ© aux coronavirus des chauves-souris, mais son hĂŽte animal intermĂ©diaire et sa voie vers l’homme ne sont pas encore clairs. Il y a eu beaucoup de spĂ©culations selon lesquelles l’hĂŽte intermĂ©diaire pourrait ĂȘtre des pangolins, mais cela n’est pas confirmĂ©.

Comment a-t-il commencé à infecter les gens?

Bien que l’identitĂ© de l’hĂŽte intermĂ©diaire du SARS-CoV-2 demeure inconnue, les chercheurs soupçonnent que l’animal mystĂšre Ă©tait prĂ©sent sur un marchĂ© aux animaux vivants Ă  Wuhan, en Chine – la capitale de la province centrale du Hubei en Chine et l’épicentre de l’épidĂ©mie. Le marchĂ©, qui a Ă©tĂ© dĂ©crit plus tard dans les rapports des mĂ©dias d’État chinois comme «sale et dĂ©sordonné», a vendu une large gamme de fruits de mer et d’animaux vivants, certains sauvages. Bon nombre des infections initiales au SRAS-CoV-2 Ă©taient liĂ©es au marchĂ©; en fait, de nombreux premiers cas concernaient des personnes qui y travaillaient.

Les experts en santĂ© publique soupçonnent que le dĂ©sordre du marchĂ© aurait pu conduire Ă  la propagation du virus. Ces marchĂ©s sont connus pour aider Ă  lancer de nouvelles maladies infectieuses – ils ont tendance Ă  entasser les humains ainsi qu’une variĂ©tĂ© d’animaux vivants qui ont leurs propres mĂ©nageries d’agents pathogĂšnes. La proximitĂ© des quartiers, la prĂ©paration de la viande et les mauvaises conditions d’hygiĂšne offrent aux virus un nombre dĂ©mesurĂ© d’opportunitĂ©s de se recombiner, de muter et de sauter vers de nouveaux hĂŽtes, y compris les humains

Cela dit, un rapport publiĂ© dans The Lancet dĂ©crivant 41 premiers cas de l’Ă©pidĂ©mie indique que la premiĂšre personne identifiĂ©e malade du SRAS-CoV-2 n’avait aucun lien avec le marchĂ©. Comme Ars l’a dĂ©jĂ  signalĂ©, le cas concernait un homme dont l’infection a commencĂ© Ă  provoquer des symptĂŽmes le 1er dĂ©cembre 2019. Aucun membre de la famille de l’homme n’est tombĂ© malade et il n’avait aucun lien avec aucun des autres cas de l’Ă©pidĂ©mie.

L’importance de cela et la source ultime de l’Ă©pidĂ©mie restent inconnues.

Le marchĂ© a Ă©tĂ© fermĂ© et dĂ©sinfectĂ© par les autoritĂ©s chinoises le 1er janvier, alors que l’Ă©pidĂ©mie a commencĂ© Ă  se redresser.

Que se passe-t-il lorsque vous ĂȘtes infectĂ© par le SRAS-CoV-2?

Chez l’homme, le SRAS-CoV-2 provoque une maladie surnommĂ©e COVID-19 par l’Organisation mondiale de la santĂ© (OMS). Comme le soulignent les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, le «CO» signifie «corona», «VI» pour «virus» et «D» pour maladie.

Quels sont les symptĂŽmes?

COVID-19 est une maladie avec une gamme de symptĂŽmes et de sĂ©vĂ©ritĂ©, et nous en apprenons toujours sur le spectre complet. Jusqu’Ă  prĂ©sent, elle semble s’Ă©tendre des cas bĂ©nins ou potentiellement asymptomatiques jusqu’Ă  la pneumonie modĂ©rĂ©e, la pneumonie sĂ©vĂšre, la dĂ©tresse respiratoire, l’insuffisance organique et, pour certains, la mort.

De nombreux cas commencent par de la fiĂšvre, de la fatigue et de lĂ©gers symptĂŽmes respiratoires, comme une toux sĂšche. La plupart des cas n’empirent pas, mais certains Ă©voluent vers une maladie grave.

Selon les donnĂ©es de prĂšs de 56 000 patients COVID-19 confirmĂ©s en laboratoire en Chine, le rĂ©capitulatif des symptĂŽmes courants s’est dĂ©roulĂ© comme suit:

  • 88 pour cent avaient de la fiĂšvre
  • 68% avaient une toux sĂšche
  • 38 pour cent avaient de la fatigue
  • 33 pour cent ont expectorĂ© du flegme
  • 19 pour cent avaient un essoufflement
  • 15 pour cent avaient des douleurs articulaires ou musculaires
  • 14 pour cent avaient mal Ă  la gorge
  • 14 pour cent de maux de tĂȘte
  • 11 pour cent ont eu des frissons
  • 5 pour cent ont eu des nausĂ©es ou des vomissements
  • 5 pour cent avaient une congestion nasale
  • 4% souffraient de diarrhĂ©e
  • Moins d’un pour cent a crachĂ© du sang ou du mucus tachĂ© de sang
  • Moins d’un pour cent avait les yeux larmoyants

Ces donnĂ©es ont Ă©tĂ© publiĂ©es dans un rapport d’une bande d’experts internationaux de la santĂ© rĂ©unis par l’OMS et des responsables chinois (appelĂ©s la mission conjointe OMS-Chine), qui ont visitĂ© le pays pendant quelques semaines en fĂ©vrier pour Ă©valuer l’Ă©pidĂ©mie et les efforts de riposte.

Quelle est la gravitĂ© de l’infection?

La plupart des personnes infectĂ©es souffriront d’une maladie bĂ©nigne et se rĂ©tabliront complĂštement en deux semaines.

Dans une Ă©tude Ă©pidĂ©miologique de 44 672 cas confirmĂ©s en Chine, rĂ©digĂ©e par une Ă©quipe d’Ă©pidĂ©miologistes et publiĂ©e par le CDC chinois, les chercheurs ont rapportĂ© qu’environ 81% des cas Ă©taient considĂ©rĂ©s comme bĂ©nins. Les chercheurs ont dĂ©fini les cas bĂ©nins comme allant des moindres symptĂŽmes Ă  une lĂ©gĂšre pneumonie. Aucun des cas bĂ©nins n’a Ă©tĂ© mortel; tous se sont rĂ©tablis.

Sinon, environ 14% Ă©taient considĂ©rĂ©s comme graves, ce qui Ă©tait dĂ©fini comme des cas de respiration difficile ou laborieuse, une augmentation du taux de respiration et une diminution des niveaux d’oxygĂšne dans le sang. Aucun des cas graves n’a Ă©tĂ© mortel; tous se sont rĂ©tablis.

PrÚs de 5% des cas ont été jugés critiques. Ces cas comprenaient une insuffisance respiratoire, un choc septique et / ou une dysfonction ou une défaillance de plusieurs organes. Environ la moitié de ces patients sont décédés.

Enfin, 257 cas (0,6%) manquaient de données sur la gravité.

Le taux de mortalité global des patients examinés était de 2,3%.

Qui risque le plus de tomber gravement malade et de mourir?

Votre risque de tomber gravement malade et de mourir augmente avec l’Ăąge et les problĂšmes de santĂ© sous-jacents.

Dans le groupe de 44 672 cas discutĂ© ci-dessus, les taux de mortalitĂ© les plus Ă©levĂ©s se trouvaient chez les personnes de 60 ans et plus. Les personnes ĂągĂ©es de 60 Ă  69 ans avaient un taux de mortalitĂ© de 3,6%. Le groupe d’Ăąge de 70 Ă  79 ans avait un taux de mortalitĂ© d’environ 8%, et ceux de 80 ans et plus avaient un taux de mortalitĂ© de prĂšs de 15%.

De plus, les chercheurs disposaient d’informations sur d’autres problĂšmes de santĂ© pour 20 812 des 44 672 patients. Parmi ceux qui disposent d’informations mĂ©dicales supplĂ©mentaires, 15 536 ont dĂ©clarĂ© n’avoir aucun problĂšme de santĂ© sous-jacent. Le taux de mortalitĂ© dans ce groupe Ă©tait de 0,9%.

Agrandir / Graphique montrant le pourcentage de cas par groupe d’Ăąge (bleu) et les taux de mortalitĂ© dans chaque groupe d’Ăąge (orange).

Les taux de mortalitĂ© Ă©taient beaucoup plus Ă©levĂ©s parmi les 5 279 patients restants qui ont signalĂ© des problĂšmes de santĂ© sous-jacents. Ceux qui ont signalĂ© des maladies cardiovasculaires avaient un taux de mortalitĂ© de 10,5%. Pour les patients diabĂ©tiques, le taux de mortalitĂ© Ă©tait de 7,3%. Les patients atteints d’une maladie respiratoire chronique avaient un taux de 6,3 pour cent. Les patients souffrant d’hypertension artĂ©rielle avaient un taux de mortalitĂ© de 6,0 pour cent et les patients cancĂ©reux avaient un taux de 5,6 pour cent.

Étonnamment, les hommes avaient un taux de mortalitĂ© plus Ă©levĂ© que les femmes. Dans l’Ă©tude, 2,8% des patients adultes de sexe masculin sont dĂ©cĂ©dĂ©s, contre 1,7% pour les femmes.

Les hommes sont-ils plus Ă  risque?

Dans plusieurs Ă©tudes, les chercheurs ont notĂ© un nombre de cas plus Ă©levĂ© chez les hommes que chez les femmes. Le rapport de la mission conjointe de l’OMS a rĂ©vĂ©lĂ© que les hommes reprĂ©sentaient 51% des cas. Une autre Ă©tude portant sur 1 099 patients a rĂ©vĂ©lĂ© que les hommes reprĂ©sentaient 58% des cas.

Jusqu’Ă  prĂ©sent, il est difficile de savoir si ces chiffres sont rĂ©els ou s’ils Ă©galiseraient si les chercheurs examinaient un plus grand nombre de cas. Il est Ă©galement difficile de savoir si ce biais peut reflĂ©ter des diffĂ©rences de taux d’exposition, de problĂšmes de santĂ© sous-jacents ou de taux de tabagisme susceptibles de rendre les hommes plus sensibles.

Cela dit, des diffĂ©rences entre les sexes ont Ă©tĂ© observĂ©es dans les maladies causĂ©es par les proches du SRAS-CoV-2, SARS-CoV et MERS-CoV. Il existe des recherches prĂ©liminaires Ă  ce sujet chez la souris. Certaines constatations suggĂšrent qu’il pourrait y avoir un effet protecteur de l’activitĂ© de l’hormone femelle ƓstrogĂšne. D’autres recherches ont Ă©galement suggĂ©rĂ© que les gĂšnes trouvĂ©s sur le chromosome X qui sont impliquĂ©s dans la modulation des rĂ©ponses immunitaires aux virus pourraient Ă©galement servir Ă  mieux protĂ©ger les personnes gĂ©nĂ©tiquement fĂ©minines, qui ont deux chromosomes X, par rapport aux hommes gĂ©nĂ©tiques, qui n’ont qu’un seul chromosome X.

Les enfants sont-ils moins Ă  risque?

Oui, il semble que oui. Jusqu’Ă  prĂ©sent, dans toutes les Ă©tudes et donnĂ©es, les enfants reprĂ©sentent de minuscules fractions des cas et trĂšs peu de dĂ©cĂšs ont Ă©tĂ© signalĂ©s. Dans les 44 672 cas examinĂ©s par le CDC chinois, moins d’un pour cent concernaient des enfants ĂągĂ©s de 0 Ă  9 ans. Aucun de ces cas n’a Ă©tĂ© mortel. Des rĂ©sultats similaires ont Ă©tĂ© rapportĂ©s dans d’autres Ă©tudes.

Le rapport de la mission conjointe OMS-Chine a Ă©galement notĂ© que les enfants semblent en grande partie indemnes dans cette Ă©pidĂ©mie, Ă©crivant que «la maladie chez les enfants semble ĂȘtre relativement rare et bĂ©nigne». D’aprĂšs les donnĂ©es recueillies Ă  ce jour, ils indiquent que «les enfants infectĂ©s ont Ă©tĂ© largement identifiĂ©s grĂące Ă  la recherche des contacts dans les mĂ©nages d’adultes».

Une Ă©tude non publiĂ©e et non rĂ©visĂ©e par des pairs portant sur 391 cas Ă  Shenzhen, en Chine, semble Ă©tayer cette observation. Il a notĂ© qu’au sein des mĂ©nages, les enfants semblaient tout aussi susceptibles d’ĂȘtre infectĂ©s que les adultes, mais qu’ils avaient des cas plus bĂ©nins. L’Ă©tude a Ă©tĂ© publiĂ©e le 4 mars sur un serveur de prĂ©impression mĂ©dicale.

NĂ©anmoins, comme le note le rapport de la Mission conjointe, Ă©tant donnĂ© les donnĂ©es disponibles, il n’est pas possible de dĂ©terminer l’Ă©tendue de l’infection chez les enfants et le rĂŽle qui joue dans la propagation de la maladie et l’Ă©pidĂ©mie dans son ensemble. « Il convient de noter », poursuit le rapport, « que les personnes interrogĂ©es par l’Ă©quipe de mission conjointe ne se souviennent pas d’Ă©pisodes au cours desquels la transmission s’est produite d’un enfant Ă  un adulte ».

Combien de temps dure COVID-19?

En moyenne, cela prend de cinq Ă  six jours Ă  partir du jour oĂč vous ĂȘtes infectĂ© par le SRAS-CoV-2 jusqu’Ă  ce que vous dĂ©veloppiez des symptĂŽmes de COVID-19. Cette pĂ©riode prĂ©symptomatique, Ă©galement appelĂ©e «incubation», peut aller de un Ă  14 jours.

À partir de lĂ , ceux qui souffrent d’une maladie bĂ©nigne ont tendance Ă  rĂ©cupĂ©rer en environ deux semaines, tandis que ceux qui ont des cas plus graves peuvent prendre de trois Ă  six semaines pour rĂ©cupĂ©rer, selon le directeur gĂ©nĂ©ral de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, qui passe par le Dr Tedros.

Combien de personnes meurent de l’infection?

C’est une question difficile Ă  rĂ©pondre. L’essentiel est que nous ne savons pas vraiment.

Les taux de lĂ©talitĂ© (CFR), c’est-Ă -dire le nombre de personnes infectĂ©es qui mourront de l’infection, sont simplement calculĂ©s en divisant le nombre de morts par le nombre de personnes rĂ©cupĂ©rĂ©es et de morts. Les CFR que vous avez probablement vus jusqu’Ă  prĂ©sent en sont probablement une version grossiĂšre: dĂ©cĂšs divisĂ©s par le nombre total de cas.

Un problÚme avec ces calculs grossiers est que les cas que nous comptons ne sont pas tous résolus. Certains des patients actuellement malades peuvent par la suite mourir. Dans cette situation, les cas des patients sont comptabilisés, mais leurs décÚs ne le sont pas (encore). Cela biaise le calcul actuel pour rendre le CFR artificiellement bas.

Mais une prĂ©occupation beaucoup plus grande est que nous sous-estimons le nombre total de cas. Parce que la plupart des cas de COVID-19 que nous connaissons sont bĂ©nins, les experts en santĂ© soupçonnent que beaucoup plus de personnes infectĂ©es ne se sont pas prĂ©sentĂ©es aux prestataires de soins de santĂ© pour ĂȘtre testĂ©es. Ils ont peut-ĂȘtre confondu leur Ă©tui COVID-19 avec un rhume ou ne l’ont pas remarquĂ© du tout. Dans les zones durement touchĂ©es par COVID-19, la capacitĂ© de test peut ne pas ĂȘtre suffisante pour dĂ©tecter tous les cas bĂ©nins. Si un grand nombre de cas bĂ©nins sont manquĂ©s dans le nombre total de cas, cela pourrait donner au CFR un aspect artificiellement Ă©levĂ©.

La meilleure façon de dissiper cette incertitude est d’attendre que l’une des Ă©pidĂ©mies locales soit complĂštement terminĂ©e, puis de faire des analyses de sang sur la population gĂ©nĂ©rale pour voir combien de personnes ont Ă©tĂ© infectĂ©es. Ces analyses de sang rechercheraient des anticorps qui ciblent le SRAS-CoV-2. (Les anticorps sont des protĂ©ines en forme de Y que le systĂšme immunitaire fabrique pour aider Ă  identifier et Ă  attaquer les agents pathogĂšnes et autres envahisseurs hostiles.) La prĂ©sence d’anticorps contre un germe spĂ©cifique dans le sang d’une personne indique que la personne a Ă©tĂ© exposĂ©e Ă  ce germe, soit par infection ou la vaccination. Le dĂ©pistage des anticorps anti-SRAS-CoV-2 dans la population gĂ©nĂ©rale donnera une image plus claire du nombre de personnes rĂ©ellement infectĂ©es, qu’elles soient symptomatiques ou diagnostiquĂ©es lorsqu’elles sont malades. Ce nombre peut ensuite ĂȘtre utilisĂ© pour calculer un CFR prĂ©cis.

Jusqu’Ă  prĂ©sent, un dĂ©pistage prĂ©liminaire de la population pour les infections Ă  COVID-19 a Ă©tĂ© effectuĂ© en Chine, en particulier dans la province du Guangdong. Le dĂ©pistage de 320 000 personnes qui se sont rendues dans une clinique de fiĂšvre a suggĂ©rĂ© que nous ne pouvons pas manquer un grand nombre de cas bĂ©nins. Cela suggĂšre Ă  son tour que les CFR que nous calculons actuellement ne sont pas trĂšs supĂ©rieurs Ă  ce qu’ils devraient ĂȘtre. Cependant, les experts soupçonnent toujours que de nombreux cas bĂ©nins ne sont pas signalĂ©s, et beaucoup anticipent toujours que le vĂ©ritable CFR sera infĂ©rieur Ă  ce que nous calculons actuellement.

En plus de dĂ©terminer le nombre de cas et de dĂ©cĂšs de base, les CFR sont Ă©galement dĂ©licats car ils peuvent varier en fonction de la population, de l’heure et du lieu. Nous avons dĂ©jĂ  notĂ© ci-dessus que le CFR augmente dans les populations de patients en fonction de l’Ăąge, du sexe et de la santĂ© sous-jacente. Mais avec le temps, les prestataires de soins de santĂ© s’amĂ©lioreront collectivement pour identifier et traiter les patients, rĂ©duisant ainsi le CFR.

Pour compliquer davantage ces statistiques, la qualitĂ© des soins de santĂ© diffĂšre d’un endroit Ă  l’autre. Le CFR dans un hĂŽpital pauvre en ressources peut ĂȘtre plus Ă©levĂ© que celui d’un hĂŽpital riche en ressources. De plus, les systĂšmes de santĂ© submergĂ©s par une Ă©pidĂ©mie peuvent ne pas ĂȘtre en mesure de fournir des soins optimaux Ă  chaque patient, augmentant artificiellement le CFR Ă  ces endroits.

Cela semble ĂȘtre ce que nous avons vu en Chine jusqu’Ă  prĂ©sent. Dans le rapport de la mission conjointe OMS-Chine, les experts ont notĂ© qu’Ă  Wuhan – oĂč l’Ă©pidĂ©mie a commencĂ© et oĂč les systĂšmes de santĂ© ont Ă©tĂ© Ă©crasĂ©s par le nombre de cas – le CFR Ă©tait un Ă©norme 5,8 pour cent. Le reste de la Chine Ă  l’Ă©poque avait un CFR de 0,7%.

Au 5 mars, environ 13 000 cas et 400 dĂ©cĂšs avaient Ă©tĂ© signalĂ©s Ă  l’extĂ©rieur de la province chinoise du Hubei (oĂč se trouve Wuhan). Un calcul brut met le CFR autour de 3%, mais ce calcul dĂ©rivera probablement tout au long de l’Ă©pidĂ©mie. Nous mettrons Ă  jour pĂ©riodiquement le CFR brut actuel.